China (2007): Rondreis door China (1)

Logo SinjaReisinspiratie: Rondreis van 20 dagen met Anja door China, van Beijing via Zuid-China naar Hong Kong, in september 2007. Reisorganisatie Sinja Travel.

De rondreis

De rondreis van 20 dagen langs de hoogtepunten van China is samen met Sinja Travel opgesteld. In China bezoeken Anja en ik eerst gedurende 4 dagen Beijing, het vroegere Peking, om vervolgens via Xi’an naar het zuiden te vliegen voor bezoeken aan Kunming, Dali, Lijiang, Guiling en Yangshua. Tot slot verblijven we nog 3 dagen in Hong Kong alvorens terug te vliegen naar Schiphol. In totaal hebben we er op deze China-trip dan 8 vluchten opzitten, genoeg voor voorlopig……

Beijing

Het hart van Beijing wordt gevormd door De Verboden Stad, de grootste en best bewaarde plek in China waar ooit de keizers hebben gewoond. Zeer indrukwekkend om te zien hoe de keizers toen leefden en waartoe men qua architectuur in staat was. En natuurlijk bezoeken we ook het Plein van de Hemelse Vrede, de wirwar van steegjes in de oude Hutong die nu ommuurd worden voor een schoner aanzien, en het Zomerpaleis in de omgeving van Beijing. Uiteraard beklimmen we ook de Chinese Muur, op zo’n 70 km van Beijing in de buurt van Jingshanling. Meer over Beijing is hier te vinden.

Xi’an

Xi’an is een sterk vervuilde stad met 15 miljoen inwoners, en er zou voor een toerist niets te zoeken zijn als in 1974 niet (een deel van) de Terracotta Warriors opgegraven waren. Dit leger van terracotta-soldaten maakt onderdeel uit van een 60 km2 groot grafcomplex van de eerste keizer Qin Shihuangdi (rond 200 jar voor Christus), waarvoor 700.000 arbeiders maar liefst 36 jaar nodig hadden om te realiseren. Erg indrukwekkend om te zien wat men 1.800 jaar geleden al kon realiseren ! Minstens zo indrukwekkend, maar minder groots, zijn de opgravingen van een 6.000 jaar oud dorp uit de vroeg-Chinese Yanghua-cultuur. In Xi’an zelf bezoeken we de oude stadsmuur, met bovenop het Fengshui-museum, en de Pagode van de Wilde Gans, een uit 647 stammende toren van een boeddhisten-klooster. Tot slot nog een bezoekje aan de Grote Moskee, een van de oudste en best bewaarde moskeeën van het land welke plaats biedt aan 60.000 moslims, voordat we ter afsluiting een bezoek brengen aan een Tang Dynasty show. Een diner in een schitterend theater, met een kleurrijk schouwspel van traditionele dans, muziek en vechtsporten. Leuk om te zien en mee te maken !

Kunming

Ten oosten van Kunming begint een bizar kastlandschap dat ongeveer 270 miljoen jaar geleden is ontstaan door een meer dat zich hier bevond. Doordat er een grote druk kwam te liggen op de aardkorst, werd de bovenste laag, die bestond uit kalksteen, naar boven geduwd en ontstonden door de erosie van regen en wind vele stenen zuilen: Het Stenen Woud. Je waant je echt in een bos bij het beklimmen van de vele smalle trappen dor de rotsformaties, en opvallend is het hoe stil het hier is. Wel vermoeiend, al dat traplopen en klauteren tussen rotsblokken en spelonken, maar wel leuk om een keer mee te maken.

Dali

De Drie Pagodes zijn een drietal hoge torens op een groot boeddhistisch tempelcomplex, en de bekendste trekpleister in Dali. Monniken bidden hier en verzorgen de omgeving van de tempels. In de omgeving van Dali is ook de Dali Stone Mountain Golfcourse gevestigd, fraai gelegen tegen de berghellingen op. Hier lopen we de 18-holes, Anja in de golfkar en een echte Chinese caddy om het mij als golfer zo makkelijk mogelijk te maken. Een erg leuke ervaring !

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !   

       

China (2007): Rondreis door China (2)

Logo SinjaReisinspiratie: Rondreis van 20 dagen met Anja door China, van Beijing via Zuid-China naar Hong Kong, in september 2007. Reisorganisatie: Sinja Travel.

