Japan (2013): Rondreis

Land Japan

Reisinspiratie: 16 daagse rondreis door Japan met Anja gedurende de vakantie in september 2013. Reisorganisatie: Tozai Travel.

 

De rondreis

Japan rondreisPer Boeing 747 vliegen we de 9.651 kilometers van Amsterdam Schiphol naar Narita Airport Tokyo in 10 1/2 uur. Na een verblijf van vier dagen in Tokyo, waaronder een dagtocht naar Nikko naar het tempelcomplex, reizen we per trein verder naar Hakone. Dit berggebied is met name bekend door de heilige berg Mount Fuji en de onsen. Het bergplaatsje Tsumago, in ere hersteld uit het verleden, is de volgende bestemming voordat we vier dagen in Kyoto verblijven. Per bullettrein reizen we door naar Hiroshima, en overnachten we enkele dagen op het eiland Miyajima. Aansluitend bezoeken we het herdenkingspark ter nagedachtenis aan de atoombom op Hiroshima. Om tenslotte via Kyota vanaf Kansai International Airport in Osaka terug te vliegen naar Amsterdam.

 

Tokyo

2013Tokyo041De hoofdstad van Japan, met maar liefst 13 miljoen inwoners. Doet westers aan met de vele wolkenkrabbers en moderne gebouwen, maar combineert dat met oosterse vriendelijkheid. De infrastructuur van treinen, metro en lokale treinen is prima op orde, en alles rijdt heel frequent en belangrijker: precies op tijd. Van de vele Japanse tekens begrijpen we niets, maar steeds vaker staat op borden ook de Engelse vertaling. Maar met de komst van de Olympische Spelen in 2020 op het programma mogen de Japanners wel eens beter Engels gaan spreken, want slechts enkelen kunnen dat redelijk goed. Zie meer in het verslag Tokyo.

 

Nikko

2013Japan023We maken een dagtocht naar het 160 kilometer verderop gelegen Nikko, waar het mausoleum van de eerste Shogun ieyasu Toqugawa te vinden is. Dit shinto-tempel complex, de Tosho-gu, kent diverse met bladgoud beklede gebouwen. Schitterend houtsnijwerk kenmerkt de tempels, en met name beroemd zijn de horen-zien-en- zwijgen-aapjes als versiering. Erg fraai en indrukwekkend om hier rond te lopen. Ook brengen we een bezoek aan de nabijgelegen Tamazawa Imperial Village, het zomerverblijf van diverse Japanse keizers. Soort Ikea bouwsysteem, met elke kamer weer anders ingericht, temidden tussen de bossen en de fraai aangelegde Japanse tuinen.

 

Hakone National Park

2013Japan060Per Shinkansen-trein gaan we naar Odawara en daarna per bus de bergen in naar het Fujiya Hotel, een van de eerste westerse hotels. Typisch Japanse stijl, met fraaie binnentuin, en erg chique. De specialiteit is snel duidelijk: trouwparty’s. De Hagane Free Pass brengt ons per bergtrein naar de kabelbaan, waar we zowaar de top van de Mount Fuji kunnen zien (is meestal gehuld in de wolken). Met een piratenboot gaan we het meer over naar de overkant. Tjokvol, want het is vakantieweekend voor de Japanners. Zeker een bezoek waard is het Hagone Open-air Museum, waar in het park allerlei verrassende en aansprekende beelden ( van o.a. Henri Moore) staan opgesteld. Picasso heeft zelfs een eigen permanent gebouw.

 

Tsumago

2013Japan122Vandaar reizen we wat langer, zo’n 4 uur naar het berggebied tussen Tokyo en Kyoto in. Eerst per Shinkansen (super express), dan de intercity (limited express) naar Nakatsugawa om vervolgens per lokale trein (no express) midden in de bergen in Nagiso aan te komen. Hotel Kisoji in Tsumago is dan niet ver meer per shuttlebus. Het is een grote ryokan, met vele honderden Japanse gasten en wij als enige westerlingen. In Tsumago heeft men een compleet dorp in de oude staat herstelt, zodat je een idee krijgt hoe Japanners een eeuw geleden leefden en woonden. 

