Griekenland (2012): Golfen in Athene

Reisinspiratie: Golfen tijdens de rondreis met Anja per auto door het midden en zuiden van Griekenland in september 2012.

Glyfada Golfclub of Athens

De Glyfada Golfclub ligt zo’n 50 kilometer van Athene in een van de luxere voorsteden aan de kust, en aangezien we de laatste dagen van de rondreis toch in de buurt verblijven gaan we hier een dagje golfen. Toch is het een heel gedoe, zelfs op een rustige zondag, om er te komen. Want echt duidelijk zijn de borden niet, en de borden met de golfclub erop zijn er al helemaal niet. Het is een gemeentelijke baan, en dat is wel een beetje te merken qua onderhoud. Ondanks de grote droogte in de afgelopen maanden is het er erg groen, al kun je dat van het rotsgebergte ernaast niet zeggen. We dingen af op de greenfee, huren twee golfsets en een buggy, en klaar zijn we.

Flightgenoten

Het is een relatief rustig rond 11.00 uur, want niet veel mensen hebben zin om met 32 graden te golfen. Om niet te lang te hoeven wachten op de langzame flight voor ons, gaan we in op de uitnodiging van twee Atheners voor ons om samen te lopen. De oudste van het stel is al 27 jaar lid van de golfclub, en kent de baan dus wel een beetje. Ingebed door enerzijds de kale rotsen van het een berg, en aan de andere kant de zee is het een vlakke, groene baan met veel olijfbomen. En onze flight-genoten zijn erg gezellig, dus vliegen de eerste negen holes voorbij, met wisseling golfresultaat.

Warm

Nadat we afscheid hebben genomen van de twee Grieken vervolgen we de tweede negen holes. De zon is nu echt goed merkbaar, en het kwik stijgt naar 36 graden. Gelukkig staan er veel bomen langs de fairway, en anders zorgen Anja en ik er wel voor dat de bal in de schaduw komt te liggen. Het is lastig slaan, want voor de grond is kurkdroog en keihard, evenals het zand in de bunkers. Maar gelukkig waait er af en toe een lekker briesje, en (heel) soms pieken we qua golfprestaties. Om dan weer snel terug te vallen in onze buggy, die ons uiteindelijk afzet in het restaurant van de golfclub voor het toedienen van het noodzakelijke vocht. Al met al een gezellig dagje uit op een niet spectaculaire golfbaan. Maar de mensen zijn vriendelijk, en Griekse Olympische gedachte dat het meedoen belangrijker is dan de resultaten geeft ons een tevreden gevoel !

             

Griekenland (2012): Rondreis

Reisinspiratie: Rondreis met Anja per auto door het midden en zuiden van Griekenland tijdens de vakantie in september 2012.

De rondreis

Geland op vliegveld El Venizelos rijden we met de gehuurde Toyota Yaris in totaal 2.150 kilometer door Griekenland. Eerst bekijken we de stad Athene, om daarna op het schiereiland Peloponnesos en het centrum/midden de belangrijkste Griekse historische overblijfselen en de natuurschoon te bekijken. Om daarna nog enkele dagen in de buurt van Athene aan de kust uit te rusten en een dagje te golfen op de Atheense golfclub Glyfada Golfresort.

Athene

Athene is in september met 27 graden goed uit te houden, en ook van de smog merken we niets. Op de berg Akropolis bezoeken we uiteraard de belangrijkste tempel, het Parthenon, in 406 BC ter ere van de godin Pallas Athena gebouwd. Sinds een jaar of tien is men bezig de tempel weer in oude staat te herstellen, want veel is al afgebrokkeld. In het nieuwe, geheel uit glas opgebouwde Akropolismuseum staan de oorspronkelijke ornamenten opgesteld en geeft men de geschiedenis weer. Leuk om te zien en te leren.
Ook leuk om te bezoeken is het Panathenaic Stadium, een hoefijzervormig marmeren stadium met een athletiekbaan ter lengte van 1 stade (185 meter), dat plaats biedt aan maar liefst 68.000 toeschouwers. Tevens het hart van de Olympische Spelen van Athene in zowel 1896 als 2004. Met de hop-on-hop-off bus bezoeken we ook het National Archaeological Museum voor de laatste historische details, en dan hebben we genoeg oudheid gezien in Athene. In de schaduw rondlopen in het park bij het parlementsgebouw, of een drankje op een terrasje heeft dan onze duidelijke voorkeur.

De Peloponnesos

Via het Kanaal van Korinhe, loodrecht uitgehouwen uit de rotsen, rijden we het schiereiland op. In Epidaurus beluisteren we de perfecte akoustiek van het nog bijna in tacte theater, om daarna in Nauplion de 999 treden te beklimmen naar het, op 220 meter hoogte gelegen Palamidifort. Om er boven achter te komen dat je er ook per auto kon komen ! De Peloponnesos kenmerkt zich door het rijden op of haarspeldbochten door de hoge bergen, of je rijdt langs de kust. De natuur is prachtig, met als hoogtepunten de Diros grotten en de Vouraikos-kloof. De wegen zijn prima, maar wel valt duidelijk op dat de Grieken alle afval gewoon langs de weg gooien…..Ook hier genoeg Griekse oudheden om bij stil te staan: Mystras, met overblijfselen van de oudste Byzantijnse stad en gelegen tegen de bergrotsen. Monemvassia met haar kasteelstad op een rotseiland. En natuurlijk Olympia, met het heiligdom van Zeus, de geboorteplaats van de Olympische Spelen en de plek waar elke 4 jaar het Olympisch vuur ontstoken wordt.

Midden Griekenland

Via de fraaie (en dure) tolbrug bij Rion-Andirion rijden we het vaste land op. Gelijk zijn de bergen een stuk lager, de wegen breder en lijk je op de vlakke stukken land van het ene naar het andere industrieterrein te rijden. Niet echt aantrekkelijk om in te rijden, zeker niet met 34 graden. Wel heel fraai is het hoog op de rotsen gelegen Delphi, volgens de Griekse mythologie het centrum van de wereld. Bekend vooral van de imposante Apollo-tempel en de plaats waar de priesteres Pythia haar orakeluitspraken deed.  Zo’n 250 kilometer hoger op het vasteland bezoeken we in het plaatsje Kalembaka twee van de vijf Meteoren kloosters, gelegen op immens hoge stijle rotsen. Zowel Meta Meteron als Variaam zijn erg fraai, en je kunt je bijna niet voorstellen hoe deze kloosters in de laat Byzantijnse periode bijna handmatig gebouwd zijn.

Omgeving Athene

De laatste drie dagen overnachten we aan de Griekse kust vlakbij Athene, in het havenplaatsje Nea Makri aan de Golf van Marathon. Ook in de avond is het nog 29 graden, dus heerlijk buiten eten en op met name op zaterdagavond flaneert echt iedereen over de promenade. We bezoeken het vlakbij gelegen plaatsje Marathonos, bekend van de Slag bij Marathon en de soldaat die naar Athene rende, de boodschap van de overwinning overbracht en terplekke dood viel. Ook op deze zaterdag lopen tientallen de marathon over dezelfde route, gevolgd door meerijdende auto’s met knipperlichten aan. In het plaatsje Glyfada hebben we een teetime geboekt om toch nog een dagje te kunnen golfen, en gelukkig is er veel schaduw, want anders was de 36 graden niet vol te houden. Al met al een erg leuke vakantie, met veel natuurschoon en oudheidkundige interessante bezienswaardigheden. Met aardige mensen, maar ze moeten minder afval langs de weg gooien en de verkeersborden niet overal met grafiti en stickers bekladden. Zodat we minder vaak de verkeerde afslag nemen of geen idee hebben of we goed rijden  🙂

Klik HIER voor alle foto’s !!

           

Griekenland: UNESCO wereld erfgoed

Unesco logoUnesco wereldkaart

Het UNESCO wereld erfgoedverdrag bestaat sinds 1972 en is bedoeld om erfgoed dat van unieke en universele waarde is voor de mensheid, beter te kunnen bewaren voor toekomstige generaties. Onder staand het werelderfgoed welke wij op onze reizen bezocht hebben.

