Maleisië: UNESCO wereld erfgoed

Unesco logoUnesco wereldkaart

Het UNESCO wereld erfgoedverdrag bestaat sinds 1972 en is bedoeld om erfgoed dat van unieke en universele waarde is voor de mensheid, beter te kunnen bewaren voor toekomstige generaties. Onder staand het werelderfgoed welke wij op onze reizen bezocht hebben.

Melaka en George Town – historische steden van de Straat van Malakkalhambra, Generalife en Albaycín in Granada

Melaka en George Town hebben zich ontwikkeld gedurende 500 jaar handel en culturele uitwisseling tussen Oost en West in de Straat van Malakka. Door de Aziatische en Europese invloeden is er in de steden een specifiek multicultureel erfgoed te vinden, zowel materieel als immaterieel. Met zijn overheidsgebouwen, kerken, pleinen en vestingwerken toont Melaka de vroege stadia van de geschiedenis uit het 15e-eeuwse Maleise sultanaat en de Portugese en Nederlandse periode die vroeg 16e eeuw begon. George Town heeft karakteristieke regerings- en handelsgebouwen en vertegenwoordigt het Britse tijdperk vanaf eind 1700. De twee steden vormen een architectonisch en cultureel stadsbeeld uniek voor Oost en Zuidoost Azië. Klik hier voor meer informatie.

 

Maleisïe (2016): Rondreis Maleisië

Singapore
Reisinspiratie: 17-daagse rondreis Singapore en Maleisië samen met Anja in augustus 2016. Reisorganisatie: 333Travel. 

Rondreis

RondreisDe rondreis begint met een bezoek aan Singapore, waarna we per bus naar Kuala Lumpur rijden waar onze rondreis door Maleisië begint. Eerst een dagtocht naar de Nederlandse VOC-historie in Malakka en vervolgens per auto en boot naar het National Park Taman Negara.  De theeplantages van Cameron Highlands vormen de volgende tussenstop op de rondreis, alvorens we een bezoek brengen aan het schiereiland Penang. Aan het einde van de rondreis brengt een snelle ferryboot ons naar het eiland Langkawi waar we een aantal dagen bijkomen van de vermoeienissen in een luxe resort in de jungle. Tussen de apen en kakatoes kijken we terug op een geslaagde vakantie naar twee zeer uiteenlopende bestemmingen: het schone en georganiseerde Singapore met z’n  architectonische skyline en de indrukwekkende natuurschoon van het multiculturele Maleisië.

Singapore

2016S&M012Vanuit ons hotel Royal aan Westend-road verkennen we de stad per metro, taxi en te voet. De skyline van Downtown Singapore is indrukwekkend en geen gebouw is hetzelfde. Met name het Marina Bay Sands, met z’n schip gedragen op drie gebouwen, is architectonisch heel bijzonder. En uiteraard ontbreekt (net zoals in London) het gigantische reuzenrad Singapore Flyer niet. Het is druk op de wegen, maar ook weer niet echt heel druk. Dit komt omdat auto’s in Singapore ontzettend duur zijn (100K plus) en slechts voor 10 jaar een licentie wordt afgegeven. Bovendien betalen de automobilist als ze binnen bepaalde gebieden rijden. Echt een ontmoedigingsbeleid voor de auto dus om de schaarse ruimte leefbaar te houden, waarbij het openbaar vervoer sterk gestimuleerd wordt. Verder bezoeken we nog een heleboel bezienswaardigheden, zoals China Town, de Gardens by the Bay en de botanische tuin. Klik HIER voor meer info over Singapore.

 

Kuala Lumpur

2016S&M067Met een luxe touringbus rijden we in 6 1/2 uur van Singapore naar Kuala Lumpur. Ons hotel Swiss-inn in China Town is het uitvalsoort om de omgeving te verkennen. KL Tower (waar we de bovenop hebben gestaan) en de Petronas Twin Towers zijn de hoogtepunten. Of wellicht zijn dat toch de chinese familietempel, de hindoe-tempel of de fraaie moskee. Vergeleken met Singapore is Kuala Lumpur een nog grotere smelkroes van culturen, is het hier een stuk drukker qua bevolking, drukker qua verkeer en ook is in KL de armoede groter. En voor de voetgangers is het oversteken een ware beproeving met het lange wachten op het rode licht en brommers welke zigzag tussen je door rijden.


