België (2018): Golfen rondom de taalgrens in Waterloo

Reisinspiratie: Vier dagen per auto er tussenuit met Anja in de omgeving van Brussel in april 2018. Combinatie van golfen en city-trip Brussel.

Waterloo

Onderweg naar Waterloo stoppen we met de auto in Leuven, de bekende universiteitsstad van België. De Katholieke Universiteit Leuven is niet alleen qua authentieke gebouwen aanwezig, maar zeker ook door de vele studenten die hier studeren. Het centrum oogt erg gezellig door de vele kroegen en eetgelegenheden in Belgische stijl en het is dan ook niet moeilijk om een leuk plekje te vinden.

In Waterloo verblijven we vier nachten in Martin’s Grand Hotel, een fraai en chique hotel en dito restaurant. Bekend van de Slag bij Waterloo en een prima uitvalsbasis om zowel Brussel als een aantal golfbanen in de omgeving te gaan verkennen.

 

Brussel

Als eerste staat de citytrip naar Brussel op het programma. We parkeren in het hartje van de stad, vlakbij het stripmuseum. En dit Belgisch Centrum voor het Beeldverhaal is natuurlijk een “must” om te bezoeken. Kuifje en de Smurfen laten je kennismaken met alle facetten van het stripverhaal, van idee t/m uitvoering. Maar ook de locatie, het art nouveau-gebouw van Victor Horta met z’n gietijzeren trappen en glazen plafonds, is heel fraai en geven het geheel een extra dimensie.

En nu we toch in Brussel zijn is het een goede gelegenheid om het Europees Parlement te gaan bezoeken. Na een eindje lopen bereiken we de gebouwen van de Europese Unie en gaan we naar de grote vergaderzaal die plaats biedt aan de 751 parlementariërs. Tevens bezoeken we het Parlamentarium, het parlementaire bezoekerscentrum waar met behulp van een draagbare multimediagids uitleg gegeven wordt in 24 officiële talen.

Uiteraard lopen we ook naar het centrum van Brussel, de Grote Markt, met z’n fraaie gebouwen en veel restaurants en kroegen. Er zijn sowieso heel veel eetgelegenheden in het centrum, gehuisvest in fraaie panden, en het geheel zorgt voor een ontspannen en levendige sfeer. Een stad om zeker nog een keer naar terug te gaan. 

Golfclub Du Bercuit

De eerste golfbaan die we bezoeken ligt in het Franstalige deel van België, in het plaatsje Grez-Doiceau, op zo’n 40 kilometer van Waterloo. Het clubhuis van Golfbaan du Bercuit ligt onopvallend verscholen in de bossen en oogt niet spectaculair, maar is van binnen stijlvol ingericht. De eerste negen holes zijn redelijk vlak en hier heeft de baan het kenmerk van een bosbaan. Spectaculair is daarbij de hole waarbij je recht naar beneden moet slaan. Gelukkig mogen we ook de tweede negen holes de buggy gebruiken (het was eigenlijk te drassig), want nu merk je dat je in heuvelachtig gebied bent. Slecht voor de punten, maar wel heel fraai om hier te golfen. Wat ook slecht voor de punten is, is tussendoor uitgebreid lunchen. Maar wel erg lekker in het luxueuze clubhuis.

Golfclub Oudenaarde

Op ruim een uur rijden van Waterloo, en wel de andere kant op, ligt de Golf & Countryclub Oudenaarde, gelegen in het Nederlandstalige Wortegem-Petegem (bekend van de Ronde van Vlaanderen). De entree is indrukwekkend: de oprijlaan brengt je rechtstreeks naar het kasteel van Petegem, waar de golfclub gehuisvest is. Oud en modern zijn hier optimaal gemixt en het grote aantal Porsches, dikke Mercedessen en Audi geeft aan dat het een luxe resort is.

Met de buggy rijden we door de weilanden rondom het kasteel, waarbij het opvalt dat de greens goed onderhouden zijn, maar dat het gras op de tees soms hoger is dan op de fairways. De golfers zijn vriendelijk, maar in de baan zijn ze erg traag en kennen ze nauwelijks de golfregels (waaronder doorlaten). Uiteindelijk lekker gescoord qua punten, maar niet echt een golfbaan waar we perse nog een keer naar terug moeten.

