Japan (2013): City-trip Tokyo

Land Japan

Reisinspiratie: City-trip Tokyo als onderdeel van de 16 daagse rondreis door Japan met Anja gedurende de vakantie in september 2013.

 

Hotel

2013Tokyo007We verblijven 4 dagen in het Grand Prince Hotel New Takanawa, een groot hotel met 16 verdiepingen en 949 kamers. Een goede uitvalsplek op loopafstand van zowel de metro als spoorwegstation Shinagawa, aan de zuidkant van het centrum van Tokyo. Genoeg te doen hier, want er zijn rondom spoorstations vaak ook heel veel restaurants, barretjes en ander vermaak. Naast de vele restaurants in de verschillende hotels op het complex. Vanaf onze 15e verdieping hebben we een fraai uitzicht over de stad, waarbij opvalt dat er wel erg veel wolkenkrabbers in Tokyo zijn. Op zich niet zo gek voor een stad met zo’n 14 miljoen inwoners.

 

Vervoer

2013Japan232Het vervoer in Tokyo is super geregeld. De JR (Japan Railway) rijdt in precies een uur in een cirkel rond de binnenstad. Daarbinnen is een stelsel van metro lijnen met elkaar verbonden, en iedere 3 minuten komt er weer een trein. Je hoeft dus nooit lang te wachten, en een spoorboekje met vertrektijden is er dan ook niet. De mensen zijn er erg gedisciplineerd, en met name in de zeer drukke spits is dat bijna een vereiste.  En wil je bijvoorbeeld naar Kyoto toe, dan pak je de Shinkansen, de bullettrein welke met een snelheid van 250 kilometer per uur over het spoor raast. Erg comfortabel bovendien !

 

Shoppingcenter

2013Tokyo083Ginza is de wijk waar de grote warenhuizen zijn en de winkels van de bekende merken. Chanel, Armani, Gucci, Rolex…. ieder duur merk is in deze winkelstaart aanwezig. Maar als je in de etalages de prijzen van miljoenen yen’s omrekent naar euro’s, dan schrik je van de bedragen. Anja zag een leuk jurkje bij Gucci, maar de limiet van de creditkaart was (gelukkig) niet toereikend. De nieuwste snufjes op technisch gebied zijn er uiteraard ook in Ginza, en in de Sony building kopen we de nieuwste camera met speciale korting en als buitenlander krijgen we ook de belasting terug.

 

Wolkenkrabbers

2013Tokyo040Downtown Tokyo kent vele wolkenkrabbers, de een is nog hoger als de andere. Tot voor kort was de Tokyo tower, met de Eifeltoren als inspiratie, de hoogste zendmast met 333 meter. Sinds vorig jaar is de nieuwe SkyTree toren met 639 meter zelfs de op een na hoogste ter wereld, na de Burj Khalifa toren in Dubai met 828 meter. Vanaf het Sea-side Top Observatory op de 40e verdieping van de WTC gebouw heb je een mooi overzicht over de hele stad Tokyo. En de tyfoon van eergisteren heeft alle smog meegenomen, en daardoor is het uitzicht heel helder.

 

Parken

2013Tokyo038Het Hamarikyu-park ligt middenin de binnenstad en is een oase van rust tussen de vele wolkenkrabbers van Tokyo. Het is een fraaie tuin met bomen en vijvers uit de Edo-periode, compleet met twee duck-hunting fields. Hier werden vroeger als tijdverdrijf voor de shoguns en hun gevolg de eenden gelokt en met netten gevangen. Ook het Ueno-koen Park is favoriet bij de bevolking, ruim opgezet en met diverse musea en de dierentuin in de buurt. Ook hier verzamelt zich de lokale bevolking zich op zon- en feestdagen om zich met elkaar te ontspannen.

 

Musea

2013Tokyo070Het Tokyo National Museum is een fraai gebouw in het Ueno-koen Park in het noorden van Tokyo. Alle belangrijke Japanse historische voorwerpen zijn hier te vinden. Het Edo-Tokyo Museum is veel speelser van opzet, en geeft een inkijkje in de Japanse cultuur en hoe Japanners in de loop der decennia leefden. Hier mag je ook daadwerkelijk zitten in een riksja en in een huis lopen. In het ernaast gelegen Sumo-stadium zijn welliswaar wedstrijden sumo-worstelen, maar de goedkoopste kaartjes zijn (allang) uitverkocht en Euro 400 voor een kaartje vinden we iets te veel van het goede…

 

Tempels

2013Tokyo051Boeddhisme en Shintoisme gaan hand in hand in Japan, en 85% van de Japanners hebben beide geloven. In Tokyo zijn dan ook vele kleine en middelgrote tempels te vinden, veelal verscholen tussen de nieuwe gebouwen. De grootste tempel is de Senso-ji, in de wijk Asakusa. Een fraaie Shinto tempel, met een kolossale lantaarn van rood papier als blikvanger. Het is een groot tempelcomplex, met verschillende toegangspoorten. En als overal is de lokale middenstand ook hier aanwezig om de in grote getale aanwezige toeristen te voorzien van hun natje of hun droogje, of welke andere prullaria dan ook.