Lijiang

De autotrip van Dali, de hoofdstad van de provincie Yunnan, naar Lijiang gaat langs rijstvelden en door de bergen, maar het uitzicht wordt belemmerd door een dichte mist. In Lijiang daarentegen schijnt de zon weer volop, en lopen we het laatste stukje naar ons hotel Lijiang Jian Nan Chun in de oude binnenstad, the Old Town. Een echt chinees uitziend hotel in een echt chinese oorspronkelijke wijk. Vele rode ballonen sieren de straten en je ziet chinezen zover je kunt zien. We bekijken het Dongba-museum vlak bij de Jadedraakbergen en wandelen doorhet park met veel tempels. Met een kabelbaan gaan we de Jade Dragon Snow Mountain op tot een hoogte van 3.200 meter, en bijna iedere chinese “tegenligger” zwaait, maakt een foto van ons of begint tegen ons hello te zeggen. Best wel een rare maar leuke ervaring. Het Yufeng-klooster, een van de grootste kloosters uit de Qing-dynastie, heeft allerlij Tibettaanse gebedsmolen, en geeft de herkomst aan van de Naxi-bevolking. Lijiang is een echt leuke stad om te vertoeven.

Guilin

Het stadje Guiling, met toch nog 3,5 miljoen inwoners, is bekend om de Elephant Trunk Hill, een rots die lijkt op een olifant die uit de rivier de Li drinkt.  Maar veel mooier is de autorit naar het dorpje Longshang dat niet alleen bekend staat om de Yao-vrouwen met de lange haren, maar voornamelijk door de terrasvormige rijstvelden welke 700 jaar oud zijn en zich 300 tot 1.150 meter boven de zeespiegel tegen de hellingen bevinden. Het laatste stuk is een heel eind klimmen met 26 graden en een hoge vochtigheid, maar dan heb je ook een perfect panorama voor je over de Jinkeng Dazhai Village Red Yau Terraces. .

Boottocht Guilin naar Yangshuo

De boottocht van Guiling naar Yangshuo op een soort chinese ark is heel apart. De rivier Li slingert zich tussen het karstgebergte door, dat hier bestaat uit hoge uitstulpingen, een soort dromedarisbulten. Kleine bootjes met 1 of 2 chinezen erop enteren onze boot en bieden hun toeristische koopwaar aan. Ook komen vissersbootjes langszij aan de achterkant van onze boot waar het kombuisgedeelte is. Vis wordt ingekocht en geserveerd aan ons: krabetjes, kleine garnalen, slangenwijn en noem maar op. Maar gelukkig ook rundvlees, noedels en groenten, dus we krijgen genoeg eten binnen. Bovenop het schip genieten we van het schouwspel rondom ons: waterbuffels die in het water staan, kinderen die langs de kant zwemmen, vissers met hun hengels en spiezen, en bamboe-bootjes die toeristen vervoeren. En natuurlijk het natuurschoon van de bergen rondom je.

Yangshuo

Yangshua is een erg klein, maar wel heel erg toerisch dorpje. We verblijven in het fraaie hotel Paradise Yangshuo, en dit is een prima rustige oase vlakbij de hektiek van de drukke Weststreet, het domein waar de toeristen (en dus de veelheid aan winkels) zijn. Een echte aanrader is hier s’avonds een bezoek aan het openluchttheater Impressions, waar we met een soort open golfkar naartoe rijden. Het decor voor de ruim 1.200 bezoekers wordt gevormd door het karstgebergte dat fraai verlicht is, terwijl het podium het meer is waar zo’n honderd vissersbootjes op varen. In totaal doen er maar liefst 600 personen mee aan dit spektakel. Want dat is het !

Hong Kong

De laatste dagen van de vakantie verblijven we in Hong Kong, waar we op onze hotelkamer op de 22e verdieping een schitterend  uitzicht hebben op de skyline van Hong Kong Island. Met al die wolkenkrabbers lijkt het net New York, het ene gebouw is nog hoger dan het andere. Op het hoogste punt van de stad, Victoria Peak heb je hier een mooi uitzicht over. We varen in Victoria Harbour door het vissersdorp in het midden van de haven, en uiteraard behoort in Hong Kong shoppen ook tot de activiteiten. Nergens hebben we zoveel winkels bij elkaar gezien als in en rond de shoopinggalerijen. Een mooie afsluiting van een schitterende reis !!

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !   

