Verenigde Staten (2019): Rondreis Alaska

Rondreis van 17 dagen per auto door Alaska

Rondreis Alaska

Aankomst per vliegtuig op Ted Stevens International Airport in Anchorage (E). Daarna rondreis per Toyota Camry van 3.200 kilometer naar Denali National Park (dag 2), Fairbanks (dag 4), Glennallen (dag 5), Valdez (dag 6), Matanuska Glacier View (dag 8), Palmer (dag 9), Seward (dag 11), Homer (dag 13) en vervolgens Anchorage).

Anchorage

Hoofdstad Anchorage is het startpunt van onze rondreis door Alaska. Via een ritje door de stad (zonder duidelijke borden en veel one way roads) bereiken we het Alaska Native Heritage Center, waar we een goed inzicht krijgen hoe de verschillende inheemse groepen in Alaska leven. Langs het meer zijn verschillende indianenwoningen te bezichtigen, en ook worden verhalen verteld door de oorspronkelijke bevolking.

Denali National park and Preserve

Vanuit Anchorage is het zo’n 400 kilometer rijden naar Denali National Park. Net buiten het park verblijven we in een resort/camping, want binnen het park zijn nauwelijks voorzieningen. Een bustour van 8 uur naar het Eielson Visitors Centre laat ons de verschillende soorten vegetatie zien: eerst dennen en sparren, en hoger gelegen de uitgestrekte toendra’s met lage beplanting en mossoorten. En natuurlijk de indrukwekkende bergen, met als topper Mount Denali, de hoogste berg van het Noord-Amerikaanse continent. Het is altijd afwachten welke dieren je ziet, maar vandaag hebben we geluk: een kudde rendieren, drie bruine beren en een grizzly-beer. En net buiten het park nog een grote eland langs de weg. Indrukwekkende natuur hier in Alaska.

Fairbanks

Fairbanks is de noordelijkste plek van onze rondreis. En ook de plek waar niet ver daarboven maar liefst 118 branden zijn. Een gebied zo groot als half Duitsland is al afgebrand. En doordat het al weken niet geregend heeft en het og nooit zo warm geweest is in Alaska, blijven de bosbranden voortwoekeren. Gelukkig lopen we zelf geen gevaar. Op Anchorage na stellen de plaatsen weinig voor. Ook Fairbanks heeft enkele duizenden inwoners en je bent dan ook zo uitgekeken. Maar uiteraard bezoeken we wel de enige echte attractie: het University of Alaska Museum of the North. een futurisch gebouw met een interessante collectie over de geologie, cultuur en historie van Alaska.

Glennallen

De tocht naar het zuiden is fraai qua natuur. We rijden de hele tijd langs de Trans-Alaska pipeline. Deze 800 mijl lange oliepijp begint bij Prdhoe Bay in het noorden en eindigt in het zuiden bij Valdez. Net onder de poolcirkel gaat de pipeline over de Tunada-rivier. Halverwege overnachten we in het gehucht Glennalen, bestaande uit een aantal huizen en winkel langs een lange straat. Het hotel is simpel maar goed en het Mexicaanse restaurant ernaast is zelfs prima.

Valdez

De rit naar Valdez gaat over verschillende bergen en passen. En de eerste gletsjers komen in zicht. De Thomson Pass is indrukwekkend met de gletsjer, uitgestrekte velde en de hoge bergen rondom. Maar nog indrukwekkender is de zeearend die naast onze auto op ooghoogte met ons meevliegt ! De haven van Valdez is de belangrijkste haven van Alaska. Het water van de Prince William Sound bevriest niet, waardoor olietankers het hele jaar door kunnen varen. Hier verblijven we twee dagen en maken een boottocht van 6,5 uur naar de Columbia Glacier welke we heel dicht benaderen.

