Frankrijk (1997): Vakantie in Opio

 

Reisinspiratie: Vakantie met Anja in Opio (bij Nice) gedurende twee weken in augustus 1997. Tweede week samen met ouders Anja. Autorit van 1.365 km via Luxemburg, Dijon, Lyon, Orange, Cannes naar Opio. Terug via de bergen naar Grenoble (gem. 50 km per uur !). Totaal 3.650 km gereden.

Huisje in Opio

We hebben in Nederland een huisje in Frankrijk gehuurd van de familie van een oude dame. Het berghutje ligt in Opio, op 5 km afstand van Grasse en 30 km van Nice. Het huisje, Les Lavandes (Lavendel) genaamd, is zeer moeilijk te vinden, en wordt na stijle en smalle weggetjes toch tussen de rimboe gevonden. De tuin is verwaarloosd, maar het huisje op zicht is prima.

Rondritten

De Zuid-Franse kust is bij uitstek geschikt om rustig rond te rijden en te genieten. Op de wegen langs de kust is het erg rustig, en ook het zeer warme weer draagt ertoe bij dat veel fransen in hun cabriolet genieten van de zon en van de aandacht die ze krijgen in hun (vaak peperdure exclusieve) wagen. Hierbij een aantal hoogtepunten:

  • Cornische de l’Esterel. Fraaie, 41 km lange weg langs de kust, met links het rode Estelle-gebergte en rechts de blauwe Middellandse zee. Rijden van Frejus naar St-Raphael is de beste rijrichting;
  • Gorges du Loup. De rivier de Loup ontspringt op 1.300 m hoogte en volgt een traject van 60 km tot hij in de Middelandse Zee uitkomt. Fraaie streek met veel natuurschoon met plaatsjes als Pont-du-Loup en Le-Bar-sur-Loup;
  • Greolieres ligt als een adelaarsnest, met fraaie vergezichten;
  • Villa Ephrussi de Rothschild is een waar paleisje bovenop de berg in Saint-Jean-Cap-Ferrat. Hier heb je verschillende soorten tuinen met prachtige vergezichten;
  • Juan-Les-Pins Boottocht met Vision Sous Marine, een boot met onderwater-uitzicht, naar de Bay des Milliardaires (gigantisch luxe huizen aan de baai);
  • Route Napoleon. Als we weer naar huis gaan, rijden we de 306 km lange weg (N85) door de Alpen van Nice naar Grenoble, zoals keizer Napoleon vroeger reisde. Was wel zeer fraai om te rijden, maar het schiet niet echt op als je weet dat je na de bergen nog 1.000 kilometer te gaan hebt …

Plaatsen in de omgeving

De hele kuststreek is zeer fraai, zeker met mooi weer (wat er vaak is). De dorpjes liggen fraai gelegen in het berglandschap en de hedendaagse hektiek lijkt geen grip te hebben gehad op hen. Enkele plaatsen en bezienswaardigheden waar we geweest zijn:

  • Grasse, met rondleiding door Fragonard, een parfumerie-fabriek. Best wel toeristich, maar toch leuk om het proces te bekijken (en te ruiken);
  • Saint-Paul-de-Vence. Een klein bergdorpje in de Pre-Alpen,en voormalige woonplaats van de schilders Matisse, Picasso, Chagall. Zeer veel galerieen zijn erin de kleine bergachtige straatjes te bezoeken;
  • Nice met z’n Promenade des Anglais, de boulevard langs de Middelandse Zee, waar de rijken (en bekenden) der aarde niet nalaten om zich te laten bewonderen;
  • Cathedral Sainte-Reparate, met z’n opvallend geglazuurde dakpannen;
  • Parc du Chateau, de op 100 m hoogte liggende ruines van een kasteel, en waarvan je een goed beeld krijgt hoe het hier vroeger heweest moet zijn .
  • Cannes, met z’n Boulevard met vervlogen grandeur, met Hotel Carlton als middelpunt;
  • Antibes met z’n Romeinse binnenstad en natuurlijk de haven waar veel heel luxe plezierjachten aangemeerd zijn. Sommigen zijn zo groot dat er een helicopter op kan landen, nog los van tientallen personeelsleden voor de verzorging aan boord;
  • Marineland, een parc met shows van orca’s en dolfijnen, en waar in een glazen tunnel boven je de diverse joekels van haaien ziet zwemmen.

       

Frankrijk (1996): Vakantie in Salles

 

Reisinspiratie: Vakantie met Anja in Salles in september 1996. Twee weken in een huisje, 40 km onder Bordeaux. Autorit van 1.190 kilometer.

Salles

We hebben een huisje geboekt in Residence de Chateaux de Salles, gelegen in een vakantiepark in Frankrijk, vlak onder Bordeaux. Een rustig park in een rustige omgeving. Het dichtsbijzijnde dorpje is op zo’n 10 kilometer afstand en bestaat uit niet meer dan een kerktoren, kroeg en bakker. Hier kun je dus de echte authentieke franse plattelandssfeer proeven. Ook de omgeving is erg fraai, met veel bossen, rotsen en erg rustiek. Maar je moet wel een auto hebben om iets van de omgeving te zien.

Arcachon

Arcachon is een leuk havenstadje, een met de boottrip van 3,5 uur verkennen we de naaste omgeving. Fraai is ook Le Teich, une parc ornithologique, oftewel een vogelreservaat. Hier zie hoe uitgebreid en onderscheidend de verschillende vogels van elkaar zijn. Ook maken we een uitspaje naar La Dune du Pyla, met 117 meter hoogte de grootste duin van Europa. De klim naar de top is zeer inspannend, maar het fraaie uitzicht vergoed veel. Al uitrustend op de top realiseren we ons dat lopen (klimmen) in zand toch iets heel anders is als lopen op een (on)verharde weg. Maar gelukkig is de terugweg een stuk sneller: we laten ons gewoon naar beneden vallen !!

Biscarosse

Biscarosse Plage is een leuk, maar toeristisch strandplaatsje. De hele industrie duikt af op de buitenlandse en franse toeristen die hier van een zonvakantie komen genieten. Het Lac de Biscarosse, een mooi en groot meer met witte stranden, biedt daarnaast ook alle mogelijkheden voor een inspannende (watersport) vakantie. Wij houden het bij het flaneren op de boulevard en het genieten van het zonnetje.

Biarritz

Biarritz, gelegen vlakbij de Spaanse kust, is een mondaine badplaats en omgeven door fraaie bergrotsen. Je junt wel zien dat dit vroeger een heel rijke badplaats geweest moet zijn. Het zijn voornamelijk ouderen die hier wonen en lopen om gezien te worden in hun nieuwste kleding (en auto’s). Het zeeaquarium Musee de la Mer vertelt de geschiedenis van de zee met vissen, haaien, dolfijnen, etc. welke in de nabije zeeen rondzwemmen. Een aanrader om te bezoeken.

Saint-Emilion

Saint-Emilion is eer fraai middeleeuws stadje, gelegen temidden van uitgestrekte wijnvelden. Bekend om de wijn, welke uiteraard alom aanwezig is. We laten ons in een treintje langs een 15-tal chateaux de vin voeren, dwars door de wijnvelden heen. Een eind verder in de omgeving brengen we ook nog een bezoek aan Chateaux de Roquetaillade, een geheel gerestaureerd, 12 eeuws kasteel in de buurt van Basas. Kortom, een vakantie in een typisch franse plattelandsomgeving, met kastelen, wijngaarden, kleine lokale plattelandswinkels, eten in kleine typisch franse restaurantjes ….. wat wil je nog meer qua franse cultuur snuiven !

        

 

Frankrijk (1993): Vakantie in Les Saintes-Maries-de-la-Mer

Reisinspiratie: Vakantie met Anja in september 1993 in Les Saintes-Maries-de-la-Mer (Frankrijk). Reis per auto van 1.350 km naar de Middellandse Zee. Eerst een week in Zwitserland geweest.

Camarque-gebied

Het Camarque-gebied staat bekend om de wilde paarden en het natuurgebied. We logeren is Hotel Thalacap (thalasso-therapie) in Les Saintes-Maries-de-la-Mer en met uitzicht op de Middelandse Zee. Dit plaatsje staat voornamelijk bekend als de bedevaartsplek waar jaarlijks duizenden zigeuners naar toekomen om “Maria van de zee” te vereren. Het Parc Ornithologique, een natuurgebied met flamingo’s, wilde paarden, wilde stieren en veel vogels uit de Camarque, is fraai om in te flaneren. Ook de bamboe-plantage in Anduse, met zeer fraaie watertuin, is de moeite van een bezoekje waard.

Arles

De Arena in Arles, gebouwd in de 1e eeuw na Christus voor 21.000 personen, is een fraai stukje oudheid. Vroeger werd dit amphitheater gebruikt voor romeinse gladiatoren-gevechten, tegenwoordig alleen nog maar voor toneel- en stierengevechten. Het plaatsje op zich is zeker ook de moeite van het bezoeken waard. Het Theatre Antique in Arles is een romeins cultureel centrum voor 7.000 toeschouwers. Er is niet zo heel veel meer van over, maar genoeg om een idee te krijgen hoe het hier vroeger geweest moet zijn. Daarnaast is ook Arles een leuk klein plaatsje om enkele uren rond te slenteren door de nauwe steegjes, en natuurlijk is Arles bekend als de woonplaats van ons aller Vincent van Gogh !.