 

Vismarkt

2013Tokyo021De vismarkt in Tsukiji, officieel de Tokyo wholesale Metropolitan Market Centre, is de grootste vismarkt van de wereld. Per dag worden 3.000 kilo tonijn verkocht, naast de vele inktvissen, schelpdieren en andere vissen uit de oceaan. In het detailhandels gedeelte is het een drukte van belang, rijden elektrische wagentjes af en aan en wordt de tonijn ingevroren gesneden in kleinere stukken. Volgend jaar moet de vismarkt verhuizen naar een nieuwe plek. Officieel omdat de grond eronder vervuild is, maar de werkelijke reden is dat de gemeente de grond nodig heeft om de Olympische Spelen van 2020 daar te huisvesten.

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

2013Tokyo048   2013Tokyo057   2013Tokyo024   2013Tokyo001   2013Tokyo034   2013Tokyo080

Japan: UNESCO wereld erfgoed

Unesco logoUnesco wereldkaart

Het UNESCO wereld erfgoedverdrag bestaat sinds 1972 en is bedoeld om erfgoed dat van unieke en universele waarde is voor de mensheid, beter te kunnen bewaren voor toekomstige generaties. Onder staand het werelderfgoed welke wij op onze reizen bezocht hebben.

Historische monumenten van oud Kyoto (Kyoto, Uji en Otsu)

UNESCO Japan KyotoKyoto werd gebouwd in 794 naar het model van de hoofdsteden van het oude China. Het was de keizerlijke hoofdstad van Japan vanaf de oprichting tot halverwege de 19e eeuw. De stad was het hart van de aristocratische maatschappij die zich rond het keizerlijk hof schaarde tijdens de vier eeuwen van de Heian periode (794-1192). Kyoto was meer dan 1.000 jaar het middelpunt van de Japanse cultuur en illustreert de ontwikkeling van de Japanse houten architectuur – in het bijzonder de religieuze architectuur – en de kunst van Japanse tuinen, die tuinarchitectuur over de hele wereld heeft beïnvloed. Klik hier voor meer informatie.

Vredesmonument van Hiroshima (Genbakukoepel)

UNESCO Japan Hiroshima Peace MonumentToen de eerste atoombom ontplofte boven Hiroshima om kwart over acht ’s ochtends op 6 augustus 1945 – en 140.000 mensen omkwamen – was dit gebouw het enige dat overeind bleef in de buurt van het hypocentrum van de inslag van de bom, zij het in skeletachtige vorm. Het werd in die staat bewaard bij de wederopbouw van de stad en later bekend als de Genbaku (Atoombom) koepel. Niet alleen is het een grimmig en krachtig symbool van de meest destructieve kracht die ooit door de mens is gemaakt, het monument spreekt ook hoop uit voor wereldvrede en de uiteindelijke uitbanning van alle kernwapens. Klik hier voor meer informatie.

Itsukushima Shinto heiligdom

UNESCO Japan Itsukushima schrijnHet eiland Itsukushima in de Seto binnenzee is een heilige plaats van het shintoïsme sinds de vroegste tijden. Er zijn vermoedens dat het Itsukushima heiligdom werd opgericht in 593, hoewel het bestaan ervan niet is bevestigd tot 811. Het huidige heiligdom dateert uit de 12e eeuw en de harmonieus geplaatste gebouwen – gebouwd aan de voet van de berg Misen – tonen grote artistieke en technische vaardigheid. Het heiligdom speelt in op de contrasten in kleur en vorm tussen de bergen en de zee en illustreert het Japanse concept van landschappelijke schoonheid, die de natuur en menselijke creativiteit combineert. Klik hier voor meer informatie.