Matanuska Glazier View

Vanuit Valdez rijden we 450 kilometer naar onze volgende bestemming Matanuska Glacier View. Er is maar 1 weg van het oosten naar het westen en deze gaat door en langs de bergen heen. In onze Toyota Camry is het prima rijden en kunnen we van de uitgestrektheid van de natuur genieten. In Glacier View overnachten we voor het eerst in een cottage. Is prima verzorgd naast het prima uitzicht op de bergen.

Palmer

Een behoorlijk eind buiten de stad, aan het eind van een doodlopende weg, ligt naast een rivierbedding de Knik River Lodge. Onderweg er naar toe zien we zowaar een badende eland ! Naast een bezoek aan een oude mijn, als overblijfsel van de goldrush in 1863, hebben we een tocht met een helicopter geboekt. We vliegen langs de berghellingen naar de Knik Glacier, met een landing op de gletsjer zelf. Gaaf om mee te maken en interessant om van de piloot de uitleg te horen over het ontstaan van de gletsjer.

Seward

Helemaal in het zuiden ligt het Kenai Peninsula-eiland, bekend om z’n beren. In het plaatsje Seward verblijven we ook twee dagen en ook hier maken we een boottocht van 7,5 uur door het Kenai Fjords National Park. Onderweg zien we springende Humbback Whales, zeeotters en zeeleeuwen en varen we tot vlakbij de Holgate Glacier en de Aialil Glacier. Natuur in optima forma.

Homer

Weer een behoorlijk stuk rijden naar Homer, en ook hier staan de beren centraal. De zalmtrek begint pas over een week, dus we zijn net iets te vroeg. Op de Homer Spit, een soort pier met allerlei winkels en (vis)restaurants, is het een drukte van belang. Ook een cruiseschip van de Holland America Lijn is hier aangemeerd. Op een wandeling spotten we bovenop een stijger een nest van een zeearend met twee jongen. Leuk om te observeren.

Einde rondreis

Tot slot weer terug naar Anchorage, waar we na een laatste overnachting weer het vliegtuig nemen naar eerst Ijsland en daarna Amsterdam. De rondreis Alaska zit erop. Met ontzettend veel indrukken van de grootsheid van het gebied,zowel qua flora als fauna, realiseren we ons dat we ons in Nederland weer moeten aanpassen. Van 800.000 inwoners op een heel groot gebied naar 17 miljoen op een heel klein gebied. En in Alaska was het al warm met 23 graden, in Nederland is het 40 graden als we terugkomen !

Klik HIER voor alle foto’s !!

Verenigde Staten (2016): Golfen in Florida

Reisinspiratie: Een week B&B met golfen in Palm Coast, met aansluitend een rondreis door Florida met Anja, Frans en Hermien gedurende de vakantie in januari 2016.

De hoofdprijs

SCAN0048Tijdens het Golfkampioenschap Maasduinen 2015, georganiseerd door Stichting Bleijvenement Bleijenbeek op Landgoed Bleijenbeek in Afferden, ging bij mij het golfen niet zo best. Sterker nog, het ging heel slecht en alle prijzen bij de goed gesponsorde golfwedstrijd gingen (terecht) aan mijn neus voorbij. Maar bij de aansluitende loterij ging het plots een stuk beter (het had tenslotte niets met golf te maken). Mijn naam kwam uit de hoge hoed als winnaar van de hoofdprijs: een week B&B vakantie in Florida, met een tegemoet in de kosten voor het vliegticket van Euro 500 ! Aangezien Loek en Nelly Laurier, die deze prijs ter beschikking stelden, van januari t/m maart 2016 in Florida waren, zijn we maar gelijk eind januari afgereisd om het slechte weer in Nederland te ontlopen. Naast partner Anja gingen ook Frans en Hermien mee en hebben we een week lang genoten van de gastvrijheid van Nelly en Loek in hun vakantiehuis in Palm Coast. Greenfee’s op twee banen werden geboekt, 4 sets met golftassen ter beschikking gesteld, catering verzorgd. Kortom: we hoefden ons alleen maar op de golftechniek te concentreren (en dat was al moeilijk genoeg). Loek en Nelly, nogmaals bedankt voor het beschikbaar stellen van de prijs en voor jullie gastvrijheid !

