Oman (2015): Muscat en Khasab

Oman

Reisinspiratie: Bezoek aan Muscat en Khasab als onderdeel van de 15-daagse cruise-reis op de Perzische Golf en Golf van Oman met Anja in januari 2015.

Oman
2015Oman094
Het Sultanaat Oman is een van de grotere landen in het Midden-Oosten. Een groot gedeelte van het land is door bergketens gevormd, en de meeste inwoners wonen dan ook in de steden aan de kust. De olie-dollars zorgen ervoor dat Oman ook meegroeit in de vaart der volkeren, maar de sultan wil dat de Omaniërs ook voor het geld werken en iet alleen de luxe baantjes uitvoeren (zoals in de Verenigde Arabische Emiraten). Maar uiteraard betaalt men ook hier geen belasting, is alle gezondheidszorg gratis en is een minimum-salaris gegarandeerd (alleen voor de oorspronkelijke inwoners)

Muscat
2015Oman076
Het bezoek aan Oman is onderdeel van de TUI cruise door het Midden-Oosten. Muscat is met 1 miljoen inwoners een van de kleinste hoofdsteden ter wereld. Vlak bij de haven in de wijk Mutrah ligt de bekende soek, de Oriëntaalse bazaar waar kleurrijke kleden, geurige wierook en vaak dezelfde prullaria de overhand hebben. En in de haven ligt ook de Al Said, de op 1 na grootste boot ter wereld van Sultan Qabous.

Paleis van de sultan
2015Oman069
In het oorspronkelijke Musqat, ingesloten tussen de rotsen, ligt het fraaie paleis van de Sultan, het Qasr al-Alam. Het is een kleurrijke mengeling van islamitische, westerse en futuristische stijlen. Het bladgoud schittert in de zon en ook de tuinen eromheen worden supergoed onderhouden. Dit paleis wordt door de sultan voornamelijk gebracht om (buitenlands) bezoek te ontvangen.

Sultan Qubous Grand Musque
2015Oman026
Uiteraard bezoeken we ook deze prachtige moskee, de grootste van het land. Het tempelcomplex met de gouden koepel en vijf minaretten biedt plaats aan maar liefst 20.000 gelovigen. De gebedshal is zeer indrukwekkend, niet in het minst door de 35 kroonluchters van Swarovski-kristal. En ook leuk om Anja een keer met hoofddoek te zien rondlopen, wat thuis in Nederland niet elke dag gebeurt !

Barka
2015Oman039
In het plaatsje Barka gaan we naar het strand, waar vis en fruit wordt verhandeld. Vanuit de vissersboten wordt de gevangen vis direct naar de visafslag gebracht, waar een ouderwets ritueel met oude wijze mannen plaatsvindt om de vis van eigenaar te laten wisselen. Verser kan de vis niet zijn ! Het is een komen en gaan van luid discussiërende mannen die als taak hebben voor de vis te zorgen. De Omaanse vrouwen kopen meer de specerijen  in.

Nakhl
2015Oman048
Aan de voet van het Hajjar-gebergte, en hoog gelegen op een rotsheuvel, troont het lemen Nakhl-fort uit over de omliggende oase. Het is een van de belangrijkste forten van Oman, te midden tussen duizenden dadelpalmbomen en een ingenieus irrigatiekanaal. De warmwaterbronnen Al-Thowarah zijn voor de Omani’s een geliefde plek voor familie-uitjes, compleet met BBQ.het plaatsje Barka gaan we naar het strand, waar vis en fruit wordt verhandeld. Vanuit de vissersboten wordt de gevangen vis direct naar de visafslag gebracht, waar een ouderwets ritueel met oude wijze mannen plaatsvindt om de vis van eigenaar te laten wisselen. Verser kan de vis niet zijn !

Khasab
2015Oman087
In het noordelijkste puntje van Oman, gelegen aan de Straat van Hormuz, ligt het schiereiland Musandam. De hoofdstad Khasab dient als tijdelijk haven voor ons cruise-schip. Met een kolonne 4×4 landrovers rijden we de door de stenen fjorden de berg Jebel Harim op. Onderweg gaat het soms stijl omhoog, maar op 1.600 meter is het dan ook genieten van het spectaculaire uitzicht !

fotocameraKlik HIER voor alle foto’s !!