Heiligdommen en tempels van Nikko

UNESCO Japan NikkoNikko is een perfecte illustratie van de architectonische stijl van de Edo periode, zoals toegepast op shinto heiligdommen en boeddhistische tempels. De heiligdommen en tempels van Nikko, samen met hun natuurlijke omgeving, zijn een uitstekend voorbeeld van een traditioneel Japans religieus centrum, gerelateerd aan de shinto opvattingen over de relatie van de mens met de natuur. In deze – nog steeds actuele – religieuze praktijken hebben bergen en bossen een heilige betekenis en zijn het objecten van verering. Nikko is al eeuwenlang een heilige plaats, bekend om zijn architecturale en decoratieve meesterwerken die nauw verbonden zijn met de geschiedenis van de Tokugawa Shoguns. Klik hier voor meer informatie.

China (2007): City-trip Beijing

 

Reisinspiratie: Vier dagen met Anja in Beijing als startpunt van de rondreis door China in september 2007.

Beijing

Het typisch Chinese Bamboo Garden hotel is de uitvalsbasis voor het verkennen van Beijing, voormalig Peking, en de hoofdstad van China met 16 miljoen inwoners. Het verkeer is chaotisch, met veel toeteren en onverantwoord inhalen, maar geen enkele Chinees maakt zich er druk om en alles gaat altijd goed. Beijing ontwikkelt zich in een rap tempo, met overal wolkenkrabbers, nieuwe woonflats tussen de 4e en 5e ring van de stad, en overal zie je bedrijvigheid. En opvalt hoe schoon het overal is, met heel veel Chinese vrouwen die (voor bijna niets) het vuil met een stoffer en blik van de straat halen.

Plein van de Hemelse Vrede

Het Plein van de Hemelse Vrede is een gigantische plein van 44 hectare (500 bij 850 meter), en voornamelijk bekend van de studentenopstand in 1989 die door het leger genadeloos neergeslagen werd. Onze gids vertelt ons dat de maanden na de opstand nagenoeg alle studenten opgepakt zijn die tijdens de opstand gefotografeerd waren. Ook hun familie werd aangepakt. Zelfs op de dag van vandaag is het de chinezen verboden over deze opstand te praten….. De grootte van het plein valt extra op als je er midden op staat, en je je eenzaam voelt (terwijl er toch duizenden mensen rondlopen). De politie is opvallend aanwezig en houdt voortdurend een oog in het zeil, bang als ze zijn dat er zich ongeregeldheden optreden (zoals een demonstrant vorige maand die zichzelf op het plein in brand stak) .

De Verboden Stad

Onder het portret door van Mao Zedong, hangend op de Poort van de Hemelse Vrede, betreden we de Verboden Stad, het Keizerlijk Paleis uit de Ming-periode. In dit paleis regeerden de keizer, omringd door talloze vrouwen, dienaressen en eunuchen. Veel fraaie gebouwen, met prachtige decoraties op rode muren en een gele Drakenzee. Zelfs de slaapkamer van de keizer is te bewonderen, evenals de wachtruimtes van de “lady’s of choice”, die naakt in linnen werden gewikkeld en door eunuchen naar de keizer werden gedragen.  Veel gebouwen zijn al kleurrijk gerenoveerd, sommigen zijn nog authentiek (meestal vervallen en verrot). Erg indrukwekkend allemaal.

De Chinese Muur

We bezoeken de Chinese Muur niet vlak boven Beijing, waar deze helemaal tiptop gerestaureerd is en waar het stikt van de toeristen, maar bij het 120 kilometer verderop gelegen Jingshanling. Hier gaan we met een kabelbaan de berg op en lopen over het hier nog originele verdedigingsbolwerk tegen de Mongolen en andere indringers. De Chinese Muur kronkelt zich over de bergtoppen en door de groene bergruggen heen, met om de zoveel meter een uitkijkpost. Het bouwen van de muur heeft miljoenen bouwvakkers (slaven, burgers, soldaten, etc) de dood gekost, en de skeletten liggen in het binnenste van de muur verborgen. We wandelen in de bloedhete zon (35 graden!) over de muur, al klimmend en dalen over soms vervallen gedeelten, maar we weten waarom we het doen: de lunch op een vlak gedeelte (in de schaduw) met Japanse sushi’s, welke onze Chinese gids Ting meegenomen heeft. Een wel heel speciale ervaring, lunchen midden op de Chinese Muur !!!!!

De Olympische Spelen 2008

Het is duidelijk te merken dat volgend jaar de Olympische Spelen in Beijing gehouden worden. Niet alleen is het te zien aan de bouwput van het Olympische complex aan de rand van de 5e ring, waar de fraaie Olympisch Stadion en het grote vierkante zwembad met de bubbels de blikvangers zijn. Ook is het te merken aan de bewegwijzering, waar naast het Chinees nu ook een Engels vertaling wordt weergegeven. En ook is het te merken aan de actieve renovatie van toeristische attracties als de Verboden Stad, het Zomerpaleis en andere bezoekerstrekkers. Maar het duidelijkste is het te zien aan de spoed waarmee de Hutong, het aloude chinese stadshart waar bewoners op straat poepten en piesten, nu achter fraai geschilderde grijze muren is weggewerkt. En waar de straten geteerd zijn en openbare toiletten zijn geïnstalleerd. Om de miljoenen westerlingen te overtuigen dat er geen Chinese armoede meer is…..