Malakka

2016S&M130De dagtocht naar Malakka per bus is ongeveer twee uur rijden vanaf KL. Onze Maleise gids Simon is erg enthousiast en dat komt het begrijpen van zijn Engelse uitleg niet ten goede. Malakka kent een aantal Hollandse overblijfselen van het VOC verleden, met name de Christ Church en het Stadthuys bij het Dutch (Red) Square. Aan de zijkant staat zelfs nog een hollandse brandweerwagen. In de hoger gelegen ruine van St. Paul’s Church staan diverse begraafstenen met oud-hollandsche teksten erop.
De wandeltocht in 36 graden gaat verder langs diverse hindoe-, moslim- en chinese gebedshuizen. En dan weer op naar KL in de airconditioned bus.


Taman Negara National Park

2016S&M172Onze gids brengt ons naar Kuala Tembeling en vandaar uit gaan we per longboat naar ons hotel in the jungle. Na 3,5 uur varen (en zelfs een keer lopen op brandend zand om een stroomversnelling te passeren) arriveren we in het luxueuze Mutiara Taman Negara Resort. Prima uitziend, alleenstaand huisje voor de komende twee nachten. We nemen deel aan een jungletocht onder begeleiding van een natuurgids. Zes kilometer lopen met zeer stijle paadjes de berg op. Maar het grootste deel loopt gelukkig via trappen en dat is al vermoeiend genoeg. Tot slot met hoogtevrees over de canopy Walkway met zeven hangbruggen, waarvan de hoogste 45 meter boven de grond hangt. Weer sportief genoeg geweest voor vandaag.


Cameron Highlands

2016S&M209Na de terugtocht per longboat (nu gelukkig in twee uur stroomafwaarts) rijden we de eerste twee uur eerst door kilometerslange Palmbomenplantages, zover je kunt zien. Het laatste uur van de reis gaat bergopwaarts, met scherpe zigzag bochten en verandert het landschap langzaam naar de kleur lichtgroen van de theeplantages. Het hotel Strawberry Park Resort is erg fraai gelegen en heeft prima faciliteiten. De volgende dag rijden we per 4×4 de berg Guning Brinchang op naar de grootste theeplantage van Cameron Highlands. Onze gids vertelt interessant over het geschiedenis, het oogsten en hoe dat is veranderd in de loop der tijd. Hogerop maken de lichtgroene theevelden plaats voor miljoenen jaar oude jungle en op 2.000 kilometer hoogte bekijken we Mossi Forrest, een subtropisch regenwouden, zeker de moeite waard. Als afsluiting drinken we pure aardbeiensap op een aardbeienboerderij en zoeken we nog even de warmte op van de vlindertuin, waar we ook de slangen, bullet-ants en schorpioenen zien die we in het bos tegen hadden kunnen komen.


Penang

2016S&M258Op doorreis van vier uur naar Penang bezoeken we eerst de Kek Lok Tong grottempel in Itoh, waar we de schildpadden voeren. Verderop in het plaatjse Kuala Kangsar geeft de goudkleur aan dat de sultan hier woont. De Ubudiah Moskee is erg fraai om van dichtbij te zien, maar om het paleis van de sultan, Iskandariah Palace, kunnen alleen maar rondrijden met de auto.
De 13,5 kilometer lange brug brengt ons naar het eiland Penang, waar we twee dagen verblijven in hotel Flamingo at the beach.
Van hieruit maken we ook een excursie van George Town, net als Malakka behorend tot het UNESCO werelderfgoed.
De Britse kolonisatie is hier nog duidelijk aanwezig in de vorm van prachtige landhuizen en overheidsgebouwen. Daar tussendoor is het een smeltkroes aan verschillende aziatische culturen. De Chinese Goddess of Mercy-tempel, de Arabische Masjid Melayu moskee en Indiase Masjid Kapitan Keling tempel vormen het godsdienstige centrum voor deze bevolkingsgroepen. Erg fraai is bovendien de Chinese familietempel Khoo Kongsi midden in het centrum van George Town. Ook leuk zijn de muurschilderingen i.c.m. een fysiek product, zoals een tekening van een jongetje, staande op een fysiek stoel en reikend naar een fysiek bal op een nis boven hem.