Napoleon

Als je dan toch in Waterloo bent, ontkom je niet aan Napoleon. De 41 meter hoge heuvel met de gietijzer Leeuw van Waterloo is dan ook van behoorlijke afstand te zien. Hier wordt de Slag bij Waterloo in 1815 herdacht waarbij het leger van Napoleon Bonaparte uiteindelijk verslagen werd door de Britse, Pruisische en Hollandse legers onder leiding van Hertog van Wellington en Willem II. Ernaast is een interessant en modern bezoekerscentrum opgezet waar veel multimedia gebruikt wordt. Met onder andere een 4D film en Virtual Reality brillen wordt de bezoeker meegenomen in de hevige strijd die rondom Waterloo in 1815 plaatsgevonden heeft. Erg fraai gedaan.

Tot slot worden we in Waterloo uitgenodigd om te gaan lunchen met Nathalie, de oud-collega van Anja welke nog steeds bij BASF/BTC werkt. En toevallig naast ons hotel haar standplaats heeft. De dames hebben elkaar de laatste 10 jaar niet meer gezien, dus er is genoeg bij te kletsten. En dan is het weer tijd om richting Nederland te gaan rijden. Een happy vakantie met een happy end !!! 

               

Verenigde Staten (2016): Golfen in Florida

Reisinspiratie: Een week B&B met golfen in Palm Coast, met aansluitend een rondreis door Florida met Anja, Frans en Hermien gedurende de vakantie in januari 2016.

De hoofdprijs

SCAN0048Tijdens het Golfkampioenschap Maasduinen 2015, georganiseerd door Stichting Bleijvenement Bleijenbeek op Landgoed Bleijenbeek in Afferden, ging bij mij het golfen niet zo best. Sterker nog, het ging heel slecht en alle prijzen bij de goed gesponsorde golfwedstrijd gingen (terecht) aan mijn neus voorbij. Maar bij de aansluitende loterij ging het plots een stuk beter (het had tenslotte niets met golf te maken). Mijn naam kwam uit de hoge hoed als winnaar van de hoofdprijs: een week B&B vakantie in Florida, met een tegemoet in de kosten voor het vliegticket van Euro 500 ! Aangezien Loek en Nelly Laurier, die deze prijs ter beschikking stelden, van januari t/m maart 2016 in Florida waren, zijn we maar gelijk eind januari afgereisd om het slechte weer in Nederland te ontlopen. Naast partner Anja gingen ook Frans en Hermien mee en hebben we een week lang genoten van de gastvrijheid van Nelly en Loek in hun vakantiehuis in Palm Coast. Greenfee’s op twee banen werden geboekt, 4 sets met golftassen ter beschikking gesteld, catering verzorgd. Kortom: we hoefden ons alleen maar op de golftechniek te concentreren (en dat was al moeilijk genoeg). Loek en Nelly, nogmaals bedankt voor het beschikbaar stellen van de prijs en voor jullie gastvrijheid !

The Cypress Knoll Golf Course

2016Florida029Het is die week voor Florida-begrippen erg koud, maar als we in Palm Coast naar de nabij gelegen The Cypress Knoll Golf Course rijden schijnt de zon. Onze gastheer Loek speelt ook mee en dat is erg handig aangezien geen van ons vieren deze golfbaan kent. De, door Gary Player ontworpen, bosbaan ligt er mooi bij, al kun je op sommige plekken wel zien dat het onderhoud niet recent uitgevoerd is. De natuurschoon, met de vele watervogels (zelfs een arend midden op de fairway, bijna een birdy) en de fraaie waterpartijen vergoeden echter veel. Het golfen gaat best goed en de golfsets van Loek zijn van prima kwaliteit. De greens worden bewaakt door grote en vaak diepe zandbunkers , waardoor het zeker geen makkelijke baan is.

Pelican Bay South

2016Florida081Twee dagen later rijden we met z’n zessen (Loek’s vrouw Nelly gaat ook mee) naar Daytona Beach. Net buiten de stad en vlak naast het racecircuit van Daytona ligt de golfbaan The Club at Pelican Bay middenin een luxe resort. Op deze redelijk warme dag is het er erg druk, maar de caddy master werkt zich in het zweet om de (meestal oudere) golfers snel te laten starten. Anja en Hermien gaan vooruit in een flight, waarna Loek, Frans en ikzelf (met Nelly aan het stuur) een soort “matchplay-for-three” spelvorm spelen op de South course.
Fanatiek als altijd en in een gelijk opgaande strijd (de drie spelers zijn aan elkaar gewaagd) golfen we van hole naar hole. Mentaal moet je sterk zijn in deze “Welderen-Bleijenbeek” concurrentie sfeer, waarbij zelfs andermans club in de eigen golftas gezet wordt….. Uiteindelijk is het al bijna donker als Loek de match wint. Terecht, want we willen onze gastheer natuurlijk niet voor het hoofd stoten 🙂