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !   

          

China (2007): Rondreis door China (1)

Logo SinjaReisinspiratie: Rondreis van 20 dagen met Anja door China, van Beijing via Zuid-China naar Hong Kong, in september 2007. Reisorganisatie Sinja Travel.

De rondreis

De rondreis van 20 dagen langs de hoogtepunten van China is samen met Sinja Travel opgesteld. In China bezoeken Anja en ik eerst gedurende 4 dagen Beijing, het vroegere Peking, om vervolgens via Xi’an naar het zuiden te vliegen voor bezoeken aan Kunming, Dali, Lijiang, Guiling en Yangshua. Tot slot verblijven we nog 3 dagen in Hong Kong alvorens terug te vliegen naar Schiphol. In totaal hebben we er op deze China-trip dan 8 vluchten opzitten, genoeg voor voorlopig……

Beijing

Het hart van Beijing wordt gevormd door De Verboden Stad, de grootste en best bewaarde plek in China waar ooit de keizers hebben gewoond. Zeer indrukwekkend om te zien hoe de keizers toen leefden en waartoe men qua architectuur in staat was. En natuurlijk bezoeken we ook het Plein van de Hemelse Vrede, de wirwar van steegjes in de oude Hutong die nu ommuurd worden voor een schoner aanzien, en het Zomerpaleis in de omgeving van Beijing. Uiteraard beklimmen we ook de Chinese Muur, op zo’n 70 km van Beijing in de buurt van Jingshanling. Meer over Beijing is hier te vinden.

Xi’an

Xi’an is een sterk vervuilde stad met 15 miljoen inwoners, en er zou voor een toerist niets te zoeken zijn als in 1974 niet (een deel van) de Terracotta Warriors opgegraven waren. Dit leger van terracotta-soldaten maakt onderdeel uit van een 60 km2 groot grafcomplex van de eerste keizer Qin Shihuangdi (rond 200 jar voor Christus), waarvoor 700.000 arbeiders maar liefst 36 jaar nodig hadden om te realiseren. Erg indrukwekkend om te zien wat men 1.800 jaar geleden al kon realiseren ! Minstens zo indrukwekkend, maar minder groots, zijn de opgravingen van een 6.000 jaar oud dorp uit de vroeg-Chinese Yanghua-cultuur. In Xi’an zelf bezoeken we de oude stadsmuur, met bovenop het Fengshui-museum, en de Pagode van de Wilde Gans, een uit 647 stammende toren van een boeddhisten-klooster. Tot slot nog een bezoekje aan de Grote Moskee, een van de oudste en best bewaarde moskeeën van het land welke plaats biedt aan 60.000 moslims, voordat we ter afsluiting een bezoek brengen aan een Tang Dynasty show. Een diner in een schitterend theater, met een kleurrijk schouwspel van traditionele dans, muziek en vechtsporten. Leuk om te zien en mee te maken !

Kunming

Ten oosten van Kunming begint een bizar kastlandschap dat ongeveer 270 miljoen jaar geleden is ontstaan door een meer dat zich hier bevond. Doordat er een grote druk kwam te liggen op de aardkorst, werd de bovenste laag, die bestond uit kalksteen, naar boven geduwd en ontstonden door de erosie van regen en wind vele stenen zuilen: Het Stenen Woud. Je waant je echt in een bos bij het beklimmen van de vele smalle trappen dor de rotsformaties, en opvallend is het hoe stil het hier is. Wel vermoeiend, al dat traplopen en klauteren tussen rotsblokken en spelonken, maar wel leuk om een keer mee te maken.

Dali

De Drie Pagodes zijn een drietal hoge torens op een groot boeddhistisch tempelcomplex, en de bekendste trekpleister in Dali. Monniken bidden hier en verzorgen de omgeving van de tempels. In de omgeving van Dali is ook de Dali Stone Mountain Golfcourse gevestigd, fraai gelegen tegen de berghellingen op. Hier lopen we de 18-holes, Anja in de golfkar en een echte Chinese caddy om het mij als golfer zo makkelijk mogelijk te maken. Een erg leuke ervaring !

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !   