Langkawi

2016S&M283Al vroeg gaan we met de Fast Ferry Boat van Punang naar het eiland Langkawi. Na twee memorable uren (slecht weer in combinatie met hoge snelheid) bereiken we het vakantie-eiland. Duidelijk is dat er nog veel hotels bij komen in de komende jaren, want overal wordt gebouwd. Gelukkig ligt ons resort middenin de jungle en aan het strand en is het er erg rustig. Het Berjaya Langkawi Resort is behoorlijk uitgestrekt en ons huisje op palen ligt perfect met uitzicht op de zee. De balkondeur moeten we dichthouden en even later weten we ook waarom. Groepjes Makaki-apen struinen over ons balkon op zoek naar voedsel. Wel een leuk gezicht, zeker met de jonge aapjes onderaan de buik van moeder-aap. Na drie dagen uitrusten is het weer tijd om naar huis te gaan en met Malaysia Airlines vliegen we van Langkawi naar Kulala Lumpur. Om vervolgens met de Boeiing 777 van KLM door te vliegen naar Schiphol. Weer een leuke reiservaring rijker.

Klik HIER voor alle foto’s !!

 2016S&M088   2016S&M183   2016S&M156 2016S&M252   2016S&M292   2016S&M270

 

Singapore (2016): City-trip Singapore

Singapore

Reisinspiratie: City-trip Singapore als onderdeel van de rondreis Singapore en Maleisië tijdens de vakantie met Anja in augustus 2016.

Rondreis

2016S&M004Vanuit Schiphol Amsterdam vliegen we naar Changi International Airport. Singapore is het startpunt van onze rondreis door Singapore en Maleisië en allereerst verblijven we een aantal dagen in deze drukke stad. Vanuit Hotel Royal at Westend verkennen we de omgeving te voet, met de Hop-on-Hop-off bus of per metro.  Het openbaar vervoer is zeer goed geregeld en taxi’s zijn er niet echt duur, maar ook wandelen in de zwoele avond is best lekker. Zeker met het slechte weer in Nederland nog vers in het geheugen. Allerlei restaurantjes openen op straat en naarmate de avond vordert wordt het steeds drukker. En warmer lijkt het wel.


Down Town

2016S&M019Torenhoge glazen gebouwen, de een architectonisch nog fraaier dan de andere, vullen de skyline van Singapore. De drie gigantische gebouwen van Marina Bay Sands ondersteunen een dakterras in de vorm van een schip. Een fraai architectonisch hoogstandje. En uiteraard heeft Singapore ook haar eigen reuzenrad, de Singapore Flyer. Maar het blijft behelpen op de aanwezige vierkante kilometers. Door de schaarste aan grond wordt nu drie kilometer de zee in gebouwd. In het nieuwe Marina Bay Financial Centre wordt een compleet nieuw financieel business centrum uit de grond gestampt.


China Town

2016S&M030De Chinezen zijn een van de drie grootste bevolkingsgroep binnen Singapore. Naast Maleisiers, Indiers (Little India) leven de chinezen voornamelijk in China Town. Rondom de Mariamman Temple wordt overal handel gedreven en in het ChinaTown Heritage Centre bevinden zich op de eerste verdieping de eethuisjes. Een lange rij wachtenden van zo’n 100 meter geeft aan waar het met een Michelin-ster bekroonde Chicken Rice stalletje zich bevindt. De prijs blijft rond de twee euro voor een maaltijd en het eten schijnt dus erg goed te zijn. Wij zien er  af van het meer dan een uur lange wachten en eten bij een ander stalletje. Zonder Michelin-ster, maar wel snel klaar en erg lekker.

Botanical Garden

2016S&M046Het is 30 graden plus, dus zoeken we verkoeling onder de bomen van de botanische tuinen. Met name bekend om de orchidee-tuin met meer dan 1000 verschillende soorten. Maar ook is het lekker wandelen langs het Symphony Lake met het grote openluchtpodium. Op het grote grasveld hebben scholen hun gymnastiekles en velen relaxen in de schaduw onder de grote en oude bomen. In de grote vijvers zwemmen kleurrijke en grote vissen, waartussen de schildpadden ook prima hun weg vinden. Zeker in het weekend weet de lokale bevolking de botanische tuinen te vinden voor een dagje ontspanning voor het hele gezijn. Zo is zo is er best veel groen in Singapore, in ieder geval meer dan wijzelf hadden verwacht in zo’n grote stad.