 

2015Oman014   2015Oman021   2015Oman0422015Oman095   2015Oman107   2015Oman111

VAE (2015): Emiraat Fujairah

VerArabEmiraten

Reisinspiratie: Bezoek aan het Emiraat Fujairah van de Verenigde Arabische Emiraten als onderdeel van de 15-daagse cruise-reis op de Perzische Golf en Golf van Oman met Anja in januari 2015.

Emiraat Fujairah
DSC02469
Fujairah is het zevende en kleinste emiraat van de VAE. Hier zijn geen olie- of andere grondstoffen, maar in de haven wordt wel alle olie opgeslagen welke geëxporteerd wordt naar het buitenland. Japan is daarbij het nummer 1 exportland van olie. En Japan is daarbij ook zeer geliefd als importland van auto’s. Voornamelijk om de aantrekkelijke prijsstelling en beschikbaarheid van onderdelen. Maar ook vanwege de robuuste airconditioning, want in de zomer kan het hier 45 + graden worden ….

Bidiya Moskee
DSC02534
In Bidiya staat de oudste (300 jaar) en met 53m2 kleinste moskee van de Verenigde Arabische Emiraten. De vier koepeltjes zijn gebouwd uit koraalsteen, klei en kalk. Als niet- moslim mogen we helaas niet naar binnen en daar wordt door een plaatselijke beheerder streng op toe gezien. Als je op de erboven gelegen rot staat zie je pas hoe klein deze tempel is.

Forten
DSC02481
Fujairah kent vele forten, maar we bezoeken er twee. De eerste is het Fujarah fort, fraai gerestaureerd en ook van binnen te bezichtigen. De plaatselijke bewaker neemt het ervan en ligt op een bed naar de muziek op z’n iPod te luisteren. Het tweede fort ligt fraai gelegen midden in de Bitnah-Oase en omsloten door het Hajjar-gebergte. Een heel fraai gezicht en je waant je terug in de oudheid van de tijden van de Bedoeïen.

Masafi-pas
DSC02506
Met de bus rijden we omhoog door het Hajjar-gebergte, roodkleurige stenen rotsen en kurkdroog. Hier en daar brengen palmbomen wat kleur in het landschap, maar voor de rest is het steen, steen en nog eens steen. De hoogste pas is de Masafi-pas, hooggelegen en met een prachtig uitzicht over de omgeving. Ondanks het kale landschap wonen er her en der nog verschillende families in de bergen, in schamele hutjes. Niet te geloven dat ze het daar uithouden.

DSC02507   DSC02475   DSC02492   DSC02531   DSC02526   DSC02496

Japan (2013): City-trip Kyoto

Land Japan

Reisinspiratie: City-trip Kyoto als onderdeel van de 16 daagse rondreis door Japan met Anja gedurende de vakantie in september 2013.

 

Kyoto

2013Kyoto139Kyoto is de op zes na grootste stad van Japan. Vanuit het Kyoto Hotel Okura, gelegen vlakbij de wijk Gion, maken we gedurende vier dagen een keuze wat we bezichtigen willen. Keuze genoeg : 1.800 tempels, honderden heiligdommen, historische gebouwen en befaamde tuinen. Kyoto is een ontspannen stad, waar men beter Engels spreekt dan elders in het land. Er lopen meer westerlingen rond, en als je niet oppast fietsen de Japanners je voor de sokken. Vlak bij ons hotel is de wijk waar de overdekte voedselmarkt is: honderden meters met aan beide kanten kraampjes en winkels met de lekkerste bekende, en met name onbekende ingrediënten.