       

China (2007): Rondreis door China (2)

Logo SinjaReisinspiratie: Rondreis van 20 dagen met Anja door China, van Beijing via Zuid-China naar Hong Kong, in september 2007. Reisorganisatie: Sinja Travel.

Lijiang

De autotrip van Dali, de hoofdstad van de provincie Yunnan, naar Lijiang gaat langs rijstvelden en door de bergen, maar het uitzicht wordt belemmerd door een dichte mist. In Lijiang daarentegen schijnt de zon weer volop, en lopen we het laatste stukje naar ons hotel Lijiang Jian Nan Chun in de oude binnenstad, the Old Town. Een echt chinees uitziend hotel in een echt chinese oorspronkelijke wijk. Vele rode ballonen sieren de straten en je ziet chinezen zover je kunt zien. We bekijken het Dongba-museum vlak bij de Jadedraakbergen en wandelen doorhet park met veel tempels. Met een kabelbaan gaan we de Jade Dragon Snow Mountain op tot een hoogte van 3.200 meter, en bijna iedere chinese “tegenligger” zwaait, maakt een foto van ons of begint tegen ons hello te zeggen. Best wel een rare maar leuke ervaring. Het Yufeng-klooster, een van de grootste kloosters uit de Qing-dynastie, heeft allerlij Tibettaanse gebedsmolen, en geeft de herkomst aan van de Naxi-bevolking. Lijiang is een echt leuke stad om te vertoeven.

Guilin

Het stadje Guiling, met toch nog 3,5 miljoen inwoners, is bekend om de Elephant Trunk Hill, een rots die lijkt op een olifant die uit de rivier de Li drinkt.  Maar veel mooier is de autorit naar het dorpje Longshang dat niet alleen bekend staat om de Yao-vrouwen met de lange haren, maar voornamelijk door de terrasvormige rijstvelden welke 700 jaar oud zijn en zich 300 tot 1.150 meter boven de zeespiegel tegen de hellingen bevinden. Het laatste stuk is een heel eind klimmen met 26 graden en een hoge vochtigheid, maar dan heb je ook een perfect panorama voor je over de Jinkeng Dazhai Village Red Yau Terraces. .

Boottocht Guilin naar Yangshuo

De boottocht van Guiling naar Yangshuo op een soort chinese ark is heel apart. De rivier Li slingert zich tussen het karstgebergte door, dat hier bestaat uit hoge uitstulpingen, een soort dromedarisbulten. Kleine bootjes met 1 of 2 chinezen erop enteren onze boot en bieden hun toeristische koopwaar aan. Ook komen vissersbootjes langszij aan de achterkant van onze boot waar het kombuisgedeelte is. Vis wordt ingekocht en geserveerd aan ons: krabetjes, kleine garnalen, slangenwijn en noem maar op. Maar gelukkig ook rundvlees, noedels en groenten, dus we krijgen genoeg eten binnen. Bovenop het schip genieten we van het schouwspel rondom ons: waterbuffels die in het water staan, kinderen die langs de kant zwemmen, vissers met hun hengels en spiezen, en bamboe-bootjes die toeristen vervoeren. En natuurlijk het natuurschoon van de bergen rondom je.

Yangshuo

Yangshua is een erg klein, maar wel heel erg toerisch dorpje. We verblijven in het fraaie hotel Paradise Yangshuo, en dit is een prima rustige oase vlakbij de hektiek van de drukke Weststreet, het domein waar de toeristen (en dus de veelheid aan winkels) zijn. Een echte aanrader is hier s’avonds een bezoek aan het openluchttheater Impressions, waar we met een soort open golfkar naartoe rijden. Het decor voor de ruim 1.200 bezoekers wordt gevormd door het karstgebergte dat fraai verlicht is, terwijl het podium het meer is waar zo’n honderd vissersbootjes op varen. In totaal doen er maar liefst 600 personen mee aan dit spektakel. Want dat is het !

Hong Kong

De laatste dagen van de vakantie verblijven we in Hong Kong, waar we op onze hotelkamer op de 22e verdieping een schitterend  uitzicht hebben op de skyline van Hong Kong Island. Met al die wolkenkrabbers lijkt het net New York, het ene gebouw is nog hoger dan het andere. Op het hoogste punt van de stad, Victoria Peak heb je hier een mooi uitzicht over. We varen in Victoria Harbour door het vissersdorp in het midden van de haven, en uiteraard behoort in Hong Kong shoppen ook tot de activiteiten. Nergens hebben we zoveel winkels bij elkaar gezien als in en rond de shoopinggalerijen. Een mooie afsluiting van een schitterende reis !!

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !   

       

Reisverslag Download reis_china_2007.doc