       

Reisverslag Download reis_china_2007.doc

Seychellen (2005): Rondreis 7 eilanden

Reisinspiratie: 12-daagse vakantie naar de Seychellen in juli/augustus 2005 met Anja. Naast Mahe, La Dique en Praslin hebben we ook de eilanden Round Island, Cerf, Felicite, Cousin en St. Denis bezocht. Reisorganisatie: 3oceans Travel.

Mahe

Mahe is het grootste eiland van de in totaal 118 eilanden tellende Seychellen-groep. We logeren in hotel Coco d’Or, een familiehotel vlakbij de hoofdstad Victoria en gelegen aan de Baie Beau Vallon. Victoria, de hoofdstad, heeft duidelijke engelse koloniale invloeden. Niet alleen qua huisstijl en opzet, maar ook door bijvoorbeeld de Big Ben in het midden van een rotonde. Verder is het een grote wanboel van kleine straatjes, heel veel auto’s en diepe afgronden langs de kant. Per engelse auto rijden we over het eiland, hetgeen toch wel een aparte ervaring is in de stijle bergen. Zeker wanneer je voor een kruising plotseling tegelijk moet schakelen (met links) en de richting moet aangeven (met rechts). We komen langs de missiepost Venn’s Town, waar vroeger vrijgelaten slavenkinderen werden opgevangen, en een prachting vergezicht heeft. De kustroute kent zeer veel stranden, waaronder Grande Anse, Anse a la Mouche, Anse Takamaka en Anse Intendance. Vooral die laatste is erg fraai. Ook bezoeken we het Craft Village in een koloniale plantage-woning. De excursie per boot naar Sainte Anne Marine National Park is ook een leuk uitje: onder in een onderwaterkijkboot naar het rif kijken, barbequen en snorkelen rondom Round Island en zonnen op Cerf Island;

La Dique

Hotel La Dique Island Lodge is het grootste en meest luxe hotel op het eiland La Dique dat 2000 inwoners telt. Het eiland is niet erg groot (enkele vierkante kilometers), en herbergt attracties als Union Plantation Park, een plantage voor kokosnoten en vanille-planten, waar ook reuzenschildpadden verzorgd worden. Uniek is het natuurpark Veuve, waar de zeldzame Sechelse zwarte paradijsvliegenvanger (Creools: Veuve) nog leeft. Auto’s mogen niet op het eiland komen, dus fietsen we half rond het eiland en weer terug (de weg ging plotseling over in bergrotsen).

Praslin

De veerboot brengt ons vanaf La Dique naar Praslin, en onze gids Herve brengt ons per auto naar ons hotel Paradise Sun, een prachtig gerenoveert hotel na de Tsunami-overstroming. Ons huisje is zeer fraai ingericht, en heeft een eigen veranda. We zitten wat langer op dit eiland en nemen dan ook de tijd om alles rustig te verkennen. Uiteraard brengen we ook een bezoek aan het National Park Vallee de Mai. Dit door UNESCO verklaarde werelderfgoed omvat zo’n 7.000 Coco-de-mer bomen, uniek voor de Seychellen, met hun hartvormige noten. Deze bomen zijn pas na 25-40 jaar volwassen en kunnen honderden jaren oud worden. We krijgen een leerzame uitleg van onze gids, die er veel vanaf weet, en horen de zeldzame Black Parrot (Vasa-papegaai) wel, maar zien hem niet.

Golfen

Vandaag gaan we golfen. De rit per oude bus gaat hard, soms stijl omhoog en omlaag in de 1e en 2e versnelling, maar het is wel een leuke belevenis. Via vliegveld, ferry, Vallee de Mai en de westkust komen we in drie kwartier aan in het 5-sterren Lemuria Resort, waar de golfbaan is gevestigd: de Lemuria Resort Golf Course. Het is een 18-holes baan, en in de prijs van Euro 82 zit ook een buggy. Anja als chauffeur van de buggy annex caddy, en ik als golfer. Het is een schitterende baan van zo’n 5.300 meter lengte, met veel water, palmbomen en hoogteverschillen. De eerst 12 holes zijn redelijk vlak, maar vanaf hole 13 gaat het de bergen in en krijgen we schitterende panorama-vergezichten. Eerst 50 meter omhoog slaan via diverse bergterrassen, om vervolgens vanaf diezelfde 50 meter hoogte bij de volgende hole diep in de afgrond de green te zien liggen, omgeven door de turquoise zee, het witte strand en bunkers, de groene palmbomen en de boshellingen . Spectacualir en de mooiste golfbaan waar ik tot nu toe gespeeld heb !