 

Kyoto

2013Kyoto135Als we per Shinkansen in Kyoto aankomen valt gelijk op dat er veel meer westerse toeristen zijn. Dat men er veel fietst (daarvoor bijna geen fietser gezien) en dat men er veel beter Engels praat. Ook qua gebouwen vallen de verschillen met Tokyo op. Alleen rondom het Kyoto Railway Station staan wolkenkrabbers, maar al snel zijn de hoogste gebouwen niet hoger als 15 verdiepingen. En tempels staan er bijna op de hoek van iedere straat. In totaal zijn er rond de 1.800 tempels aanwezig…. Kyoto is een erg ontspannen stad, met vriendelijke mensen en genoeg te bekijken voor 4 dagen. Zeker met de 30 graden zon die we hebben ! Zie meer in het verslag Kyoto.

 

Miyajima eiland

2013Japan145Met de bullettrein rijden we van Kyoto naar Hiroshima, en via een lokale trein en de veerpont komen we aan op het tempeleiland Miyajima. De befaamde 16 meter hoge, in zee staande, rode Torii van de Shinto-tempel Itsukushima-jinja is het kenmerk van het eiland. We slapen de komende twee nachten in minshuku Morinoyado en vandaar uit bezoeken we het leuke Miyajima Public Aquarium. Ook het boeddhistische tempelcomplex Daigan-ji in de bergen is een bezoek meer dan waard, met aansluitend een ritje per kabelbaan van 2,5 kilometer naar de top van de berg Misen. De Uquisuhodo “nature walk” lijkt niet ver, maar met alleen maar klimmen en dalen valt het vies tegen. Maar de voldoening is groot !

 

Hiroshima

2013Japan222Voordat we per bullettrein weer terug naar Kyoto vertrekken bezoeken we in Hiroshima het Park van de Vrede, met de A-bom Koepel als blijvende herinnering aan het vallen van de atoombom op Hiroshima als afsluiting van de tweede wereldoorlog. Hier laat men zien wat de gevolgen zijn geweest, en wil men iedereen bewust laten worden dat een dergelijke verschrikking nooit meer mag gebeuren. De Japanse schoolkinderen brengen regelmatig een bezoek aan het herdenkingsmonument voor de overleden kinderen van de atoombom, en we zijn er getuigen van als als zij met hun hele klas een gebed uitspreken. Een indrukkend einde van een indrukwekkende reis door Japan !

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

2013Japan071   2013Japan161   2013Japan013 2013Japan044   2013Japan053   2013Japan042

Japan (2013): City-trip Kyoto

Land Japan

Reisinspiratie: City-trip Kyoto als onderdeel van de 16 daagse rondreis door Japan met Anja gedurende de vakantie in september 2013.

 

Kyoto

2013Kyoto139Kyoto is de op zes na grootste stad van Japan. Vanuit het Kyoto Hotel Okura, gelegen vlakbij de wijk Gion, maken we gedurende vier dagen een keuze wat we bezichtigen willen. Keuze genoeg : 1.800 tempels, honderden heiligdommen, historische gebouwen en befaamde tuinen. Kyoto is een ontspannen stad, waar men beter Engels spreekt dan elders in het land. Er lopen meer westerlingen rond, en als je niet oppast fietsen de Japanners je voor de sokken. Vlak bij ons hotel is de wijk waar de overdekte voedselmarkt is: honderden meters met aan beide kanten kraampjes en winkels met de lekkerste bekende, en met name onbekende ingrediënten.

 

Keizerlijk paleis

2013Kyoto109Het Kyoto Imperial Palace was de centrale woonplek voor de Emporer gedurende de periode 1331 tot 1869 in hoofdstad Kyoto. De macht deelde de Emperor met de Shogun, de leider van de overheersende Samoerai stam. Als je je als westerling vroeg aanmeldt, kun je een Engelstalige rondleiding krijgen door het paleis. Erg fraai, en zeker een aanrader. Niet alleen de paleisgebouwen zelf, maar ook de muurschilderingen zijn zeker de moeite waard. De Japanse tuin behoort tot de fraaiste in zijn soort, en met een temperatuur van boven de 30 graden is het daar goed toeven in de schaduw.