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

2016Florida034   2016Florida031   2016Florida0442016Florida084   2016Florida093   2016Florida041

Italië (2015): Golfen op Sicilië

Land Sicilie

Foto PinHighReisinspiratie: golftrip tijdens de 15 daagse rondreis met Anja gedurende de vakantie in september 2015 in Sicilië. Reisorganisatie: PinHigh.

 

De golfbanen

SicilieGolf2Tijdens de rondreis door Sicilië verkennen we het hele eiland. Via PinHigh hebben we op een tweetal golfbanen het verblijf en de greenfees geregeld. Allereerst bezoeken we in het midden van de rondreis het golfresort Donnafugata Golf & Spa in Zuid-Sicilië, een luxe resort op 12 kilometer van de zee. En vervolgens gaan we op het het eind van de rondreis naar het Il Picciolo Etna Golf Resort & Spa in het Noordoosten van Sicilië. Deze laatste is een iets minder luxe resort, maar wel met een spannende golfbaan aan de voet van de Etna vulkaan. En in het bezit van een helikopter om de vulkaan van bovenaf aan een nader onderzoek te onderwerpen. Kortom: genoeg mogelijkheden om op deze rondreis door Sicilië lekker ontspannen te golfen en dat doen we dan ook  !

Donnafugata Golf & Spa

2015Sicilie159AHet golfcomplex Donnafugata Golf & Spa is een zeer luxe resort en ziet er perfect uit. Fraaie Siciliaanse uitstraling, van alle gemakken voorzien en voor de liefhebbers een uitbreide wellness-afdeling. Het personeel is vriendelijk, behulpzaam, spreekt verschillende talen en de faciliteiten zijn 5 sterren niveau. Met name de kamers en het ontbijt zijn top te noemen, al is het prijskaartje navenant. We kunnen er helaas geen drie nachten verblijven aangezien een bedrijf het complete resort in het weekend gehuurd heeft. Maar ook voor deze twee nachten hebben we een prima indruk verkregen wat een golfresort op niveau inhoudt. Een leuke ervaring om een keer mee te maken, al zou ik hier geen week hoeven te verblijven in al die luxe.

 

Donnafugata Links Golf Course

Als e2015Sicilie173erste spelen we op de Links Golf Course, gelegen in een groot natuurreservaat. De term Links in de naam suggereert een zee vlakbij, maar deze is toch wel 12 kilometer verwijderd van de baan zelf.  De golfbaan is voor een belangrijk deel gelegen op glooiende heuvels met daarop allerlei soorten palm- en pijnbomen. Het open, duinachtige landschap met veel wind zorgt ervoor dat de baan niet erg gemakkelijk is. Al oogt hij zelf niet zo spannend als we gehoopt hadden. Veel brede fairways en holes welke redelijk naast elkaar liggen. En die behoorlijk lang zijn, met af en toe een behoorlijk hoogteverschil. Maar gelukkig hebben we een buggy gehuurd zodat we daar geen last van hebben. En kunnen we ook nog vooruit bekijken waar in de bocht de vlag staat. Ook hier geldt het weer: niet goedkoop, maar wel makkelijk !

Donnafugata Parkland Golf Course

2015Sicilie179De Parkland Golf Course is wat vlakker, breder en minder hevelachting. Een van de kenmerken van deze baan zijn de vele, en vooral diepe, zandbunkers. Als de bal over de (eeuwenoude) olijfbomen in een (pot)bunker belandt, dan krijg je hem haast niet meer uit het harde zand. Gelukkig weten we de meeste bunkers te vermijden, maar dan blijven er nog vele over. En als je buiten de bunkers blijft is het nog maar de vraag of je de bal terugvindt in het hoge gras. Kortom, een baan met hinderlijke hindernissen die niet voor niets door de baanarchitect juist op die plek zijn gezet. Juist hierdoor is deze baan uitdagender als de vorige, maar eigenlijk hadden we van zo’n luxe golfresort als Donnafugata wat spectaculairdere golfbanen verwacht.