Eilanden

Het strand met het hoogste bounty-gevoel is Anse Source d’Argent. Wit zand, overhangende palmbomen, uitgeslepen rotsen, azuurgroen water in verschillende tinten (door het koraalrif eronder). Zeer, zeer fraai. Maar ook de de stranden en koraalriffen voor het snorkelen van de eilanden Round Island, Cerf, Coco Island, Felicite, Cousin en St. Denis zijn niet te versmaden !

Klik hier voor nog meer reisinspiratie   !

       

Reisverslag Download reis_seychellen_2005.pdf

Verenigde Staten (2004): Rondrit door Wilde Westen

 

Reisinspiratie: Rondreis met de auto door het westen van de Verenigde Staten, samen met Anja en haar ouders Cees en Diny van Schilt tijdens de vakantie in juni 2004.

Rondreis West-Amerika

Rondreis met de auto (Chevrolet Venture) door het westen van de Verenigde Staten. In totaal 4.300 kilometer gereden. Start in Los Angeles, de finish in San Francisco, en tussendoor gokcity numero uno Las Vegas en vijf nationale parken: Grand Canyon National Park, Monument Valley National Park, Bryce Canyon National Park, Death Valley National Park en Yosimity National Park.

Los Angeles

Na in Los Angeles geland te zijn op het vliegveld LAX gaan we naar ons hotel Mariott Downtown waar we overnachten. Met de Grand Tour VIP-bus bekijken we Santa Monica met Bell Air en Beverley Hill’s als luxe uitschieters, de Hollywood Walk of Fame, Downtown, de Mexicaanse wijk The Pueblo met z’n traditionele dansen, en China Town en Little Italy.

Daarna via San Diego en Palm Beach gereist naar Scottsdale (Phoenix) waar het echte wilde westen begint, compleet met cowboy ghosttowns.

Grand Canyon National Park

Met een helicopter van Papillon Grand Canyon Helicopters vliegen we gedurende 50 minuten over de Grand Canyon met in het midden de Colorado-rivier. Echt een indrukwekkende ervaring, zeker als je bedenkt dat de Grand Canyon in totaal 446 kilometer lang is, in breedte varieert van 13 tot 26 kilometer, een hoogte heeft van 1600 meter en dat de oudste rotsen stammen van 1800 miljoen jaar geleden!

Monument Valley National Park

Vandaag rijden we met onze Chevrolet Venture naar Monument Valley, en logeren we in Kayanta. In totaal een rit van zo’n 330 kilometer.

Het gebied dat het meest gefotografeerd is in Amerika en waar diverse films gemaakt zijn in de loop der jaren. Hier staan de rotsformatie in de prairies die je in ieder vakantietijdschrift ziet over Amerika. De grond is rood, alsook de rotsen, en van dichtbij is het geheel indrukwekkender dan veraf.

Bryce Canyon National Park

De Brice Canyon is rood gekleurd, en heeft heel veel rotspunten in verschillende formaties. Schitterend om te zien. De mooiste gezichtspunten zijn Natural Bridge (een uitgesleten boog), Brice Point en Sunset Point. Een schitterend panaroma om te zien. We logeren in Rudy’s Inn, een echt cowboy-hotel. In het nabjgelegen Castle Canyon parkeren we de auto en lopen we een stukje van de trail, maar naderende onweersbuienbesluiten ons terug te gaan naar de auto. Fraaie rode rotsformaties en droge rivierbeddingen geven een fraai panorama.

Las Vegas

Las Vegas, de stad van het gokken en de extreme hotels. Gelogeerd in het hotel Circus Circus, met trapezes boven de gokkasten. Gelegen aan het einde van de strip, met uitzicht op de Stratosphere-toren met schietstoel, achtbaan en wip op 200 meter !!

Andere bezochte hotels zijn Le Mirage, Ceasar’s Palace en hotel Venetie. Ook bezoeken we de show Jubilee. Met de taxi zijn we er in 10 minuten en eten in het hotel Bally’s, een frans hotel compleet met Eifeltoren. Ook hier is een frans straatje, en als we de zalmsandwich opeten lijkt het net of we op een terrasje in Parijs zitten.