The Cypress Knoll Golf Course

2016Florida029Het is die week voor Florida-begrippen erg koud, maar als we in Palm Coast naar de nabij gelegen The Cypress Knoll Golf Course rijden schijnt de zon. Onze gastheer Loek speelt ook mee en dat is erg handig aangezien geen van ons vieren deze golfbaan kent. De, door Gary Player ontworpen, bosbaan ligt er mooi bij, al kun je op sommige plekken wel zien dat het onderhoud niet recent uitgevoerd is. De natuurschoon, met de vele watervogels (zelfs een arend midden op de fairway, bijna een birdy) en de fraaie waterpartijen vergoeden echter veel. Het golfen gaat best goed en de golfsets van Loek zijn van prima kwaliteit. De greens worden bewaakt door grote en vaak diepe zandbunkers , waardoor het zeker geen makkelijke baan is.

Pelican Bay South

2016Florida081Twee dagen later rijden we met z’n zessen (Loek’s vrouw Nelly gaat ook mee) naar Daytona Beach. Net buiten de stad en vlak naast het racecircuit van Daytona ligt de golfbaan The Club at Pelican Bay middenin een luxe resort. Op deze redelijk warme dag is het er erg druk, maar de caddy master werkt zich in het zweet om de (meestal oudere) golfers snel te laten starten. Anja en Hermien gaan vooruit in een flight, waarna Loek, Frans en ikzelf (met Nelly aan het stuur) een soort “matchplay-for-three” spelvorm spelen op de South course.
Fanatiek als altijd en in een gelijk opgaande strijd (de drie spelers zijn aan elkaar gewaagd) golfen we van hole naar hole. Mentaal moet je sterk zijn in deze “Welderen-Bleijenbeek” concurrentie sfeer, waarbij zelfs andermans club in de eigen golftas gezet wordt….. Uiteindelijk is het al bijna donker als Loek de match wint. Terecht, want we willen onze gastheer natuurlijk niet voor het hoofd stoten 🙂

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

2016Florida034   2016Florida031   2016Florida0442016Florida084   2016Florida093   2016Florida041

Verenigde Staten (2007): Zakenreis HQ Microsoft

 

Reisinspiratie: Zakentrip van drie dagen naar het hoofdkwartier van Microsoft in Redmond als vertegenwoordiger van Evident Interactive in oktober 2007.

Microsoft-trip

Vanuit Nederland vliegen 25 partners en 5 Microsoftmedewerkers met de Airbus A330-200 van NorthWest Airlines de 7.835 kilometer van Amsterdam Schiphol naar Seattle Tacoma International Airport, om op het hoofdkwartier van Microsoft in Redmond de Search-training mee te maken. Uitvalsbasis is The Westin Hotel in het plaatsje Bellevue, een zeer fraai hotel met heerlijke bedden. Zeer luxe bussen (leren banken, fltscreens, etc) brengen ons gedurende deze twee dagen naar The Microsoft Executive Briefing Center, gelegen aan de rand van Seattle op de Microsoft-campus middenin de bossen.

The Microsoft Executive Briefing Center

Het Microsoft Executive Briefing Center in Redmond is de plek waar de Search-training plaatsvindt. Dit centrum is niet alleen super ingericht met geavanceerde hulpmiddelen voor de diverse presentaties over Search, ook is hier The Microsoft Center for Information Work. Hier krijgen we een demo van zowel het kantoor als het huis van de toekomst zoals Microsoft deze ziet in de (nabije) toekomst. Erg leuk en interessant om mee te maken, vooral de rol die de zaktelefoon in de huiskamer krijgt. Zo-ie-zo is het interessant om te horen in welke omvang en op welke gebieden Microsoft Research zich bezighoudt in een vooruitblik in de komende 3 tot 10 jaar.