Il Picciolo Etna Golf Resort & Spa

2015Sicilie268Het Il Picciolo Etna Golf Resort en Spa ligt in het Etna Natural Park. Het golfresort is gevestigd in een aantal Siciliaanse landhuizen, waar zowel het hotel gedeelte als restaurant ondergebracht zijn. Om deze gebouwen heen is, en liggend in de heuvels, is een 18 holes golfbaan gedrapeerd. Uiteraard is de vulkaan Etna pontificaal aanwezig. Niet alleen qua uitzicht, maar heeft de organisatie hierop ingespeeld door de mogelijkheid tot rondvluchten per helikopter te bieden. Een echte belevenis, al moet je wel goed weer hebben. Bij ons waren er wolken rondom de krater, zodat we niet in de krater zelf konden kijken. Voor degenen die dit golfresort een keer gaan bezoeken: de beste tijd volgens de piloot is vroeg in de ochtend of laat in de middag.

 

Il Picciolo Golf Course

2015Sicilie263De eerste drie holes van de golfbaan beginnen goed, maar dan volgende enkele matige holes welke steeds parallel aan elkaar lopen. Vanaf hole 7 gaat het pas echt beginnen en zijn de holes echt uitdagend te noemen. Het is een soort bosbaan, met veel afwisseling in hoogte (soms ga je stijl naar beneden) en met regelmatig een super uitzicht op de Etna. De formule “Eerste 9 holes lopen – dan uitgebreid lunchen – om vervolgens s’middags de laatste 9 holes af te ronden” beviel ons prima. Al was de concentratie na de lunch wel wat minder te noemen in de hitte. Al met al de beste baan welke we in Sicilië gelopen hebben, en dat twee keer. Genieten dus !

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

 2015Sicilie171   2015Sicilie250   2015Sicilie261   2015Sicilie180   2015Sicilie167   2015Sicilie252

Duitsland (2015): Golf-weekend Zuid-Sauerland

Golfvakantie met Anja in juli 2015. Per auto 255 kilometer naar het zuidelijke gedeelte van Sauerland (Duitsland).

Romantikhotel Platte

2015Sauerland15Verscholen in de bossen van het Sauerland, ongeveer in het midden tussen Köln en Winterberg, ligt het Romantikhotel Platte. Het is een karakteristiek hotel van wit pleisterwerk en past goed in deze omgeving. Het plaatsje Attendorf ligt vlakbij en ook de Biggensee is niet ver weg. Ideaal dus voor fietsers, scootertochten en …. om te golfen. Want de golfbaan ligt tegenover het hotel op slechts enkele minuten lopen. Het hotelpersoneel is zeer vriendelijk en de vier-gangen-maaltijden is ons arrangement zijn superlekker en heel gevarieerd. Een prima plek om te vertoeven dus !

Köln

2015Sauerland06Jammer alleen dat het weer niet mee werkt, want de geplande golfdag op zaterdag valt in het water. Zware stormen en hoosbuien. Geen weer dis om vrijwillig een balletje te slaan. We maken er een bezoek aan Köln van, dat 90 kilometer verderop ligt. Een bezoek aan de Kölner Dom is natuurlijk een must en dat deden er velen met ons. Gelukkig is het weer hier een stuk minder slecht en wandelen we lekker over de kade langs de vele plezierboten. In de uitverkoop nog een paar leuke dingen gekocht, wat eten op een terrasje. Ach, zo slecht hebben we het nog niet.

Golfbaan Repetal SüdSauerland

2015Sauerland24Tegenover het hotel ligt de golfbaan Repetal SüdSauerland, fraai gesitueerd tegen de glooiende Sauerlandse heuvels. Vandaag zijn de weersvoorspellingen goed, in tegenstelling tot de komende dagen. In de buggy rijden Anja en ik over de heuvels en iedere hole heeft fraaie vergezichten. We zijn niet echt gewend om ballen van een schuine ligging weg te slaan, maar het gaat ons goed (steeds beter) af. Het is een leuke golfbaan en zeker met dit fraaie weer is het erg genieten. Terug in het hotel kijken we nog een keer goed naar de weersvoorspellingen voor de komende twee dagen: regen, onweer en nog veel meer regen. Reden om toch maar vervroegd huiswaarts te keren, maar we komen zeker terug: om de “gutschein” voor een rondje golf in te wisselen !