 

Keizerlijk paleis

2013Kyoto109Het Kyoto Imperial Palace was de centrale woonplek voor de Emporer gedurende de periode 1331 tot 1869 in hoofdstad Kyoto. De macht deelde de Emperor met de Shogun, de leider van de overheersende Samoerai stam. Als je je als westerling vroeg aanmeldt, kun je een Engelstalige rondleiding krijgen door het paleis. Erg fraai, en zeker een aanrader. Niet alleen de paleisgebouwen zelf, maar ook de muurschilderingen zijn zeker de moeite waard. De Japanse tuin behoort tot de fraaiste in zijn soort, en met een temperatuur van boven de 30 graden is het daar goed toeven in de schaduw.

 

 

Sjoguns

2013Kyoto012Gedurende de verschillende eeuwen hadden achtereenvolgens 15 shogun’s de macht, en hun kastelen c.q. landhuizen zijn vanaf 1869 in bezit van de stad. Het bekendst is het Kinkaku-ji, het Gouden Paviljoen. Dit verblijf is helemaal in goud opgetrokken, maar doet wat kitcherig aan. Achter elkaar aanlopend ben je ook zo weer uit het complex. Fraaier vinden we Nijo Castle, waar het Ninomaru Palace een prima indruk geeft hoe Shogun’s leefden en hun onderdanen ontvingen. Vanuit verschillende poorten, omringd door een diepe gracht, kun je het complex betreden. De wal is opgetrokken uit grote, op elkaar gelegd stenen, op een zodanige wijze dat zij de trillingen van de aardbevingen konden observeren. Een van de redenen dat dit complex er nog steeds staat.

 

Shinto eigendommen

2013Kyoto081Bijna alle Japanners hangen het Shinto-geloof aan, waarbij de goden in vaak natuurvormen te vinden zijn: bergen, bomen, rotsen, etc.  In totaal zijn er zo vele miljoenen goden. Voordat men in een tempel gaat bidden, buigt men twee keer, en klapt vervolgens twee keer in de handen om de aandacht van de god te krijgen. In het boeddhisme hoeft dat klappen niet, want er staat slechts 1 boeddha voor je als god en die heeft je al gezien. De mooiste Sjinto Schrijnen zijn het Heian-jingu heiligdom, bestaande uit twee pagodes en vele rijk versierde gebouwen in Shinto-rood. Ook de Kiyomizu-dera tempel, bovenaan een zeer toeristisch straatje, is zeer populair. Vanuit hier heb je tevens een mooi uitzicht over Kyoto. En de Okazaki Shrine is het enige Shinto heiligdom waar het konijn wordt aanbeden, en wel voor de vruchtbaarheid.

 

Boeddhistische tempels

2013Kyoto077Sanjusangen-do is de tempel met de meer dan duizend gouden beelden van de boeddhistische godheid Kannon. Centraal hier staat het duizend-armige beeld van eveneens Kannon. Foto’s maken ten strengste verboden, en de monniken zijn er fel op en nemen je camera af bij ontdekking. Indrukwekkend omal die beelden op een rijtje te zien staan, en je krijgt een beetje het Chinese Terracotta leger-gevoel als je rondloopt. In de Chion-In tempel maken we boeddhistische ceremony mee, compleet met slaan op troms en geprevel van de monniken. Moet je niet te lang naar luisteren, want het monotone geluid gaat op je zenuwen werken.

 

Japanse tuinen

2013Kyoto116De fraaiste japanse tuin is toch die binnen de muren van het Imperial Palace, en duidelijk voor een keizer aangelegd. Het meest apart is de rotstuin bij de Ryonany tempel: een kleine droge steentuin met geharkt grind en 14 rotsblokken, die zee en eilanden voorstellen. Maar bij de meeste tempels is wel een fraaie Japanse tuin te vinden waar het lekker wandelen is in de schaduw van de bomen.

 

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

2013Kyoto027   2013Kyoto037   2013Kyoto054 2013Kyoto056   2013Kyoto122   2013Kyoto134j

Griekenland (2012): Rondreis

Reisinspiratie: Rondreis met Anja per auto door het midden en zuiden van Griekenland tijdens de vakantie in september 2012.