 

 

Sjoguns

2013Kyoto012Gedurende de verschillende eeuwen hadden achtereenvolgens 15 shogun’s de macht, en hun kastelen c.q. landhuizen zijn vanaf 1869 in bezit van de stad. Het bekendst is het Kinkaku-ji, het Gouden Paviljoen. Dit verblijf is helemaal in goud opgetrokken, maar doet wat kitcherig aan. Achter elkaar aanlopend ben je ook zo weer uit het complex. Fraaier vinden we Nijo Castle, waar het Ninomaru Palace een prima indruk geeft hoe Shogun’s leefden en hun onderdanen ontvingen. Vanuit verschillende poorten, omringd door een diepe gracht, kun je het complex betreden. De wal is opgetrokken uit grote, op elkaar gelegd stenen, op een zodanige wijze dat zij de trillingen van de aardbevingen konden observeren. Een van de redenen dat dit complex er nog steeds staat.

 

Shinto eigendommen

2013Kyoto081Bijna alle Japanners hangen het Shinto-geloof aan, waarbij de goden in vaak natuurvormen te vinden zijn: bergen, bomen, rotsen, etc.  In totaal zijn er zo vele miljoenen goden. Voordat men in een tempel gaat bidden, buigt men twee keer, en klapt vervolgens twee keer in de handen om de aandacht van de god te krijgen. In het boeddhisme hoeft dat klappen niet, want er staat slechts 1 boeddha voor je als god en die heeft je al gezien. De mooiste Sjinto Schrijnen zijn het Heian-jingu heiligdom, bestaande uit twee pagodes en vele rijk versierde gebouwen in Shinto-rood. Ook de Kiyomizu-dera tempel, bovenaan een zeer toeristisch straatje, is zeer populair. Vanuit hier heb je tevens een mooi uitzicht over Kyoto. En de Okazaki Shrine is het enige Shinto heiligdom waar het konijn wordt aanbeden, en wel voor de vruchtbaarheid.

 

Boeddhistische tempels

2013Kyoto077Sanjusangen-do is de tempel met de meer dan duizend gouden beelden van de boeddhistische godheid Kannon. Centraal hier staat het duizend-armige beeld van eveneens Kannon. Foto’s maken ten strengste verboden, en de monniken zijn er fel op en nemen je camera af bij ontdekking. Indrukwekkend omal die beelden op een rijtje te zien staan, en je krijgt een beetje het Chinese Terracotta leger-gevoel als je rondloopt. In de Chion-In tempel maken we boeddhistische ceremony mee, compleet met slaan op troms en geprevel van de monniken. Moet je niet te lang naar luisteren, want het monotone geluid gaat op je zenuwen werken.

 

Japanse tuinen

2013Kyoto116De fraaiste japanse tuin is toch die binnen de muren van het Imperial Palace, en duidelijk voor een keizer aangelegd. Het meest apart is de rotstuin bij de Ryonany tempel: een kleine droge steentuin met geharkt grind en 14 rotsblokken, die zee en eilanden voorstellen. Maar bij de meeste tempels is wel een fraaie Japanse tuin te vinden waar het lekker wandelen is in de schaduw van de bomen.

 

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

2013Kyoto027   2013Kyoto037   2013Kyoto054 2013Kyoto056   2013Kyoto122   2013Kyoto134j

Japan (2013): City-trip Tokyo

Land Japan

Reisinspiratie: City-trip Tokyo als onderdeel van de 16 daagse rondreis door Japan met Anja gedurende de vakantie in september 2013.

 

Hotel

2013Tokyo007We verblijven 4 dagen in het Grand Prince Hotel New Takanawa, een groot hotel met 16 verdiepingen en 949 kamers. Een goede uitvalsplek op loopafstand van zowel de metro als spoorwegstation Shinagawa, aan de zuidkant van het centrum van Tokyo. Genoeg te doen hier, want er zijn rondom spoorstations vaak ook heel veel restaurants, barretjes en ander vermaak. Naast de vele restaurants in de verschillende hotels op het complex. Vanaf onze 15e verdieping hebben we een fraai uitzicht over de stad, waarbij opvalt dat er wel erg veel wolkenkrabbers in Tokyo zijn. Op zich niet zo gek voor een stad met zo’n 14 miljoen inwoners.