Omgeving

Aique Morte is een geheel door vestigingsmuren omringd stadje, en heel apart. Op de terugreis naar Nederland bezoeken we Les Beax de Provence. Citadelle de Baux zijn ruines welke hoog op een berg liggen en een mooi uitzicht geven over de omgeving. Maar het kost je wel enige moeite om er te komen. Het bijbehorende dorpje is ook erg fraai qua opzet en tevens fraai gelegen, gebouwd bij het kasteel tegen de rotsen. En van hier heb je een wijds uitzicht over de hele omgeving.

       

Frankrijk (1980): City-trip Parijs


Reisinspiratie: City-trip naar Parijs met vriend Wim ten Bosch in 1980.

Familie Ten Bosch

Met vriend Wim ten Bosch bezoek ik Parijs in Frankrijk. Zijn zuster Annelies werkt op de Nederlandse ambassade in Parijs en is getrouwd met een fransman, Herve. Ze wonen in een klein voorstadje van Parijs, en op metro-afstand. Dus is een excursie naar de wereldstad snel gemaakt per metro. En minder dan een half uur staan we in hartje Parijs, en aangezien we goed geinformeerd zijn door Annelies en Herve weten we de leuke adresjes (bekende en minder bekende) snel te vinden.

Parijs

Naast de bekende gebouwen zijn ook de markten er erg apart. Overal zijn Afrikanen die sieraden, kleding en andere snuisterijen aanbieden. Het leukste hiervan is het onderhandelingsproces. Hier laat ik mij overhalen om een leren hoed uit te proberen, welke ik na veel afdingen uiteindelijk toch gekocht heb. Parijs is een heel aparte stad, met veel bekende en minder bekende steegjes. Overal kun je lekker op een terrasje zitten, en naast de koffie is het bekijken van de passanten op zich al een leuk tijdverdrijf. Maar je ontkomt niet aan Parijs om ook de toeristische attracties bekeken te hebben, en aangezien we veel per voet doen ben je daar wel even mee bezig. Maar we hebben de tijd, dus… ne pas de probleme.

   

Frankrijk (1980): Biscarosse


Reisinspiratie: Vakantie in Biscarosse (bij Bordeaux) in 1980. Samen met Dick Peters, Marja van Schilt, Wim ten Bosch, Ge van Wamel en Eef Korthouwer.

Heenreis

Met twee auto’s, waaronder de oude Datsun van Ge van Wamel met daarachter de mooie gele zeilboot, rijden Marja, Dick, Eef, Wim en Jacques naar Frankrijk voor een actieve zeilvakantie. Het idee is voortgesproten in cafe Vogido, en nu is het zover. Onderweg overnachten we bij de zus en zwager van Wim ten Bosch in een voorstadje van Parijs. Annelies en Herve zijn erg gastvrij en zijn net klaar met de bouw van hun nieuwe huis met uitzicht op tennisbaan. Onderweg naar Biscarosse krijgen we nog een probleem. Want op de rondweg van Parijs, de Periferique, mist de “auto met boot” de juiste afslag doordat niet snel genoeg van baan veranderd kan worden. De twee auto’s worden dus gesplitst, terwijl niemand het juiste adres weet. Kan ook niet, want we hebben niet geserverveerd en gaan op de bonnefooi. Maar elkaar kwijt raken betekent wellicht elkaar niet meer vinden tijdens de vakantie (want GSM’s zijn er nog niet). Gelukkig rijden beide auto’s de parkeerplaats op van de eerste benzinepomp, en kan het avontuur voortgezet worden.

Biscarosse

De omgeving van Bordeaux is net Nederland: groen en het regent. Maar de badplaats Biscarosse geeft hoop voor een zonnige en ontspannen vakantie. Met onze gitaren en zangkunst vormen we al snel het populaire middelpunt van de camping. Door de buren (een Frans gezin met kinderen) worden we gastvrij onthaald en uitgenodigd voor het spel Petanque (Jeu de Boule) en sterke mint-drank voor de winnaar. Van zeilen is er niet veel gekomen. Niemand, op eigenaar Ge van Wamel na, heeft enige zeil-ervaring. En aangezien het water erg ondiep is, is het risico van een gebroken mast te groot. Jammer maar helaas, ook van het extra benzine-geld en tijdverlies op de heenrit. Hadden we beter (en goedkoper) voor een uur een zeilboot kunnen huren ! Zelfs het vervoer terug van water naar camping gaat verkeerd: de mast trekt een telefoonkabel omver, met de nodige Franse opmerkingen (understatement) van dien. Maar al met al is het een leuke vakantie geworden, en daar ging het om !