Archeologische stad Delphi

UNESCO Griekenland DelphiHet pan-Helleense heiligdom Delphi – waar het orakel van Apollo sprak – was de plaats van de omphalos, de ‘navel van de wereld’. Delphi was in de 6e eeuw voor Christus het religieuze centrum en symbool van de eenheid van de oude Griekse wereld. Delphi vormt een harmonieus geheel met het prachtige landschap, waarin meerdere monumenten staan. Enkele van de belangrijkste zijn: de tempel van Apollo, de schatkamer van de Atheners, het altaar van de Chioten, de stoa van de Atheners, het theater, het stadion, een Castaliaanse bron (overblijfselen van twee monumentale fonteinen), Tholos en de veelhoekige muur. Klik hier voor meer informatie.

Acropolis van Athene

UNESCO Griekenland AcropolisDe Acropolis van Athene en haar monumenten zijn universele symbolen van de klassieke geest en beschaving. Ze vormen de grootste architectonische en artistieke complexen uit de Griekse Oudheid. In de eeuw na de overwinning tegen de Perzen en de stichting van de democratie, kreeg Athene een leidende positie. In die periode werden de ambitieuze plannen van de staatsman Pericles uitgevoerd. Onder leiding van de beeldhouwer Pheidias veranderde de rotsachtige heuvel in een uniek monument voor het denken en de kunst. De belangrijkste gebouwen uit die periode zijn het Parthenon, het Erechtheion, de Propyleeën, de monumentale entree tot de Acropolis en de kleine tempel van Athene Nike. Klik hier voor meer informatie.

Meteora

UNESCO Griekenland MeteoraHet gebied van de meteora (Grieks voor in de lucht zweven) omvat bijna ontoegankelijke zandsteen pieken (menora), meer dan 400 meter boven de Peneas vallei. Vanaf de 11e eeuw vestigden monniken zich op deze rotspunten, de ‘zuilen van de hemel’. Ondanks grote moeilijkheden werden er vierentwintig kloosters gebouwd ten tijde van de grote herleving van het kluizenaarsideaal in de 15e eeuw. Dit ideaal bracht een eigen type kloosterbouw mee. Hun 16e-eeuwse fresco’s markeren een belangrijke fase in de ontwikkeling van de post-Byzantijnse schilderkunst. De kloosters bloeiden tot de 17e eeuw. Tegenwoordig huisvesten slechts vier kloosters – de Hagia Stephanos, Hagia Trias, Varlaam en Meteron – nog religieuze gemeenschappen. Klik hier voor meer informatie.

Heiligdom van Asklepios in Epidaurus

UNESCO Griekenland Asklepios EpidaurusHet heiligdom van Asklepios, de god van de geneeskunde, ligt in een kleine vallei in de Peloponnesos. Het ontwikkelde zich vanuit een veel vroegere cultus van Apollo (Maleatas) tot de officiële cultus van de stadstaat Epidaurus in de 6e tot de laatste eeuw voor Christus. De belangrijkste monumenten dateren uit de 4e eeuw. Vooral de tempel van Asklepios, de Tholos en het Theater worden beschouwd als voorbeelden van de meest zuivere meesterwerken van de Griekse architectuur. Het uitgestrekte gebied met zijn tempels en hospitalen gewijd aan de genezende goden, geeft een waardevol inzicht in de genezingscultus van de Griekse en Romeinse tijd. Klik hier voor meer informatie.

Archeologisch gebied van Olympia

UNESCO Griekenland OlympiaDe stad Olympia ligt in een vallei in de Peloponnesos. De naam Olympia verwees naar de heilige berg van Olympus, de verblijfplaats van de god Zeus. In de 10e eeuw voor Christus werd Olympia een centrum voor verering van Zeus. De Altis – het heiligdom voor de goden – heeft een van de grootste concentraties van meesterwerken uit de oude Griekse wereld. Naast tempels zijn er in het gebied overblijfselen te vinden van alle sportaccommodaties die gebouwd werden voor de Olympische Spelen. Deze werden in Olympia om de vier jaar gehouden, de eerste in 776 voor Christus. Klik hier voor meer informatie.