 

Vervoer

2013Japan232Het vervoer in Tokyo is super geregeld. De JR (Japan Railway) rijdt in precies een uur in een cirkel rond de binnenstad. Daarbinnen is een stelsel van metro lijnen met elkaar verbonden, en iedere 3 minuten komt er weer een trein. Je hoeft dus nooit lang te wachten, en een spoorboekje met vertrektijden is er dan ook niet. De mensen zijn er erg gedisciplineerd, en met name in de zeer drukke spits is dat bijna een vereiste.  En wil je bijvoorbeeld naar Kyoto toe, dan pak je de Shinkansen, de bullettrein welke met een snelheid van 250 kilometer per uur over het spoor raast. Erg comfortabel bovendien !

 

Shoppingcenter

2013Tokyo083Ginza is de wijk waar de grote warenhuizen zijn en de winkels van de bekende merken. Chanel, Armani, Gucci, Rolex…. ieder duur merk is in deze winkelstaart aanwezig. Maar als je in de etalages de prijzen van miljoenen yen’s omrekent naar euro’s, dan schrik je van de bedragen. Anja zag een leuk jurkje bij Gucci, maar de limiet van de creditkaart was (gelukkig) niet toereikend. De nieuwste snufjes op technisch gebied zijn er uiteraard ook in Ginza, en in de Sony building kopen we de nieuwste camera met speciale korting en als buitenlander krijgen we ook de belasting terug.

 

Wolkenkrabbers

2013Tokyo040Downtown Tokyo kent vele wolkenkrabbers, de een is nog hoger als de andere. Tot voor kort was de Tokyo tower, met de Eifeltoren als inspiratie, de hoogste zendmast met 333 meter. Sinds vorig jaar is de nieuwe SkyTree toren met 639 meter zelfs de op een na hoogste ter wereld, na de Burj Khalifa toren in Dubai met 828 meter. Vanaf het Sea-side Top Observatory op de 40e verdieping van de WTC gebouw heb je een mooi overzicht over de hele stad Tokyo. En de tyfoon van eergisteren heeft alle smog meegenomen, en daardoor is het uitzicht heel helder.

 

Parken

2013Tokyo038Het Hamarikyu-park ligt middenin de binnenstad en is een oase van rust tussen de vele wolkenkrabbers van Tokyo. Het is een fraaie tuin met bomen en vijvers uit de Edo-periode, compleet met twee duck-hunting fields. Hier werden vroeger als tijdverdrijf voor de shoguns en hun gevolg de eenden gelokt en met netten gevangen. Ook het Ueno-koen Park is favoriet bij de bevolking, ruim opgezet en met diverse musea en de dierentuin in de buurt. Ook hier verzamelt zich de lokale bevolking zich op zon- en feestdagen om zich met elkaar te ontspannen.

 

Musea

2013Tokyo070Het Tokyo National Museum is een fraai gebouw in het Ueno-koen Park in het noorden van Tokyo. Alle belangrijke Japanse historische voorwerpen zijn hier te vinden. Het Edo-Tokyo Museum is veel speelser van opzet, en geeft een inkijkje in de Japanse cultuur en hoe Japanners in de loop der decennia leefden. Hier mag je ook daadwerkelijk zitten in een riksja en in een huis lopen. In het ernaast gelegen Sumo-stadium zijn welliswaar wedstrijden sumo-worstelen, maar de goedkoopste kaartjes zijn (allang) uitverkocht en Euro 400 voor een kaartje vinden we iets te veel van het goede…

 

Tempels

2013Tokyo051Boeddhisme en Shintoisme gaan hand in hand in Japan, en 85% van de Japanners hebben beide geloven. In Tokyo zijn dan ook vele kleine en middelgrote tempels te vinden, veelal verscholen tussen de nieuwe gebouwen. De grootste tempel is de Senso-ji, in de wijk Asakusa. Een fraaie Shinto tempel, met een kolossale lantaarn van rood papier als blikvanger. Het is een groot tempelcomplex, met verschillende toegangspoorten. En als overal is de lokale middenstand ook hier aanwezig om de in grote getale aanwezige toeristen te voorzien van hun natje of hun droogje, of welke andere prullaria dan ook.

