Italië (2015): Rondreis Sicilië

Land Sicilie

Foto PinHigh Reisinspiratie: 15 daagse rondreis met Anja gedurende de vakantie in september 2015 door Sicilië. Reisorganisatie: Pin High.

De rondreis

SicilieDe rondreis door Sicilië is dit keer een combinatie van golfen en het bekijken van het eiland. Met Ryanair vliegen we van Eindhoven naar Catania, om vervolgens een auto te huren bij Avis. In totaal rijden we 1.850 kilometer en verblijven we in het Zuiden vlakbij Noto, in net Noordwesten bij Trapani en in het Zuiden weer om te golfen. Om vervolgens op twee plekken rond de Etna-vulkaan de rondreis te beëindigen, als laatste om wederom een golfballetje te slaan. Een geslaagde rondreis dwars door Sicilië, waarbij we kennis hebben gemaakt met de verschillende facetten van het eiland. Het Zuiden, Zuidwesten en Noordwesten zijn de fraaie gebieden, terwijl de kustlijn van Zuidwest-Sicilië veel industrieterreinen huisvest. Het midden van Sicilië is ruig, droog en bergrijk.

Zuid-Sicilië

2015Sicilie025Na aankomst op vliegveld Catania Fontanarossa halen we de huur-auto, een Renault Clio Sporter, op om vervolgens 80 km naar Masseria Degli Ulivi te rijden. Een rustiek gelegen, antiek landhuis (rond 1800), gelegen op 9 kilometer boven Noto, is ons verblijf voor de komende dagen. We bezoeken het plaatsje Ragusa, waarbij de Kathedraal (San Giovanni Battista) met zijn lage, brede voorgevel een voorbeeld is van de Siciliaanse barok. Overigens van binnen ook fraai om te zien.
Syracuse is voornamelijk bekend om het Archeologisch terrein Neapolis. Met name het Grieks Theater, een van belangrijkste uit de oudheid bewaard gebleven theaters ter wereld. Ook de groeven in de rotsen zijn leuk om te bezoeken. Zoals het Oor van Dionysius, waaruit de stenen gehaald werden voor de bouw van de tempels. Het Regionaal Archeologisch museum is een modern gebouw, waar de vondsten worden getoond die in het zuidoosten van Sicilië werden opgegraven.
De barokke gebouwen van Noto zijn uniek voor Sicilië. De kathedraal met z’n brede trap heeft mooie schilderijen in de koepels. Ook het er tegenover gelegen Palazzo Ducezio is fraai om te zien met de vele zuilen. De hele stad is Unesco werelderfgoed, en de hoop is dat het beschikbare geld nu wel gebruikt wordt voor het herstel van de gebouwen.
Golfen doen we op het schitterende golfcomplex Donnafugata Golf & Spa, gelegen op de heuvels en omringd door olijvenbomen. Meer informatie over het golfen is op het golfverslag te vinden.
Als we tenslotte naar Noordoost-Sicilië rijden doen we het stadje Caltagirone aan, bekend om de vervaardiging van keramiek. Een leuk stadje met veel hoogteverschil, voor een deel te overbruggen via de trap Santa Maria del Monte die 142 met majolicategels versierde treden telt.

 

Noordwest-Sicilië

2015Sicilie087Onderweg rijdend vanuit het zuiden bezoeken we het middeleeuwse havenstadje Cefalu. Smalle straatjes met overal balkons leiden naar de Kathedraal Piazza Domo, inderdaad een van de mooiste Normandische gebouwen op Sicilie. De plafonds en gewelfen bevatten kleurrijke mozaieken, indrukwekkend om te zien.
We overnachten in Arcudaci Agricultura, gelegen aan de westkust. Een grote gastvrijheid kenmerkt de gastheer. Van hieruit bezoeken we het natuurreservaat Reservo dello Zingaro, waar we 2 1/2 uur over de rotspaden langs de Tyrrheense Zee lopen. Vermoeiend, maar ongekende uitzichten maken het zeker de moeite waard.
Op de groene heuvels rond Castellammare del Golfo staat de Tempel van Segesta, met vlak erbij een Grieks amphitheater. Nog redelijk intact met een indrukwekkend heuvellandschap als decor.
Richting Trapani gaan we per kabelbaan naar het, hoog in de bergen gelegen, middeleeuwse stadje Erice. Leuk om rond te lopen op de oude plavuizen straten en vanaf het kasteel Castello di Venere het weidse landschap te bekijken.
In Trapani zelf zijn de zoutpannen een bezoek waard. Windmolens pompen het water uit de zoutbekkens en bergen zout liggen te drogen. Ook het centrum van Trapani is leuk om te bezoeken. De gebouwen zijn welliswaar nieuw, maar statig en monumentaal neergezet. Diverse moderne launch-bars geven cachet aan de binnenstad en het is er dan ook lekker druk. En dat terwijl de grote cruiseboat net vertrokken is.