Seattle

Op de laatste dag dineren we in het trendy restaurant annex wijnhuis Purple, gelegen in downtown Seattle. Veel glas en centraal in het midden van het pand een grote kolom vol met wijnflessen welke tot het dak lijken op te stapelen. Niet alleen de wijn is er prima, ook de veelheid aan speciaal opgediende gerechten gaat er prima in. Op de terugweg met de bus valt op hoe stijl sommige wegen zijn in Seattle, en ook de ligging rondom het water doet de stad aan San Fransisco denken. Alles is breed opgezet en er wordt volop gebouwd, met als belangrijkste werkgevers de vliegtuigfabrikant Boeing en natuurlijk…Microsoft.

         

 

Verenigde Staten: UNESCO wereld erfgoed

Unesco logoUnesco wereldkaart

Het UNESCO wereld erfgoedverdrag bestaat sinds 1972 en is bedoeld om erfgoed dat van unieke en universele waarde is voor de mensheid, beter te kunnen bewaren voor toekomstige generaties. Onder staand het werelderfgoed welke wij op onze reizen bezocht hebben.

Nationaal park Grand Canyon

UNESCO Amerika Grand CanyonMet een diepte van bijna 1.500 meter is de Grand Canyon in de staat Arizona de meest spectaculaire kloof ter wereld . De canyon is ontstaan dankzij uitslijtprocessen van de Colorado-rivier, die het hele park doorkruist. De horizontale lagen geven de geologische geschiedenis van de afgelopen twee miljard jaar weer. Er zijn ook prehistorische sporen te vinden van mensen die zich moesten aanpassen aan de bijzonder moeilijke omstandigheden van de omgeving. Door de verschillende hoogtes in het gebied bestaat er een verscheidenheid aan klimaten en leefgebieden. Het nationaal park wordt hierdoor gezien als enorm groot biologisch museum dat zich uitstrekt over vijf verschillende leef- en vegetatiezones. Klik hier voor meer informatie.

Vrijheidsbeeld

Dit standbeeld van ‘Vrijheid die de wereld Verlicht’ werd in Parijs vervaardigd door de Franse beeldhouwer Bartholdi, in samenwerking met Gustave Eiffel die verantwoordelijk was voor de staalconstructie. Het beeld bestaat uit een holle kolos van dun geslagen koperen platen over een stalen raamwerk. Het torenhoge monument was een geschenk van Frankrijk op de 100e Amerikaanse Onafhankelijkheidsdag in 1886. Het Vrijheidsbeeld staat bij de ingang van de haven van New York en heeft sindsdien miljoenen immigranten verwelkomd. In de tweede helft van de 19e eeuw bereikte de immigratie z’n hoogtepunt en in 30 jaar verdubbelde de bevolking van de Verenigde Staten zich bijna. Klik hier voor meer informatie.

Nationaal park Yosemite

UNESCO Amerika YosemiteHet Nationaal park Yosemite ligt in het hart van Californië. Met zijn ‘hangende’ valleien, vele watervallen, meren, gepolijste koepelvormige rotsen, morenen en U-vormige valleien toont het park allerlei hoedanigheden van granietreliëf, gevormd door ijstijden. Op 600 tot 4.000 meter hoogte is er een grote verscheidenheid aan flora en fauna te vinden. Deze wordt weerspiegeld door het bestaan van zes verschillende vegetatiezones – beheerst door de hoogtevariatie – waarvan de uitgestrekte bergweiden erg bijzonder zijn. In Yosemite zijn 1.200 soorten bloeiende planten, diverse varens, mossen en korstmossen te vinden. Het gebied telt acht met uitsterven bedreigde plantensoorten. Daarnaast telt het park 569 archeologische locaties. Klik hier voor meer informatie.