Gardens by the Bay

2016S&M052Tijdens een Moonlight Tour met de Hop-onHop-off bus bezoeken we s’avonds de dagelijkse lichtshow bij de Supertree Grove in de Gardens by the Bay. Een stuk of tien tot 50 meter hoge namaak reuzenbomen zijn beplant met onder andere 200 verschillende soorten orchideen en varens uit het tropisch regenwoud. Al met al een leuke geluids- en lichtschow, met de verlichte skyline van Singapore op de achtergrond. Daarna rijden we door Singapore-by-Night, met alle gekleurde lichtjes in de wolkenkrabbers een fraai gezicht om te zien en leuk om mee te maken. De volgende dag vertrekken we weer uit Singapore, om per touringbus naar Kuala Lumpur te reizen voor het vervolg op de rondreis, dit keer door Maleisië heen.

Klik HIER voor alle foto’s !!

2016S&M015   2016S&M026   2016S&M058 2016S&M035   2016S&M043   2016S&M059

 

Japan (2013): Rondreis

Land Japan

Reisinspiratie: 16 daagse rondreis door Japan met Anja gedurende de vakantie in september 2013. Reisorganisatie: Tozai Travel.

 

De rondreis

Japan rondreisPer Boeing 747 vliegen we de 9.651 kilometers van Amsterdam Schiphol naar Narita Airport Tokyo in 10 1/2 uur. Na een verblijf van vier dagen in Tokyo, waaronder een dagtocht naar Nikko naar het tempelcomplex, reizen we per trein verder naar Hakone. Dit berggebied is met name bekend door de heilige berg Mount Fuji en de onsen. Het bergplaatsje Tsumago, in ere hersteld uit het verleden, is de volgende bestemming voordat we vier dagen in Kyoto verblijven. Per bullettrein reizen we door naar Hiroshima, en overnachten we enkele dagen op het eiland Miyajima. Aansluitend bezoeken we het herdenkingspark ter nagedachtenis aan de atoombom op Hiroshima. Om tenslotte via Kyota vanaf Kansai International Airport in Osaka terug te vliegen naar Amsterdam.

 

Tokyo

2013Tokyo041De hoofdstad van Japan, met maar liefst 13 miljoen inwoners. Doet westers aan met de vele wolkenkrabbers en moderne gebouwen, maar combineert dat met oosterse vriendelijkheid. De infrastructuur van treinen, metro en lokale treinen is prima op orde, en alles rijdt heel frequent en belangrijker: precies op tijd. Van de vele Japanse tekens begrijpen we niets, maar steeds vaker staat op borden ook de Engelse vertaling. Maar met de komst van de Olympische Spelen in 2020 op het programma mogen de Japanners wel eens beter Engels gaan spreken, want slechts enkelen kunnen dat redelijk goed. Zie meer in het verslag Tokyo.

 

Nikko

2013Japan023We maken een dagtocht naar het 160 kilometer verderop gelegen Nikko, waar het mausoleum van de eerste Shogun ieyasu Toqugawa te vinden is. Dit shinto-tempel complex, de Tosho-gu, kent diverse met bladgoud beklede gebouwen. Schitterend houtsnijwerk kenmerkt de tempels, en met name beroemd zijn de horen-zien-en- zwijgen-aapjes als versiering. Erg fraai en indrukwekkend om hier rond te lopen. Ook brengen we een bezoek aan de nabijgelegen Tamazawa Imperial Village, het zomerverblijf van diverse Japanse keizers. Soort Ikea bouwsysteem, met elke kamer weer anders ingericht, temidden tussen de bossen en de fraai aangelegde Japanse tuinen.

 

Hakone National Park

2013Japan060Per Shinkansen-trein gaan we naar Odawara en daarna per bus de bergen in naar het Fujiya Hotel, een van de eerste westerse hotels. Typisch Japanse stijl, met fraaie binnentuin, en erg chique. De specialiteit is snel duidelijk: trouwparty’s. De Hagane Free Pass brengt ons per bergtrein naar de kabelbaan, waar we zowaar de top van de Mount Fuji kunnen zien (is meestal gehuld in de wolken). Met een piratenboot gaan we het meer over naar de overkant. Tjokvol, want het is vakantieweekend voor de Japanners. Zeker een bezoek waard is het Hagone Open-air Museum, waar in het park allerlei verrassende en aansprekende beelden ( van o.a. Henri Moore) staan opgesteld. Picasso heeft zelfs een eigen permanent gebouw.