 

Zuidwest-Sicilië

2015Sicilie153Het landschap op de terugweg naar Zuid-Sicilië wordt voornamelijk bepaald door heuvels met olijfbomen en wijngaarden. Het merendeel van de Siciliaanse wijnoogst komt uit dit gebied vandaan. Ook een tweetal archeologische vindplaatsen liggen in deze regio. We bezoeken Selinunte, een groot complex met verschillende Griekse tempels en de Akropolis. Geeft je een goede indruk hoe het vroeger geweest moet zijn.
Even verderop ligt de Valle dei Templi in Agrigento. Het is hier echter zo druk en oogt zo commercieel dat we dit maar aan ons voorbij laten gaan. Of zoals Anja zei: “we hebben genoeg ouwe meuk op een dag gezien”. De kustweg met z’n vele industriegebieden is ook niet echt uitnodigend, dus als toerist hoef je in dit deel van Sicilië niet te zijn.

 

Noordoost-Sicilië

2015Sicilie210De laatste streek op Sicilie waar we verblijven kenmerkt zich door de vulkaan de Etna. Ons uitvalsoort is Etna Quota Mille, een goed hotel vlakbij Randazzo. Uiteraard willen we de 3.300 meter hoge Etna op. Eerst per eigen auto klimmen op de stijle berghelling van Etna-Nord tot de Piano Provenzana op 1.810 meter. Vervolgens rijdt een verhoogde off-road truck ons via de lavastroom van de uitbarsting van 2002 naar 2.800 meter hoogte. De laatste 200 meter hoogteverschil overbruggen we te voet naar de krater. Helaas is door de rookontwikkeling weinig te zien van de krater zelf. Wel van de zwavelrots, totdat de wind draait en we door de rook niets meer zien en de stank van rotte eieren de ogen prikt en bijna ondraaglijk wordt. Gelukkig zien we in een ooghoek nog de gids in paniek snel wegrennen, roepend dat wij dat ook moeten doen…… had iets weg van de kapitein van de Costa Concordia die als eerste het schip verliet. Een ervaring om nooit meer te vergeten, ook de Etna zelf trouwens.
Het rotsdorpje Taormina, hoog boven de kust, is wel een aardig plaatsje, maar erg toeristisch. De volgende stop is het golfresort Il Piccolino waar we drie dagen verblijven. Een prima golfbaan en een redelijk hotel. Zie ook het golfverslag.
Vanuit hier vliegen we per helicopter butterfly.net voor een tripje rond de Etna. Helaas is het ook nu te bewolkt om in de krater te kijken, maar de vliegervaring is erg leuk.Tot slot bezoeken we nog een bergdorpje alvorens richting vliegveld te rijden. Vlak voor Catania nuttigen we aan zee nog een geweldige vismaaltijd, alvorens weer naar Nederland te vliegen. Wederom een geslaagde vakantie !!!

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

 

2015Sicilie043   2015Sicilie062   2015Sicilie0662015Sicilie073   2015Sicilie112   2015Sicilie226

Italië (2015): Golfen op Sicilië

Land Sicilie

Foto PinHighReisinspiratie: golftrip tijdens de 15 daagse rondreis met Anja gedurende de vakantie in september 2015 in Sicilië. Reisorganisatie: PinHigh.

 

De golfbanen

SicilieGolf2Tijdens de rondreis door Sicilië verkennen we het hele eiland. Via PinHigh hebben we op een tweetal golfbanen het verblijf en de greenfees geregeld. Allereerst bezoeken we in het midden van de rondreis het golfresort Donnafugata Golf & Spa in Zuid-Sicilië, een luxe resort op 12 kilometer van de zee. En vervolgens gaan we op het het eind van de rondreis naar het Il Picciolo Etna Golf Resort & Spa in het Noordoosten van Sicilië. Deze laatste is een iets minder luxe resort, maar wel met een spannende golfbaan aan de voet van de Etna vulkaan. En in het bezit van een helikopter om de vulkaan van bovenaf aan een nader onderzoek te onderwerpen. Kortom: genoeg mogelijkheden om op deze rondreis door Sicilië lekker ontspannen te golfen en dat doen we dan ook  !

Donnafugata Golf & Spa

2015Sicilie159AHet golfcomplex Donnafugata Golf & Spa is een zeer luxe resort en ziet er perfect uit. Fraaie Siciliaanse uitstraling, van alle gemakken voorzien en voor de liefhebbers een uitbreide wellness-afdeling. Het personeel is vriendelijk, behulpzaam, spreekt verschillende talen en de faciliteiten zijn 5 sterren niveau. Met name de kamers en het ontbijt zijn top te noemen, al is het prijskaartje navenant. We kunnen er helaas geen drie nachten verblijven aangezien een bedrijf het complete resort in het weekend gehuurd heeft. Maar ook voor deze twee nachten hebben we een prima indruk verkregen wat een golfresort op niveau inhoudt. Een leuke ervaring om een keer mee te maken, al zou ik hier geen week hoeven te verblijven in al die luxe.

 

Donnafugata Links Golf Course

Als e2015Sicilie173erste spelen we op de Links Golf Course, gelegen in een groot natuurreservaat. De term Links in de naam suggereert een zee vlakbij, maar deze is toch wel 12 kilometer verwijderd van de baan zelf.  De golfbaan is voor een belangrijk deel gelegen op glooiende heuvels met daarop allerlei soorten palm- en pijnbomen. Het open, duinachtige landschap met veel wind zorgt ervoor dat de baan niet erg gemakkelijk is. Al oogt hij zelf niet zo spannend als we gehoopt hadden. Veel brede fairways en holes welke redelijk naast elkaar liggen. En die behoorlijk lang zijn, met af en toe een behoorlijk hoogteverschil. Maar gelukkig hebben we een buggy gehuurd zodat we daar geen last van hebben. En kunnen we ook nog vooruit bekijken waar in de bocht de vlag staat. Ook hier geldt het weer: niet goedkoop, maar wel makkelijk !

Donnafugata Parkland Golf Course

2015Sicilie179De Parkland Golf Course is wat vlakker, breder en minder hevelachting. Een van de kenmerken van deze baan zijn de vele, en vooral diepe, zandbunkers. Als de bal over de (eeuwenoude) olijfbomen in een (pot)bunker belandt, dan krijg je hem haast niet meer uit het harde zand. Gelukkig weten we de meeste bunkers te vermijden, maar dan blijven er nog vele over. En als je buiten de bunkers blijft is het nog maar de vraag of je de bal terugvindt in het hoge gras. Kortom, een baan met hinderlijke hindernissen die niet voor niets door de baanarchitect juist op die plek zijn gezet. Juist hierdoor is deze baan uitdagender als de vorige, maar eigenlijk hadden we van zo’n luxe golfresort als Donnafugata wat spectaculairdere golfbanen verwacht.

Il Picciolo Etna Golf Resort & Spa

2015Sicilie268Het Il Picciolo Etna Golf Resort en Spa ligt in het Etna Natural Park. Het golfresort is gevestigd in een aantal Siciliaanse landhuizen, waar zowel het hotel gedeelte als restaurant ondergebracht zijn. Om deze gebouwen heen is, en liggend in de heuvels, is een 18 holes golfbaan gedrapeerd. Uiteraard is de vulkaan Etna pontificaal aanwezig. Niet alleen qua uitzicht, maar heeft de organisatie hierop ingespeeld door de mogelijkheid tot rondvluchten per helikopter te bieden. Een echte belevenis, al moet je wel goed weer hebben. Bij ons waren er wolken rondom de krater, zodat we niet in de krater zelf konden kijken. Voor degenen die dit golfresort een keer gaan bezoeken: de beste tijd volgens de piloot is vroeg in de ochtend of laat in de middag.

 

Il Picciolo Golf Course

2015Sicilie263De eerste drie holes van de golfbaan beginnen goed, maar dan volgende enkele matige holes welke steeds parallel aan elkaar lopen. Vanaf hole 7 gaat het pas echt beginnen en zijn de holes echt uitdagend te noemen. Het is een soort bosbaan, met veel afwisseling in hoogte (soms ga je stijl naar beneden) en met regelmatig een super uitzicht op de Etna. De formule “Eerste 9 holes lopen – dan uitgebreid lunchen – om vervolgens s’middags de laatste 9 holes af te ronden” beviel ons prima. Al was de concentratie na de lunch wel wat minder te noemen in de hitte. Al met al de beste baan welke we in Sicilië gelopen hebben, en dat twee keer. Genieten dus !

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

 2015Sicilie171   2015Sicilie250   2015Sicilie261   2015Sicilie180   2015Sicilie167   2015Sicilie252

Vaticaanstad (2006): City-trip Vaticaanstad

 

Reisinspiratie: Excursie naar Vaticaanstad als onderdeel van de City-trip naar Rome in juni 2006, samen met Anja en Dinie van Schilt.

