Ijsland (2003): Akureyri + Reykjavik

 

Reisinspiratie: Excursie tijdens de cruise Rotterdam – New York in de vakantie met Anja in augustus 2003.

Cruise

Deze cruise met de MS Rotterdam van de Holland Amerika Lijn (HAL) gaat van Rotterdam via de noordelijke eilanden (Schotland, Orkney-eilanden, Shetland-eilanden, Faraør-eilanden, Ijsland, Groenland, New Foundland) naar New York. Het schip ligt gaat voor anker in de haven van Akureyri, de op 1 na grootste plaats van IJsland met 80.000 inwoners in het noordelijke deel van Ijsland. Aangezien de boot uit de kust voor anker gaat is er een pendeldienst (tender) opgezet met een aantal reddingsboten (tenders). In Reykjavik, de tweede plaats die we aandoen op Ijsland, kunnen we wel zonder pendeldienst aan land gaan voor de excursies.

Eiland Grimsey

Een kort busrit volgt naar het plaatselijke vliegveld en een 10-zits vliegtuigje brengt ons in 20 minuten naar het eiland Grimsey. Onderweg vliegen we veel over water en vanwege de mist ook relatief laag (500 foot). Het uitzicht is daarom niet echt spectaculair. Dat is de landing echter wel. Duizenden vogels (Noorse sterns) zitten op de landingsbaan en vliegen pas op als het vliegtuigje vlak bij is. Het resultaat laat zich raden; diverse vogels knallen op het vliegtuig en op de propellers. Later vertelt de gids dat niets helpt om ze te verjagen. De vogels zoeken de relatieve warmte van het asfalt op en de jonge vogels die enkele dagen geleden geboren zijn, kennen de gevaren van een landend vliegtuig nog niet. Met alle gevolgen van dien. Ook in het vliegtuig was het best even schrikken. De poolcirkel gaat dwars over het eiland en op het eind kregen we ook nog een oorkonde ter bevestiging dat we over de poolcirkel geweest zijn. Het eiland staat bekend om haar vele verschillende vogelsoorten. We wandelen naar de klif en zien daar duizenden puffins (papagaaiduikers). Deze keer blijven ze op hun nest zitten en zijn ze gelukkig wel te fotograferen. Een puffin legt slechts 1 ei en na deze uitgebroed te hebben wordt vertrokken naar Antarctica. Hier strijken zij neer op de koudste plekken in het water en blijven in het water tot weer teruggegaan wordt naar IJsland.

The Golden Circle

We worden in de bus verwacht voor de excursie The Golden Circle door het zuiden van IJsland. Rond Reykjavik wonen 180.000 van het totaal aantal van 280.000 inwoners van IJsland. Reykjavik is dan ook de enige stad van IJsland en er liggen nog 3 andere cruiseschepen in de haven. Na een korte rit door het centrum verlaten we de stad en direct valt de leegte op. Maar liefst 10 golfbanen bevinden zich rond Reykjavik en verschillende bergen omringen het bewoonde gedeelte. De bus rijdt allereerst naar de plek waar anno 930 het Nationaal Parlement van IJsland in de open lucht, de Althing, werd gehouden. Zo’n 150 afgevaardigden, meestal boeren, kwamen dan bijeen gedurende 2 weken in Pingvellir. Dit is sowieso een interessant gebied, want hier komen twee breukvlakken bij elkaar: het Noord-Amerikaanse en het Euroaziatisch continentaal plat. Door het Thingvellir Nationaal Park rijden we naar de waterval Gullfoss, de gouden waterval genaamd, welke water van 30 meter hoogte naar beneden laat storten. Het bijbehorend geluid maakt het geheel imponerend. Het geothermische gebied Geysir bevat een tiental geisers. De meest actieve, Strokkur, spuit om de 5 tot 10 minuten zo’n 40 meter hoog. Een indrukwekkend gezicht om het water te zien borrelen uit de aarde! Na de prima verzorgde lunch zien we op afstand de gletsjer Langjnvil, de op een na grootste gletsjer van IJsland. Op de terugweg stoppen we nog bij een historisch belangrijke kerk in Skolholt en bezoeken we een krater welke ontstaan is bijeen vulkaan uitbarsting van de berg Hekla.

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !