Verenigde Staten (2016): Golfen in Florida

Reisinspiratie: Een week B&B met golfen in Palm Coast, met aansluitend een rondreis door Florida met Anja, Frans en Hermien gedurende de vakantie in januari 2016.

De hoofdprijs

SCAN0048Tijdens het Golfkampioenschap Maasduinen 2015, georganiseerd door Stichting Bleijvenement Bleijenbeek op Landgoed Bleijenbeek in Afferden, ging bij mij het golfen niet zo best. Sterker nog, het ging heel slecht en alle prijzen bij de goed gesponsorde golfwedstrijd gingen (terecht) aan mijn neus voorbij. Maar bij de aansluitende loterij ging het plots een stuk beter (het had tenslotte niets met golf te maken). Mijn naam kwam uit de hoge hoed als winnaar van de hoofdprijs: een week B&B vakantie in Florida, met een tegemoet in de kosten voor het vliegticket van Euro 500 ! Aangezien Loek en Nelly Laurier, die deze prijs ter beschikking stelden, van januari t/m maart 2016 in Florida waren, zijn we maar gelijk eind januari afgereisd om het slechte weer in Nederland te ontlopen. Naast partner Anja gingen ook Frans en Hermien mee en hebben we een week lang genoten van de gastvrijheid van Nelly en Loek in hun vakantiehuis in Palm Coast. Greenfee’s op twee banen werden geboekt, 4 sets met golftassen ter beschikking gesteld, catering verzorgd. Kortom: we hoefden ons alleen maar op de golftechniek te concentreren (en dat was al moeilijk genoeg). Loek en Nelly, nogmaals bedankt voor het beschikbaar stellen van de prijs en voor jullie gastvrijheid !

The Cypress Knoll Golf Course

2016Florida029Het is die week voor Florida-begrippen erg koud, maar als we in Palm Coast naar de nabij gelegen The Cypress Knoll Golf Course rijden schijnt de zon. Onze gastheer Loek speelt ook mee en dat is erg handig aangezien geen van ons vieren deze golfbaan kent. De, door Gary Player ontworpen, bosbaan ligt er mooi bij, al kun je op sommige plekken wel zien dat het onderhoud niet recent uitgevoerd is. De natuurschoon, met de vele watervogels (zelfs een arend midden op de fairway, bijna een birdy) en de fraaie waterpartijen vergoeden echter veel. Het golfen gaat best goed en de golfsets van Loek zijn van prima kwaliteit. De greens worden bewaakt door grote en vaak diepe zandbunkers , waardoor het zeker geen makkelijke baan is.

Pelican Bay South

2016Florida081Twee dagen later rijden we met z’n zessen (Loek’s vrouw Nelly gaat ook mee) naar Daytona Beach. Net buiten de stad en vlak naast het racecircuit van Daytona ligt de golfbaan The Club at Pelican Bay middenin een luxe resort. Op deze redelijk warme dag is het er erg druk, maar de caddy master werkt zich in het zweet om de (meestal oudere) golfers snel te laten starten. Anja en Hermien gaan vooruit in een flight, waarna Loek, Frans en ikzelf (met Nelly aan het stuur) een soort “matchplay-for-three” spelvorm spelen op de South course.
Fanatiek als altijd en in een gelijk opgaande strijd (de drie spelers zijn aan elkaar gewaagd) golfen we van hole naar hole. Mentaal moet je sterk zijn in deze “Welderen-Bleijenbeek” concurrentie sfeer, waarbij zelfs andermans club in de eigen golftas gezet wordt….. Uiteindelijk is het al bijna donker als Loek de match wint. Terecht, want we willen onze gastheer natuurlijk niet voor het hoofd stoten 🙂

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

2016Florida034   2016Florida031   2016Florida0442016Florida084   2016Florida093   2016Florida041

Canada (2011): Rondreis Oost-Canada

RLogo Barroneisinspiratie: 16 daagse rondreis met Anja gedurende de vakantie in mei 2011 door Oost-Canada. Reisorganisatie: Barron Travel.

 

De rondreis

De rondreis door Oost-Canada welke we samen met Barron Travel hebben opgezet begint en eindigt in Toronto, provincie Ontario (1). We hebben ervoor gekozen om grote steden en natuurschoon op deze reis te combineren. Via Gananoque (2) rijden we naar Montreal, provincie Quebec(3), om vervolgens naar Quebec City (4) als uiterste oostelijke punt van de reis. Hierna gaan we de uitgestrekte bossen in naar het Lake Sacacomie (5). Na een rondje golf is hoofdstad Ottawa (6) de laatste stad die we bezoeken. Via het Gangonquin Parc (7) en de Blue Mountains (8) zakken we af naar de Niagara Falls (9) in het zuidelijkste puntje van Canada op de Amerikaanse grens. Om vervolgens vanuit Toronto weer naar huis te vliegen.

 Toronto

De stad Toronto is Engels georienteerd, en is het financieele centrum van Canada. Hoge wolkenkrabbers bepalen de skyline en de CN Tower is met 553,5 meter het hoogste punt van Toronto, Canada en de rest van de wereld. Een hele uitdaging om (met hoogtevrees) op de glazen bodem te gaan staan en 346 meter naar beneden te kijken…… De rode Engelse dubbeldekker van de hop-on-hop-off Sightseeing City Tour brengt ons naar de buitenwijken van de stad, en natuurlijk ook naar de vele bezienswaardigheden down town. Zoals het baseballstadion Roger’s Centre, de marina met de bootjes op Lake Ontario, de chinese wijk China Town, de hospital street met vijf ziekenhuizen en natuurlijk de wolkenkrabbers en CN Tower. Zie ook de City-trip Toronto.

Folklore

Vanuit Toronto rijden naar het oosten richting Montreal, en overnachten in een klein plaatsje Gananoque. In dit gebied is het Canada Upper Village gevestigd, het grootste openlucht museum van de Canadese historie. Gelukkig is het buiten het seizoen, en afgezien van bussen met schoolkinderen kun je live meemaken hoe de eerste bewoners van Canada vroeger geleefd hebben. Mensen in klederdracht vertellen in de boerderijen hoe dat ging en je waant je in die tijd terug.

Ook in het engelse Fort Henry, sinds 1832 een militair verdedigingsfort, spelen vrijwillgers in klederdracht na hoe het militair toeging in die tijd. Van het marcheren op de binnenplaats, het in formatie schieten van de infantarie tot het afschieten van een kanon door de artillerie. Leuk om een keer mee te maken.

 Montreal

De stad Montreal ligt in het franstalige gedeelte van Canada en kenmerkt zich door het samengaan van oud (haven, pakhuizen, pleintjes, kleine straatjes, kerken) en nieuw (bestaande en nieuw te bouwen wolkenkrabbers). De stad is ook het juridische hart van Canada en straalt dat ook uit met z’n gerechtsgebouwen en grote aantal (grote) bedrijven op fiscaal gebied. Ook hier weer veel standbeelden van bekende personen uit de historie, en natuurlijk van de veteranen uit de diverse wereldoorlogen. Het ondergrondse winkelcentrum is het grootste van Canada en strekt zich uit over 40 kilometer. Via een openbaar gebouw, ondergrondse of wolkenkrabber kun je onder de grond, of juist weer boven de grond komen. Vooral kleine winkels, maar ook immense eetpleinen worden door veel bezoekers bezocht. Zie ook de City-trip Montreal.

Quebec

Vanuit Montreal brengt Highway 40 West ons naar Quebec City. Hoog boven de St. Lawrence rivier is het chateau Frontenac beeldbepalend voor Vieux-Quebec. De oude binnenstad is door dikke muren omringd en in vroeger tijden bewaakt door de kanonnen van de Citadelle. In het lagere gedeelte van de stad (Ville-Baisse) zijn de trendy boutiques en de restaurants gevestigd. In een relatief klein deel van Quebec zijn alle bezienswaardigheden te vinden en midden daartussen staat ons hotel. Een prima uitvalsbasis dus voor de wandelingen naar het fort, het chateau, het parlementsgebouw en de verschillende (in hoogte sterk verschillende) delen van de stad. Zie ook de City-trip Quebec.

 Merengebied

De volgende stop is het bos- en merengebied halverwege Quebec en Montreal. De bossen zijn zeer uitgestrekt en zo ver je kunt kijken wordt je door groen omringd. De glooiingen in de weg varieeren van 14% stijging tot 16% daling, en aan het eind van een afslag rijden we recht op Lake Sacacomie af. Hier verblijven we in een houten chalet, met schitterend uitzicht op het meer en de bospartijen op de achtergrond. Zeker met opgaande en ondergaande zon is het een prachtig geheel en waan je je echt in Canada (ongerept, uitgestrekt en bijna geen mens te zien).

 Golfen

Op onze extra dag in het park rijden we naar een van de golfbanen in de omgeving, de golfclub Links o Loup in het plaatsje Louiseville. Het heeft in Canada zo’n drie weken hard geregend en dit is de eerste zonnige dag, ideaal golfweer dus lijkt het. Totdat we de baan zien en grote plassen duidelijk maken dat het hard werken wordt. Het zonnetje vergoedt veel, maar toch stoppen we maar na de eerste 9 holes. De golfcourse zelf is niet echt spectaculair qua voorzieningen, maar toch zijn de holes fraai aangelegd en ook het hoogteverschil zorgt ervoor dat je niet weet waar je de bal heen slaat. En het geluid van de kikkers is hier toch echt anders dan in Nederland, om over de eekhoorns, bevers en fraai gekleurde vogels maar niet te spreken.

 

Ottawa

De laatste grote stad die we bezoeken is hoofdstad Ottawa. Ruim opgezet met brede wegen en veel groen, en een combinatie van oud en nieuw qua kantoren, oogt deze stad heel relaxed. En dat is het ook, zeker als de temperatuur boven de 30 graden stijgt. Veel inwoners vermaken zich in de parken, en veel (herkenbare) kunstwerken verfraaien de stoepen. Natuurlijk bezoeken we het parlementsgebouw, met z’n fantastische houten bibliotheek en de toren met het fraaie uitzicht over de gehele stad Ottawa. Maar ook de Canada Royal Mint is als muntenverzamelaar een bezoek meer dan waard. En natuurlijk draagt het s’ avonds buiten lekker dineren op het terras van een Irish Pub bij aan de relaxte sfeer. Zeker een stad om nog een keer naar terug te gaan. Zie ook de City-trip Ottawa.

 Gangonquin Parc

Het tweede park waarin we verblijven is het Gangonquin Parc, een groot merengebied met een specifieke fauna. Vroeger waren er veel meer meren, maar deze zijn langzaam dichtgeslibd. Hierdoor voelt de bodum ook verend aan en zijn hier planten welke je alleen hier ziet. Dit is ook het gebied van de elanden, en vanuit onze lodge met kajak maken we rond de avondschemering per auto een tocht om deze dieren te spotten. Je moet geluk hebben dat ze dichtbij komen, en dat hebben we: in totaal 5 menshoge exemplaren zien we op en rond de weg. Inderdaad erg indrukwekkend om zo’n eland op minder dan 15 meter “in het echt” , dus in de vrije natuur, te ontmoeten.

 Blue Mountains

Verder naar het oosten liggen de Blue Mountains, en onderweg ernaar toe merk je dat de bewoners niet onbemiddeld zijn. Paardestoeterijen, uitgestrekte landerijen, en duurdere type auto’s doemen voor ons op. Het toerisme is hier duidelijk beter ontwikkeld, en dat merken we bij ons volgende hotel in de Blue Mountains: een nieuw gebouwd dorp aan de voet van de berg, en s ‘winters duidelijk een wintersportgebied. Nu in de zomer vervoeren de skilifts de mountainbikers die zich dan van boven naar beneden storten, met gevaar voor eigen leven lijkt het. Het “Disney-hotel” is leuk om een avond te vertoeven, maar dan snel naar de Niagara watervallen !

 Niagara Falls

Het laatste onderdeel van de reis is ook gelijk het spectaculairst: de Niagara Falls combineren bruut geweld (van het neerstortende water) met een hoge mate van commercialisatie. Hoge hotels met Falls-view worden uit de grond gestampd voor de toeristen, en vanuit het Hilton Fallsview is het vanaf de 32e verdieping dan ook een spectaculair gezicht. Als je bij de watervallen zelf staat had je ze eigenlijk toch groter verwacht. Maar als we met een speedboot een eindje verderop de wildwater capriolen uithalen als een 360 graden draai en surfen op de woeste golfen, dan realiseer je je dat dit bruut geweld is. De laatste stop is het vliegveld van Toronto, en zit een gave reis er weer op !!

 

  Klik HIER voor alle foto’s !!  

       

        

Canada (2011): City-trip Ottawa

Reisinspiratie: 19 daagse rondreis met Anja gedurende de vakantie in september 2006.

Ottawa

Ottawa is de hoofdstad van Canada en herbergt heel veel overheidsgebouwen, te herkennen aan de Canadese vlaggen op het dak. Het is een stad met veel groen, en een combinatie van oude huizen en supermoderne glazen gebouwen. Wel heel relaxed, en de vele parken worden door jong en oud goed bezocht. Dat komt natuurlijk ook door het perfecte weer als we er zijn, tussen de 28 en 32 graden. Ideaal dus om lekker door de stad te slenteren en bij het vallen van de avond op het terras van de Ierse pub fisch and chips te eten. Heerlijk in die ambiance.

Herdenken

De stad Ottawa specifiek, maar ook heel Canada als land, herdenkt de veteranen uit de diverse oorlogen intensief. Zeer veel Canadese militairen zijn dan ook niet teruggekomen uit de diverse oorlogen. Zo hebben maar liefst 60.000 Canadesen het leven gelaten in de eerste wereldoorlog (1914-1918), en 40.000 Canadese geallieerde militairen hebben zich opgeofferd om o.a. ons Nederlanders te bevrijden in de Tweede Wereldoorlog van 1940-1945. Maar jeziet aan alles dat iedereen met respect omgaat met de veteranen. Niet alleen aan de standbeelden in de stad, maar vooral ook hoe trots de inwoners zijn als een groep veteranen in vol ornaat (weer eens) op de foto wordt gezet of op camera gezet worden. En de veteranen genieten nog het meest …. en terecht !

Parlement

Het Parlementsgebouw is een “must-see” in Ottawa, en terecht ! Niet alleen de buitenkant, maar juist de binnenkant is erg indrukwekkend. We krijgen een rondleiding en na de gebruikelijke scherpe controle lopen we langs de verschillende ruimtes. De een nog indrukwekkender als de andere, met vele foto’s van Queen Elisabeth en de pracht en praal die je van een Commenwealth natie mag verwachten. Boven op de toren kijk je prachtig over de stad uit, en zijn de contouren van de stad vanaf 1 punt goed te zien.

Bibliotheek

Het meest indrukwekkend in echter de bibliotheek van het Parlementsgebouw. Een zeshoekige toren welke compleet van hout is opgetrokken, met duizende boeken langs de torenhoge muren. Zo’n beetje heel Ottawa is in het nabije of verre verleden wel een keer afgebrand, zo ook bijna de bibliotheek. Gelukkig kon bij de laatste brand in het Parlementsgebouw de bibliotheek bewaard worden, en kan iedereen genieten van deze unieke ruimte. Een van de indrukwekkendste interieurs welke ik gezien heb op de wereld, en zeker een bezoek waard als je in de buurt bent.

  Klik HIER voor alle foto’s !!  

    

 

Canada (2011): City-trip Quebec


Reisinspiratie: City-trip Quebec als onderdeel van onze 16 daagse rondreis door Oost-Canada met Anja gedurende de vakantie in mei 2011.

Vieux-Quebec

In het oude gedeelte van Quebec (Vieux-Quebec) verblijven we in Hotel Clarendon (www.hotelclarendon.com), een van de oudste hotels van de stad. Het is een fraai pand dat recentelijk gerestaureerd is en waar je erg comfortabel in een van de vele fauteuils kunt zitten. Leuk op al die verschillende toeristen en lokale bevolking druk bezig te zien. Van hieruit zijn alle bezienswaardigheden lopend te bereiken, al is het hoogteverschil erg groot. Maar goed, je moet er wat wat loop- en klimwerk voor over hebben om te genieten.



Quebec City

Hoog boven de St. Lawrence rivier is het chateau Frontenac beeldbepalend voor Vieux-Quebec. De oude binnenstad is door dikke muren omringd en zij werd in vroeger tijden bewaakt door de kanonnen van de Citadelle. Deze exemplaren staan in volle glorie te pronken met hun vuurmonden richting rivier. In het (behoorlijk) lagere gedeelte van de stad (Ville-Baisse) zijn de trendy boutiques en de restaurants gevestigd. Het is nog een flinke afdeling om daar te komen (en later weer terug). Als met al zijn de meeste en belagrijkste bezienswaardigheden in een relatief klein deel van Quebec te vinden.

Parlementsgebouw

Een van de must-see’s van Quebec is het Parlementsgebouw. Na de gebruikelijke strenge screening door bewakers en rontgenapparatuur krijgen we een tour door de verschillende gebouwen. De gids is heel enthousiast over het Canadese parlement, en daarnaast is het ook leuk om de Canadese 1e en 2e Kamer te bewonderen. Veel grote schilderijen, veel pracht en praal en schitterende zalen. En het is ook goed om te constateren dat de Canadezen erg trots zijn op hun democratie en land. Niet alleen de gids, maar ook de Canades bezoekers in de rondleiding stralen dit enthousiasme (en trots) uit.

Basilique Notre-Dame

De kerk Basilique Cathedrale Notre-Dame-de-Quebec heeft drie indrukwekkende orgels, maar valt vooral op door het gouden altaar. En de fraaie plafonds met de vele beschilderingen. Een van de mooiere kerken van Canada, en een van de vele met de naam Notre-Dame in zich. Tevens waard om te bekijken is het fort bovenop de heuvel, van waaruit je een fraai uitzicht hebt over de Saint Lawrence rivier en de verschillende delen van de stad. Het is jammer dat het weer niet echt meewerkt, want het regent behoorlijk en dan is het lekker flaneren door de straatjes wat minder dan wanneer het lekker zonnig is. Maar al met al is het goed toeven in Quebec-City.


Klik HIER voor alle foto’s !!