De show Jubilee begint om 19.30 uur in het hotel. Het is een schitterend spektakel met topless dames, fraaie decors, zeer mooie en extravagante kleding, jongleurs, touwartiesten en slangenmensen.

Death Valley National Park

Na zo’n 150 kilometer rijden vanaf Las Vegas gaan we het natuurreservaat Death Valley binnen. Het is heel anders dan we ons voorgesteld hebben. Uiteraard is het warm (35-40 graden), maar naast zand zijn er ook allerlei gevormde rotsformaties in vele verschillende kleuren. Op het Zabriskie Point lopen we naar boven om te genieten van het maanachtige landschap. Miljoenen jaren geleden was hier een meer, en dus kijken we nu op de bodem hiervan. Heel indrukwekkend om te zien. Via zoutvlaktes, lava-achtige gebieden, steppenlandschappen en het laagste gebied van Amerika, de plaats Baywater welke op zeehoogte ligt, rijden we weer de bergen in. Van 0 meter bereiken we in korte tijd de 1650 meter hoogte om twee bergpassen te passeren.

Yosemite National Park

De Tioga-pas ligt boven de 3000 meter en heeft schitterende uitzichten op besneeuwde bergen. Ook langs de weg lift af en toe sneeuw. Als we het Yosemite National Park binnengaan met onze National Park-pas zitten we middenin de naaldbomen, meren, stroomversnellingen en besneeuwde bergen. Schitterend gewoon.

In het plaatsje Wawona nemen we de pendelbus naar ons doel: de gigantische bomen in Mariposa Grove of Giant Sequoias. Daar aangekomen nemen we eerst een tour van 1,15 uur met een open tram achter een truck om de gigantische bomen te bekijken: de hoogste is 88 meter, heeft een omtrek van 12 meter en is meer dan 3000 jaar oud !

Heel indrukwekkend als je eronder staat en omhoog kijkt. Door tanine aan te maken hebben ze een rode kleur, zijn ze keihard en daardoor bestand tegen bosbranden en bacterieen. De wortels gaan maar 2 meter de grond in, maar spreiden zich wel 45 meter uit om zoveel mogelijk water en voedingsstoffen te krijgen: een volwassen Sequoia-boom heeft 8000 liter water per dag nodig !

San Francisco

Vanuit ons hotel Best Western Americana boeken we de City Tour door San Francisco. De stad is opgebouwd op 43 heuvels en de wegen gaan soms stijl omhoog en omlaag. We bekijken Twin Peak’s waar je van boven een heuvel de stad kunt bekijken, komen langs de Cable Car Barn, de kabelbaantram die alleen in San Francisco rijd en getrokken wordt door kabels in de grond. Ook Alamo Square, met z’n Victoriaans huizen en daarachter de contouren van de stad, behoort natuurlijk tot de stops.

De relatief kleine bus kan door de kleine straatjes in de verschillende leefgemeenschappen komen. Van China Town, met 800.000 chinezen de grootste in Amerika, tot de Marina aan het water. Uiteraard gaan we ook door het Golden Gate Park, welke zelfs nog wat groter is dan Central Park in New York !En natuurlijk de Golden Gate Bridge, 2,8 kilometer lengte tussen de twee draagtorens net stalen draagkabels welke continue geverfd moeten worden door een groep van 34 schilders ! De brug heeft alle aardbevingen doorstaan, maar het werd kritisch op het 50-jarig bestaan van de brug in 1987 toen deze voor het autoverkeer gesloten werd en 350.000 wandelaars op de brug gingen staan. De hangbrug zakte 2 meter door !

Na de blik op het gevangenis-eiland Alcatraz rijden we richting Fisherman’s Wharf, het uitgaansgebied bij de haven. Maar voordat we daar aankomen gaan we eerst in een straat echt stijl (31,5 graden!) naar beneden met de bus, en passeren we de straat Lombard Street, nog stijler (35 graden !) en waar negen bochten gemaakt zijn om het minder stijl te laten zijn voor de auto’s (en vroeger de paard en wagens). Hier geven de hortensia’s die in elke bocht staan een kleurrijk aanzicht.

Klik hier voor nog meer reisinspiratie ! 

