Polen (2006): Bezoek aan Auschwitz

 

Reisinspiratie: Vierdaagse reis in juli 2006 met Anja en de buren Fimke en Roelof van den Hof naar Auschwitz in Polen, een afstand van 1.150 kilometer.

Samen met de buren op reis

Samen met onze buren Fimke en Roelof van den Hof besluiten we een bezoek te brengen aan Auschwitz, het vernietigingskamp van Nazi-Duitsland in de tweede wereldoorlog. Roelof is er al een keer geweest, weet de weg en heeft een dikke mercedes, dus dat zit wel goed. Toch verkijk je je nog op de afstand (1.150 kilometer, waarvan 400 kilometer door Polen heen), maar gelukkig worden de hobbelige tweebaanswegen in ras tempo met steun van de EU veranderd in driebaans snelwegen. In goed 12 uur arriveren we in het plaatsje Oswiecim, waar we verblijven in het fraai gelegen hotel Galicja.

Auschwitz

De volgende dag gaan we naar het op enkele kilometers gelegen KonzentrationsLager Auschwitz-Birkenau. Het is een zeer indrukwekkend museum, met uitleg per thema (de aankomst van de joden, hoe ze verblijven in de barakken, de goederenopslag, etc) in de voormalige kazerne waar naar schatting tussen de 500.000 en 1 miljoen personen omgekomen zijn. Opeens realiseer je je dat Auswitch niet alleen een Nederlandse nachtmerrie voor velen is geweest, maar het centrale middelpunt c.q. eindstation was van een vooropgezet plan / ideologie van de Nazi’s om alle Joden uit Europa uit te roeien. Bewust, fabrieksmatig, en efficient, een echte genocide. Naast de Joden hebben vooral de Hongaren (zigeuners) zwaar geleden onder het regime van de Nazi’s. Vanuit heel Europa werden de Joden verzameld onder het valse voorwendsel dat zij in het oosten grond konden kopen om samen als groep verder te leven. Gestimuleerd werd daarom om sieraden, geld en andere waardevolle bezitten in de koffers mee te nemen. Eenmaal per trein in Auswitch aangekomen werd hen echter door de kampcommandant verteld dat de enige manier om uit het concentratiekamp te komen via de schoorsteen was. In de praktijk betekende dit dat 15 tot 20% (meestal mannen) per treinlading geselecteerd werden om te werken. De rest ging linea recta de gaskamers in. Maar ook bij de tewerkgestelden was het doel deze door uitputting zo snel mogelijk te laten verhongeren. Men moest 11 uur per dag zwaar werk verrichten, kreeg minimaal te eten en de leefomstandigheden in de barakken waren erbarmelijk. Met name de hygiene was door het grote aantal mensen per barak en het grote aantal aanwezige ratten zeer slecht, waardoor ziektes en uitputting aan de orde van de dag waren. Zo woog een Nederlandse vrouw bij aankomst in Auswitch 75 kilo, en 1  jaar later bij de bevrijding van het kamp door de Russen nog maar 27 kilo…

Met name de (relatief primitieve) gaskamer van Auschwitz I is indrukwekkend. Hier loop je door de ruimte waarvan je weet dat hier vele mensen door het gifgas Zyklon B zijn omgebracht, om vervolgens naar de eveneens nog aanwezige verbrandingsovens vervoerd te worden in het ernaast gelegen crematorium. 340 lijken konden hier per dag verbrand worden, een aantal dat snel te klein werd en waardoor Auschwitz II / Birkenau werd opgericht.

Auschwitz II / Birkenau

Voordat dit complex opgericht kon worden, werden 7 poolse dorpen geannexeerd en platgebrand. In Auschwitz II / Birkenau werden de methodes voor liquidering van de Joden steeds efficienter opgepakt, tot een dagelijkse capaciteit van 10.000 verbrandingen per dag. Daartoe werden 4 crematoria ondergronds ingericht, welke opgezet werden als een badhuis. Men vertelde de gevangenen dat ze zich mochten douchen. Door hen uit te laten kleden in een als badhuis betegelde ruimte werd deze illusie in stand gehouden, tot onder de douches aan toe…

In Auschwitz II / Birkenau staan vele honderden houten barakken in slagorde opgesteld, waar 1000 gevangenen ondergebracht werden in een barak die oorspronkelijk gebouwd was om 52 paarden te herbergen. Vanuit de hoge bewakingstoren krijg je een idee hoe groot het complex geweest moet zijn, en sta je boven de “Poort des Doods”, waardoor de treinen met gevangenen het complex binnenreden, om er in de meeste gevallen nooit meer uit te komen. Aan het einde van de oorlog hebben de Nazi’s nog geprobeerd alle sporen van de genocide te wissen, maar dat is maar ten dele gelukt.

Wieliczka Historic Salt Mine

De derde dag gaan we naar de zoutmijn van Wieliczka, de toeristische attractie van Polen sinds vele honderden jaren en gelegen in de buurt van Krackau. Gedurende decennia heeft men hier zoutkamers leeggehaald, in totaal zo’n 3.000 stuks. Gestut met houten palen zijn deze nog steeds intact, en varieren van 64 tot 327 meter onder de grond. In de grootste zoutkamers in het middengebied van de mijn laat men de geschiedenis van de zoutwinning op een fraaie wijze zien, inclusief de unieke, van zout gemaakte kapellen en beelden van belangrijke personen in de zoutgeschiedenis. Met name de St. Kinga’s Chapel, met z’n bijbelse geschiedenis is indrukwekkend groot en zeer fraai gecreëerd. Met een alleen Pools sprekende gids (we willen geen uur wachten) verstaan we er niets van de uitleg, maar met een vooraf gekocht boekje komen we toch een heel eind. De volgende dag rijden we weer terug. Een indrukwekkende ervaring rijker die iedereen eigenlijk zou moeten meemaken.

Klik hier voor nog meer reisinspiratie ! 

       


Één reactie op “Polen (2006): Bezoek aan Auschwitz

  1. wij willen ook graag een bezoek brengen aan auschwitz.Kunnen jullie ons advies geven wat betreft het verblijf daar{hotel}.Complimenten voor jullie weblog wij kijken er met plezier naar.met vriendelijke groet wim en monique janssen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.