2015Sauerland17   2015Sauerland02   2015Sauerland28  2015Sauerland20   2015Sauerland18   2015Sauerland13

Duitsland (2015): Golf-weekend Wuppertal

Jaarlijkse golfweekend met dit keer zes golfvrienden in juni 2015. Per auto 180 kilometer naar de omgeving van Wuppertal (Duitsland).

Golfhotel Vesper

2015Wup001Vorig jaar golfen op Gut Heckenhof bij Bonn was goed bevallen en dus rijden Anja, Jacques, Gonny, Burt, Margriet en Nicole naar het eveneens op een kleine 2 uur afstand gelegen Golfhotel Vesper in de omgeving van Wuppertal. Een prima uitvalsoort om twee golfbanen te bespelen: Golfbaan Felderbach en Golfbaan Gut Frielinghausen. Beide zijn gelegen in het glooiende landschap van een natuurgebied. Bijij het golfhotel ontmoet je dan ook niet alleen veel golfers, maar ook wandelaars en fietsers. En ook als trouwbestemming is het hotel zeer in trek. In ons golfweekend alleen al drie bruidsparen die hier het feest komen vieren.

Groep

2015Wup002Helaas konden Frans en Hermien niet aanwezig zijn, maar de groep van zes vermaakte zich prima. De aankomstdag op vrijdag was tropisch te noemen, met temperaturen dik boven de 30 graden. Het was zelfs zo warm dat we blij waren dat we op de aankomstdag niet hoefden te golfen. Zeker als we de verhalen hoorden van de golfers die dat wel gedaan hadden….. Nee, dan zaten wij toch een stuk beter onder de grote parasol op het terras, met een biertje, wijntje of spaatje in de hand om onze dorst te lessen. Prima vol te houden zo !

Golfbaan Gut Frielinghausen

2015Wup008De volgende dag is het gelukkig een stuk koeler. We konden nog een tweede buggy regelen, maar de rest was reeds verhuurd. Er zat niets anders op, Anja en Jacques moesten lopen. Gelijk in het begin al flink omhoog, en deze wijdse bosbaan zou nog veel meer up’s and downs in petto hebben. Een schitterende golfbaan overigens, maar zonder buggy is de concentratie door de vermoeidheid toch snel verminderd. En als het golfen dan wat minder gaat, geniet  je ook niet zo heel erg van de omgeving. En die was prachtig, met veel hoogteverschil en fraaie vergezichten. En ook de baan is uitdagend: greens die bewaakt worden door diepe potbunkers en zeer moeilijk te lezen zijn. Om over de snelheid ervan nog maar niet te spreken !

Picknick op balkon

2015Wup024De zaterdagmiddag na het golfen is altijd het moment om te relaxen. Het is al bijna traditie te noemen dat we dan een soort picknick organiseren waarbij Margriet en Nicole de hapjes met zalm en brie verzorgen en Jacques geluid met zijn accordeon ten gehore brengt. Dit keer met name rustige luistermuziek, al kunnen een aantal meezingers natuurlijk niet ontbreken. De Engelstalig liedjes zing Burt uit  volle borst mee, en de Duitstalige meezingers waren vooral bedoeld voor de bruidsparen die onder ons balkon doorliepen.

Golfbaan Felderbach

2015Wup038De tweede golfbaan is nog heuvelachtiger als die van gisteren, maar helaas is ook nu geen extra golfbuggy meer beschikbaar. Maar het blijkt in de praktijk dat je ook met vier personen hierop kunt meerijden …. Golfbaan Felderbach is een zeer fraaie baan, en zeker met dit perfecte weer (niet te warm en niet te koud) is het echt genieten. Niet alleen van de baan, maar zeker ook van de natuur. Want kijk maar eens wie ons vanuit een bosje gade slaat (waarschijnlijk een beetje geërgerd omdat hij net een golfbal ternauwernood heeft moeten ontwijken). We noemen hem “Wuppertje” en deze foto is natuurlijk het bewijs van onze sterke verhalen bij de borrel. Eigenlijk is deze baan nog fraaier als de vorige, en die was al zo goed ! Een prima afsluiting van ons golfweekend en na de prijsuitreiking van Margriet (en de lunch) vertrekt iedereen weer richting Nederland.

2015Wup042   2015Wup034   2015Wup026

2015Wup021   2015Wup020   2015Wup018