         

Reisverslag Download reis_amerika_2004.pdf

Cruise (2003): De reis

Cruise

Cruise met Anja in september 2003 met de MS Rotterdam van de Holland Amerika Lijn (HAL). De reis ging van Rotterdam via de noordelijke eilanden (Schotland, Orkney-eilanden, Shetland-eilanden, Faraer-eilanden, Ijsland, Groenland, New Foundland) naar New York. Aangezien de boot uit de kust voor anker gaat wordt er telkens een pendeldienst (tender) opgezet met een aantal reddingsboten (tenders) om de excursies op het vasteland te kunnen volgen.

Rotterdam

Nadat de scheepstoeter geklonken zingt een Rotterdams chanti-koor, verkleed als zeelui, ons toe vanaf de wal en om 17.00 uur precies gaan de trossen los. Langzaam vaart de MS Rotterdam via de Nieuwe Waterweg richting Noordzee, begeleidt door spuitende blusboten, verschillende SPIDO-boten, de KNRM en allerlei andere bootjes. Duizenden mensen staan langs de kant om het schip te bekijken, want zulke grote schepen als die van de Holland Amerika Lijn komen zelden meer in de Rotterdamse haven.

Schotland

De volgende ochtend gaat het schip voor anker in de haven van Edingburgh, en een viertal reddingsboten verzorgen een pendeldienst (tender) naar de wal. De tenders zijn kleine motorboten waar (in geval van nood) 150 personen in kunnen. Na een kort bezoekje aan St. John’s Church lopen we via de West Princess Street Gardens naar Edinburgh Castle. We bezoeken de crownjuwels (kroonjuwelen), de grote zaal, de kerk die herinnert aan alle Schotse gevallenen in de vele oorlogen, en het museum van het Schotse regiment. Om 15.00 uur nemen we de pendeldienst weer terug naar de boot, waar we snel nog wat eten en uitrusten voordat we om 18.00 uur weer vertrekken naar de Tattoo. Dit is een hele logistieke operatie, want zo’n 600 passagiers moeten eerst per tender aan land en daarna per bus weggebracht worden. En na afloop ook nog op tijd weer terug, want direct daarna vertrekt om 24.00 uur de boot. De Edinburgh’s Millitary Tattoo wordt gehouden op de Esplanada (marktplaats) van Edinburgh Castle, dat voor de gelegenheid sfeervol verlicht is. Gedurende 1 uur is het een komen en gaan van doedelzakorkesten, brassbands, stuntrijders op motors, paarden die kanonnen trekken, in traditionele kledij gestoken bands uit Oman en Afrika.

Orkney-eilanden

Als we ’s ochtends na het ontbijt op het buitendek zitten, zien we al verschillende eilanden langs ons heen glijden. De Orkney Eilanden omvatten zo’n 70 grotere en kleinere eilandjes. Ze zien er groen uit, zijn vlak en sommigen herbergen slechts enkele bewoners. Vandaag staat de excursie naar Skara Brae en het Skaill House op het programma. Na een behoorlijk lang verblijf in de Queensroom (het theater), omdat 1 van de boten is uitgevallen, gaan we met de tender van de MS Rotterdam naar de haven van Kirkwall. Aldaar wachten de bussen reeds op ons. Onderweg vertelt onze (overigens beroerd Engels sprekende) Nederlandse gids (getrouwd met een Orkney-inwoner en 29 jaar in Hoy) over het leven op de Orkney eilanden. (zie ook www.visitorkney.com).

Shetland-eilanden

 ’s Ochtends om 08.00 uur legt de MS Rotterdam aan in de haven van Lerwick, de hoofdstad van de Shetland-eilanden. Vanaf het schip is al duidelijk te zien dat de Shetland-eilanden veel glooiender en afwisselender zijn dat de vorige eilanden. Na de tender blijkt dat ook tijdens de busrit. Veel heuvels en meren, zowel gras als stenen en kleine weggetjes die door het landschap slingeren. Bij het plaatsje Sandwick, gaan we met de ferry naar het eiland Mousa., een rustig en vogelrijk eiland, alwaar we al lopend de ruines van Mousa Broch bekijken.

Faraer-eilanden

Vandaag begint de excursie pas om 10.30 uur, dus we kunnen het rustig aan doen met het ontbijt. De boot heeft in het begin van de ochtend aangelegd in Torshavn, de hoofdstad van de Farao eilanden. Direct vallen de felgekleurde huizen op, als ook de hoeveelheid bergen. Dat blijkt ook als we met de bus door de omgeving rijden. Een plaatselijke gids, een rechtenstudent op een universiteit in Frankrijk, vertelt ons het een en ander over het land en wat we zien. Na zo’n uurtje rijden stappen we in een luxe speedboot waar 25 personen in kunnen. Na 40 minuten varen komen we op onze eindbestemming, het eiland Mykinos..