De rondreis

Geland op vliegveld El Venizelos rijden we met de gehuurde Toyota Yaris in totaal 2.150 kilometer door Griekenland. Eerst bekijken we de stad Athene, om daarna op het schiereiland Peloponnesos en het centrum/midden de belangrijkste Griekse historische overblijfselen en de natuurschoon te bekijken. Om daarna nog enkele dagen in de buurt van Athene aan de kust uit te rusten en een dagje te golfen op de Atheense golfclub Glyfada Golfresort.

Athene

Athene is in september met 27 graden goed uit te houden, en ook van de smog merken we niets. Op de berg Akropolis bezoeken we uiteraard de belangrijkste tempel, het Parthenon, in 406 BC ter ere van de godin Pallas Athena gebouwd. Sinds een jaar of tien is men bezig de tempel weer in oude staat te herstellen, want veel is al afgebrokkeld. In het nieuwe, geheel uit glas opgebouwde Akropolismuseum staan de oorspronkelijke ornamenten opgesteld en geeft men de geschiedenis weer. Leuk om te zien en te leren.
Ook leuk om te bezoeken is het Panathenaic Stadium, een hoefijzervormig marmeren stadium met een athletiekbaan ter lengte van 1 stade (185 meter), dat plaats biedt aan maar liefst 68.000 toeschouwers. Tevens het hart van de Olympische Spelen van Athene in zowel 1896 als 2004. Met de hop-on-hop-off bus bezoeken we ook het National Archaeological Museum voor de laatste historische details, en dan hebben we genoeg oudheid gezien in Athene. In de schaduw rondlopen in het park bij het parlementsgebouw, of een drankje op een terrasje heeft dan onze duidelijke voorkeur.

De Peloponnesos

Via het Kanaal van Korinhe, loodrecht uitgehouwen uit de rotsen, rijden we het schiereiland op. In Epidaurus beluisteren we de perfecte akoustiek van het nog bijna in tacte theater, om daarna in Nauplion de 999 treden te beklimmen naar het, op 220 meter hoogte gelegen Palamidifort. Om er boven achter te komen dat je er ook per auto kon komen ! De Peloponnesos kenmerkt zich door het rijden op of haarspeldbochten door de hoge bergen, of je rijdt langs de kust. De natuur is prachtig, met als hoogtepunten de Diros grotten en de Vouraikos-kloof. De wegen zijn prima, maar wel valt duidelijk op dat de Grieken alle afval gewoon langs de weg gooien…..Ook hier genoeg Griekse oudheden om bij stil te staan: Mystras, met overblijfselen van de oudste Byzantijnse stad en gelegen tegen de bergrotsen. Monemvassia met haar kasteelstad op een rotseiland. En natuurlijk Olympia, met het heiligdom van Zeus, de geboorteplaats van de Olympische Spelen en de plek waar elke 4 jaar het Olympisch vuur ontstoken wordt.

Midden Griekenland

Via de fraaie (en dure) tolbrug bij Rion-Andirion rijden we het vaste land op. Gelijk zijn de bergen een stuk lager, de wegen breder en lijk je op de vlakke stukken land van het ene naar het andere industrieterrein te rijden. Niet echt aantrekkelijk om in te rijden, zeker niet met 34 graden. Wel heel fraai is het hoog op de rotsen gelegen Delphi, volgens de Griekse mythologie het centrum van de wereld. Bekend vooral van de imposante Apollo-tempel en de plaats waar de priesteres Pythia haar orakeluitspraken deed.  Zo’n 250 kilometer hoger op het vasteland bezoeken we in het plaatsje Kalembaka twee van de vijf Meteoren kloosters, gelegen op immens hoge stijle rotsen. Zowel Meta Meteron als Variaam zijn erg fraai, en je kunt je bijna niet voorstellen hoe deze kloosters in de laat Byzantijnse periode bijna handmatig gebouwd zijn.