 

Tsumago

2013Japan122Vandaar reizen we wat langer, zo’n 4 uur naar het berggebied tussen Tokyo en Kyoto in. Eerst per Shinkansen (super express), dan de intercity (limited express) naar Nakatsugawa om vervolgens per lokale trein (no express) midden in de bergen in Nagiso aan te komen. Hotel Kisoji in Tsumago is dan niet ver meer per shuttlebus. Het is een grote ryokan, met vele honderden Japanse gasten en wij als enige westerlingen. In Tsumago heeft men een compleet dorp in de oude staat herstelt, zodat je een idee krijgt hoe Japanners een eeuw geleden leefden en woonden. 

 

Kyoto

2013Kyoto135Als we per Shinkansen in Kyoto aankomen valt gelijk op dat er veel meer westerse toeristen zijn. Dat men er veel fietst (daarvoor bijna geen fietser gezien) en dat men er veel beter Engels praat. Ook qua gebouwen vallen de verschillen met Tokyo op. Alleen rondom het Kyoto Railway Station staan wolkenkrabbers, maar al snel zijn de hoogste gebouwen niet hoger als 15 verdiepingen. En tempels staan er bijna op de hoek van iedere straat. In totaal zijn er rond de 1.800 tempels aanwezig…. Kyoto is een erg ontspannen stad, met vriendelijke mensen en genoeg te bekijken voor 4 dagen. Zeker met de 30 graden zon die we hebben ! Zie meer in het verslag Kyoto.

 

Miyajima eiland

2013Japan145Met de bullettrein rijden we van Kyoto naar Hiroshima, en via een lokale trein en de veerpont komen we aan op het tempeleiland Miyajima. De befaamde 16 meter hoge, in zee staande, rode Torii van de Shinto-tempel Itsukushima-jinja is het kenmerk van het eiland. We slapen de komende twee nachten in minshuku Morinoyado en vandaar uit bezoeken we het leuke Miyajima Public Aquarium. Ook het boeddhistische tempelcomplex Daigan-ji in de bergen is een bezoek meer dan waard, met aansluitend een ritje per kabelbaan van 2,5 kilometer naar de top van de berg Misen. De Uquisuhodo “nature walk” lijkt niet ver, maar met alleen maar klimmen en dalen valt het vies tegen. Maar de voldoening is groot !

 

Hiroshima

2013Japan222Voordat we per bullettrein weer terug naar Kyoto vertrekken bezoeken we in Hiroshima het Park van de Vrede, met de A-bom Koepel als blijvende herinnering aan het vallen van de atoombom op Hiroshima als afsluiting van de tweede wereldoorlog. Hier laat men zien wat de gevolgen zijn geweest, en wil men iedereen bewust laten worden dat een dergelijke verschrikking nooit meer mag gebeuren. De Japanse schoolkinderen brengen regelmatig een bezoek aan het herdenkingsmonument voor de overleden kinderen van de atoombom, en we zijn er getuigen van als als zij met hun hele klas een gebed uitspreken. Een indrukkend einde van een indrukwekkende reis door Japan !

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

2013Japan071   2013Japan161   2013Japan013 2013Japan044   2013Japan053   2013Japan042

Japan (2013): City-trip Kyoto

Land Japan

Reisinspiratie: City-trip Kyoto als onderdeel van de 16 daagse rondreis door Japan met Anja gedurende de vakantie in september 2013.

 

Kyoto

2013Kyoto139Kyoto is de op zes na grootste stad van Japan. Vanuit het Kyoto Hotel Okura, gelegen vlakbij de wijk Gion, maken we gedurende vier dagen een keuze wat we bezichtigen willen. Keuze genoeg : 1.800 tempels, honderden heiligdommen, historische gebouwen en befaamde tuinen. Kyoto is een ontspannen stad, waar men beter Engels spreekt dan elders in het land. Er lopen meer westerlingen rond, en als je niet oppast fietsen de Japanners je voor de sokken. Vlak bij ons hotel is de wijk waar de overdekte voedselmarkt is: honderden meters met aan beide kanten kraampjes en winkels met de lekkerste bekende, en met name onbekende ingrediënten.

 

Keizerlijk paleis

2013Kyoto109Het Kyoto Imperial Palace was de centrale woonplek voor de Emporer gedurende de periode 1331 tot 1869 in hoofdstad Kyoto. De macht deelde de Emperor met de Shogun, de leider van de overheersende Samoerai stam. Als je je als westerling vroeg aanmeldt, kun je een Engelstalige rondleiding krijgen door het paleis. Erg fraai, en zeker een aanrader. Niet alleen de paleisgebouwen zelf, maar ook de muurschilderingen zijn zeker de moeite waard. De Japanse tuin behoort tot de fraaiste in zijn soort, en met een temperatuur van boven de 30 graden is het daar goed toeven in de schaduw.

 

 

Sjoguns

2013Kyoto012Gedurende de verschillende eeuwen hadden achtereenvolgens 15 shogun’s de macht, en hun kastelen c.q. landhuizen zijn vanaf 1869 in bezit van de stad. Het bekendst is het Kinkaku-ji, het Gouden Paviljoen. Dit verblijf is helemaal in goud opgetrokken, maar doet wat kitcherig aan. Achter elkaar aanlopend ben je ook zo weer uit het complex. Fraaier vinden we Nijo Castle, waar het Ninomaru Palace een prima indruk geeft hoe Shogun’s leefden en hun onderdanen ontvingen. Vanuit verschillende poorten, omringd door een diepe gracht, kun je het complex betreden. De wal is opgetrokken uit grote, op elkaar gelegd stenen, op een zodanige wijze dat zij de trillingen van de aardbevingen konden observeren. Een van de redenen dat dit complex er nog steeds staat.

 

Shinto eigendommen

2013Kyoto081Bijna alle Japanners hangen het Shinto-geloof aan, waarbij de goden in vaak natuurvormen te vinden zijn: bergen, bomen, rotsen, etc.  In totaal zijn er zo vele miljoenen goden. Voordat men in een tempel gaat bidden, buigt men twee keer, en klapt vervolgens twee keer in de handen om de aandacht van de god te krijgen. In het boeddhisme hoeft dat klappen niet, want er staat slechts 1 boeddha voor je als god en die heeft je al gezien. De mooiste Sjinto Schrijnen zijn het Heian-jingu heiligdom, bestaande uit twee pagodes en vele rijk versierde gebouwen in Shinto-rood. Ook de Kiyomizu-dera tempel, bovenaan een zeer toeristisch straatje, is zeer populair. Vanuit hier heb je tevens een mooi uitzicht over Kyoto. En de Okazaki Shrine is het enige Shinto heiligdom waar het konijn wordt aanbeden, en wel voor de vruchtbaarheid.

 

Boeddhistische tempels

2013Kyoto077Sanjusangen-do is de tempel met de meer dan duizend gouden beelden van de boeddhistische godheid Kannon. Centraal hier staat het duizend-armige beeld van eveneens Kannon. Foto’s maken ten strengste verboden, en de monniken zijn er fel op en nemen je camera af bij ontdekking. Indrukwekkend omal die beelden op een rijtje te zien staan, en je krijgt een beetje het Chinese Terracotta leger-gevoel als je rondloopt. In de Chion-In tempel maken we boeddhistische ceremony mee, compleet met slaan op troms en geprevel van de monniken. Moet je niet te lang naar luisteren, want het monotone geluid gaat op je zenuwen werken.

 

Japanse tuinen

2013Kyoto116De fraaiste japanse tuin is toch die binnen de muren van het Imperial Palace, en duidelijk voor een keizer aangelegd. Het meest apart is de rotstuin bij de Ryonany tempel: een kleine droge steentuin met geharkt grind en 14 rotsblokken, die zee en eilanden voorstellen. Maar bij de meeste tempels is wel een fraaie Japanse tuin te vinden waar het lekker wandelen is in de schaduw van de bomen.

 

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

2013Kyoto027   2013Kyoto037   2013Kyoto054 2013Kyoto056   2013Kyoto122   2013Kyoto134j