Ijsland

Na 36 uur uur varen arr5veren we in de haven van Akureyri, de op 1 na grootste plaats van IJsland met 80.000 inwoners. Het is wat mistig en de toppen van de bergen in het fjord zijn bedekt. Dat komt niet zo goed uit, want vandaag gaan we vliegen. Een kort busrit volgt naar het plaatselijke vliegveld en een 10-zits vliegtuigje brengt ons in 20 minuten naar het eiland Grimsey. De volgende ochtend leggen aan in de haven van Reykjavik, waar we om 08.30 uur in de bus worden verwacht voor de excursie The Golden Circle door het zuiden van IJsland. Rond Reykjavik wonen 180.000 van het totaal aantal van 280.000 inwoners van IJsland. Reykjavik is dan ook de enige stad van IJsland en er liggen nog 3 andere cruiseschepen in de haven. Na een korte rit door het centrum verlaten we de stad en direct valt de leegte op. Maar liefst 10 golfbanen bevinden zich rond Reykjavik en verschillende bergen omringen het bewoonde gedeelte. De bus rijdt allereerst naar de plek waar anno 930 het Nationaal Parlement van IJsland in de open lucht, de Alting, werd gehouden. Zo’n 150 afgevaardigden, meestal boeren, kwamen dan bijeen gedurende 2 weken in Pingvellir. Dit is sowieso een interessant gebied, want hier komen twee breukvlakken bij elkaar: het Noord-Amerikaanse en het Euroaziatisch continentaal plat. Door het Thingvellir Nationaal Park rijden we naar de waterval Gullfoss, de gouden waterval genaamd, welke water van 30 meter hoogte naar beneden laat storten. Het bijbehorend geluid maakt het geheel imponerend.

Groenland

Varend door het fjord Prins Christian Sound passeren we de uiterste zuidpunt van de Groenlandse ijskap, welke totaal 85% van Groenland beslaat. De permanente ijsoppervlakte is 1500 mijl van noord naar zuid en meer dan 600 mijl van oost naar west. Op het dikste punt is de ijskap 2 mijl (3,2 km) dik. We genieten, achterop het Verandadek liggend, met volle teugen en de weerspiegeling van de zon maakt het een onvergetelijke gebeurtenis. De volgende dag gaan we aan land in Groenland en wel in Quqortoq, het grootste dorp van zuidelijk Groenland met 280 inwoners. We worden met tenders aan land gebracht. De inwoners zien er uit als Mongolees en hebben een gelige tint over zich. We wandelen de berg op in het dorp en hebben zo een mooi overzicht op de haven en de kleurrijke huisjes.

New Foundland

Na weer een dag op zee komen we aan in St. John’s de Port of Call en tevens hoofdstad van Newfoundland. Om 08.30 uur gaan we van boord om met de bus een shore-excursie te maken. Op het programma staan de oude binnenstad van St. John’s en Cape Spear, een vuurtoren. St. John’s is een stadje met 110.000 inwoners en bestaat voor 50% uit geimmigreerde Ieren. Dit is goed te merken aan de vele Ierse Pub’s in het centrum. De huizen zijn voornamelijk van hout en in vele soms felle kleuren geschilderd. We rijden met de Canadese bus door de bossen op zeer steile wegen naar Cape Spear, de meest oostelijk gelegen punt van Noord Amerika.

New-York

Na twee volle dagen op zee staan we de volgende ochtend om 05.15 uur op. Onder het ontbijt kijken we naar het binnengaan van de MS Rotterdam in de haven van New York. Achterop het schip kijken we in het zonnetje naar de (steeds groter wordende) gebouwen van Manhattan. Het vrijheidsbeeld is relatief klein maar wel indrukwekkend. Het is gemaakt door Eifel, die later ook de Eifeltoren gemaakt heeft. De wolkenkrabbers van Manhattan zijn echter ook indrukwekkend en zo varen we lang een Amerikaans vliegdekschip voordat we even later in het dok aanleggen. Nadat we ge disembarked zijn verlaten we de MS Rotterdam. Een perfecte vakantie en een super reisinspiratie rijker.

Klik hier voor nog meer reisinspiratie ! 

Reisverslag Download reis_cruise_2003.pdf