Omgeving Athene

De laatste drie dagen overnachten we aan de Griekse kust vlakbij Athene, in het havenplaatsje Nea Makri aan de Golf van Marathon. Ook in de avond is het nog 29 graden, dus heerlijk buiten eten en op met name op zaterdagavond flaneert echt iedereen over de promenade. We bezoeken het vlakbij gelegen plaatsje Marathonos, bekend van de Slag bij Marathon en de soldaat die naar Athene rende, de boodschap van de overwinning overbracht en terplekke dood viel. Ook op deze zaterdag lopen tientallen de marathon over dezelfde route, gevolgd door meerijdende auto’s met knipperlichten aan. In het plaatsje Glyfada hebben we een teetime geboekt om toch nog een dagje te kunnen golfen, en gelukkig is er veel schaduw, want anders was de 36 graden niet vol te houden. Al met al een erg leuke vakantie, met veel natuurschoon en oudheidkundige interessante bezienswaardigheden. Met aardige mensen, maar ze moeten minder afval langs de weg gooien en de verkeersborden niet overal met grafiti en stickers bekladden. Zodat we minder vaak de verkeerde afslag nemen of geen idee hebben of we goed rijden  🙂

Klik HIER voor alle foto’s !!

           

Frankrijk (2012): City-trip Parijs

Reisinspiratie: samen met Anja 4 dagen naar Parijs in februari 2012, een kleine 500 kilometer met de auto.

La Defense

Met onze leen-Prius rijden we comfortabel naar La Defense, de zakenwijk in het noorden van Parijs met de fraaie, hoge glazen wolkenkrabbers. Hier is ook ons hotel Sofitel Paris La Defense, een prima luxe hotel met vriendelijk personeel en uitstekend ontbijt. s’ Avonds lopen we over de boulevard met de kleurrijk verlichte gebouwen naar La Grande Arche. Van veraf klein, maar als je er vlak naast staat gigantisch groot. Al met al is ons hotel een prima uitvalplek voor een citytrip Parijs.

Parijs

Met de onvolprezen Metro ben je in 10 minuten in het centrum van de stad en met de hop-on-hop-off bus rijden we in 2 1/2 uur langs de meeste hoogtepunten van Parijs. En dat zijn er heel wat: de Eiffeltoren natuurlijk, Place de la Concorde, de vele bruggen over de Seine, te veel om op te noemen. Ondanks het jaargetijde zijn de buitenterrassen goed bezet en genieten we van het zonnetje.

Kerken

Kerken zijn er genoeg in Parijs. De Notre Dame is uiteraard een must om te bezoeken en met ons doen vele duizenden toeristen dat. De iets buiten de stad gelegen Sacre Coer zie je al van verre staan door de hoge ligging en na de klim (met lift op het eind) bezoeken we deze witte koepelkerk. Rondom de kerk is er veel vertier. Niet alleen van de Afrikaanse prullaria-verkopers die handig de politie ontwijken, maar met name ook door de vele kunstenaar op Montmartre die hun tekenwerk of muzikaal talent etaleren. Met name Place du Tetre is het epicentrum hiervan. Leuk om wat rond te flaneren.

Musea

We kopen een tweedaagse Museum-pas, waarmee we eveneens de lange wachtrijen kunnen omzeilen. Het Musée du quai Branly geeft de Franse scheepvaartgeschiedenis weer. En in het immense Louvre is eigenlijk alles wel te zien wat het kunsthartje begeert. Ook het gebouw, het vroegere koninklijk paleis, is zeer de moeite waard. Met name ook door de fraaie glazen piramides die er gedurende de laatste jaren geplaatst zijn. En natuurlijk het Musée de l’Armée waar de wapenfeiten zijn tentoongesteld van niemand minder dan Napoleon.

Napoleon

Wat zou Parijs zijn zonder Napoleon Bonaparte. Weinig natuurlijk. We beklimmen de Arc de Triomphe, de overwinningsboog met daaronder het graf van de onbekende soldaat. Toch best wel een forse klim, maar dan krijg je ook een mooi uitzicht over de gehele stad Parijs. In de Dôme des Invalides heeft Napoleon voor zichzelf een indrukwekkende laatste rustplaats gecreëerd, met een hele grote graftombe voor zo’n klein mannetje. Maar het zijn juist deze bouwwerken die Parijs zo anders maakt dan andere steden !

 

Klik hier voor nog meer reisinspiratie