 

Vismarkt

2013Tokyo021De vismarkt in Tsukiji, officieel de Tokyo wholesale Metropolitan Market Centre, is de grootste vismarkt van de wereld. Per dag worden 3.000 kilo tonijn verkocht, naast de vele inktvissen, schelpdieren en andere vissen uit de oceaan. In het detailhandels gedeelte is het een drukte van belang, rijden elektrische wagentjes af en aan en wordt de tonijn ingevroren gesneden in kleinere stukken. Volgend jaar moet de vismarkt verhuizen naar een nieuwe plek. Officieel omdat de grond eronder vervuild is, maar de werkelijke reden is dat de gemeente de grond nodig heeft om de Olympische Spelen van 2020 daar te huisvesten.

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

2013Tokyo048   2013Tokyo057   2013Tokyo024   2013Tokyo001   2013Tokyo034   2013Tokyo080

Japan: UNESCO wereld erfgoed

Unesco logoUnesco wereldkaart

Het UNESCO wereld erfgoedverdrag bestaat sinds 1972 en is bedoeld om erfgoed dat van unieke en universele waarde is voor de mensheid, beter te kunnen bewaren voor toekomstige generaties. Onder staand het werelderfgoed welke wij op onze reizen bezocht hebben.

Historische monumenten van oud Kyoto (Kyoto, Uji en Otsu)

UNESCO Japan KyotoKyoto werd gebouwd in 794 naar het model van de hoofdsteden van het oude China. Het was de keizerlijke hoofdstad van Japan vanaf de oprichting tot halverwege de 19e eeuw. De stad was het hart van de aristocratische maatschappij die zich rond het keizerlijk hof schaarde tijdens de vier eeuwen van de Heian periode (794-1192). Kyoto was meer dan 1.000 jaar het middelpunt van de Japanse cultuur en illustreert de ontwikkeling van de Japanse houten architectuur – in het bijzonder de religieuze architectuur – en de kunst van Japanse tuinen, die tuinarchitectuur over de hele wereld heeft beïnvloed. Klik hier voor meer informatie.

Vredesmonument van Hiroshima (Genbakukoepel)

UNESCO Japan Hiroshima Peace MonumentToen de eerste atoombom ontplofte boven Hiroshima om kwart over acht ’s ochtends op 6 augustus 1945 – en 140.000 mensen omkwamen – was dit gebouw het enige dat overeind bleef in de buurt van het hypocentrum van de inslag van de bom, zij het in skeletachtige vorm. Het werd in die staat bewaard bij de wederopbouw van de stad en later bekend als de Genbaku (Atoombom) koepel. Niet alleen is het een grimmig en krachtig symbool van de meest destructieve kracht die ooit door de mens is gemaakt, het monument spreekt ook hoop uit voor wereldvrede en de uiteindelijke uitbanning van alle kernwapens. Klik hier voor meer informatie.

Itsukushima Shinto heiligdom

UNESCO Japan Itsukushima schrijnHet eiland Itsukushima in de Seto binnenzee is een heilige plaats van het shintoïsme sinds de vroegste tijden. Er zijn vermoedens dat het Itsukushima heiligdom werd opgericht in 593, hoewel het bestaan ervan niet is bevestigd tot 811. Het huidige heiligdom dateert uit de 12e eeuw en de harmonieus geplaatste gebouwen – gebouwd aan de voet van de berg Misen – tonen grote artistieke en technische vaardigheid. Het heiligdom speelt in op de contrasten in kleur en vorm tussen de bergen en de zee en illustreert het Japanse concept van landschappelijke schoonheid, die de natuur en menselijke creativiteit combineert. Klik hier voor meer informatie.

Heiligdommen en tempels van Nikko

UNESCO Japan NikkoNikko is een perfecte illustratie van de architectonische stijl van de Edo periode, zoals toegepast op shinto heiligdommen en boeddhistische tempels. De heiligdommen en tempels van Nikko, samen met hun natuurlijke omgeving, zijn een uitstekend voorbeeld van een traditioneel Japans religieus centrum, gerelateerd aan de shinto opvattingen over de relatie van de mens met de natuur. In deze – nog steeds actuele – religieuze praktijken hebben bergen en bossen een heilige betekenis en zijn het objecten van verering. Nikko is al eeuwenlang een heilige plaats, bekend om zijn architecturale en decoratieve meesterwerken die nauw verbonden zijn met de geschiedenis van de Tokugawa Shoguns. Klik hier voor meer informatie.