Vaticaanstad

In het kleine staatje Vaticaanstad, gelegen in het centrum van Rome, vormt de basiliek de Sint Pieter het centrale punt. Deze hoofdvestiging van de paus is zeer kolossaal, en bevat vele fraaie relikwieen, beelden en plafondschilderingen. In de Sint Pieter is de Piet van (de toen 24 jaar jong zijnde) Michelangelo (op afstand) te zien, het marmeren beeld van Maria met de dode Jezus in haar armen. Een tweede must is het het Vaticaans Museum, welke bestaat uit in totaal 40 verschillende musea. Na minimaal 2 uur wachten voor de ingang kunnen we al het moois eindelijk bewonderen. De bekendste kunstwerken zijn de Dante van Raphael, het Stanze della Signatura. En uiteraard de Sixtijnse Kapel, de kapel waar de bisschoppen een nieuwe paus kiezen, recentelijk dus vorig jaar toen Paus Pius II overleed. Michelangelo heeft de wand- en plafondversiering gemaakt en het geheel is indrukwekkend (evenals de bewaking trouwens…). Na enkele honderden meters lopen bezoeken we de Engelenburcht (Castel Sant`Angelo), gelegen aan de Tiber. Dit bouwwerk is een fort, een gevangenis maar ook een pauselijk verblijf geweest. Vooral in tijden van belegering vertoefde de paus hier, evenals de schatten van het Vaticaan. Al met al is Vaticaanstad zeer de moeiite waard om te bezoeken !

 

       

Italië (2006): City-trip Rome

 

Reisinspiratie: City-trip van 5 dagen naar Rome in juni 2006, samen met Anja en haar moeder Dinie Van Schilt.

Rome

Rome is een zeer fraaie stad met een rijke geschiedenis, en telt zeer veel toeristische attracties. De Fontana di Trevi, de meest gefotografeerde Trevi-fontein, is er een van. Neptunus staat centraal in dit monument, waarbij het water door een ondergronds aquaduct wordt aangevoerd; Het witte Monument van Vittorio Emaunele II, gelegen aan de drukke rotonde de Piazza Venetia, is ook een attractie en het grootste monument ter wereld. De Spaanse Trappen, oftewel de Trinida del Monti, zijn bij de Romeinen geliefd om lekker in de zon te zitten en te kletsen met elkaar. Toen wij er waren regende het, en gelijk is de hele atmospheer dan anders. Villa Borghese is een groot park en de groene long van Rome. Hier wordt in het weekend door de Romeinen gewandeld, gesport, gefietst, kortom, ontspannen. Villa Borghese zelf schijnt erg fraai te zijn, met vele bekende beelden en schilderijen, maar een kaartje had je vooraf via internet dienen te kopen;

Kerken in Rome

De Santa Maria Maggiore, een 18 eeuwse kerk met de hoogste klokkentoren van Rome, is zeer fraai en bevat 400 antieke Romeinse zuilen en een zeer fraai bewerkt plafond. De kerk Santa Maria degli Angeli daarentegen heette vroeger Terme di Diocleziano, en was het grootste badhuis van Rome, met ruimte voor 3000 badgasten. De kathedraal San Giovanni in Laterano is op de Sint Pieter na de grootste kerk van Rome. Ook hier is van binnen de pracht en praal groot. Ook het ernaast gelegen klooster is het bezoek waard, met name vanwege de ingelegde en gedraaide pilaren.

Oud-Rome

Palatina, het Palatijn, is de heuvel waar Rome is ontstaan. Hier spoelde de mand van Remus en Romulus aan en werden zij door een wolvin gezoogd. De keizers Augustus, Tiberius en nero bouwden hier hun paleizen. Ook de tempels van Cybele (godin van de vruchtbaarheid) en Apollo stonden hier. Tussen de ruines kun je hier heerlijk wandelen. Het ernaast gelegen Forum Romanum bevat de overblijfselen van allerlei publieke Romeinse gebouwen uitr de 6 eeuw voor Christus tot de 6 eeuw na Christus. Hiervandaan werd het Romeinse Rijk bestuurd; Het Circus Maximus ligt pal naast het Palatijn, en is een ovalen renbaan waar 300.000 toeschouwers hebben gekeken naar de wagenrennen met 2 of 4-span paarden. De renbaan is ruim 600 meter lang, 140 meter breed en werd al in 326 voor Christus aangelegd.  De Boog van Constantiin, naast het Colosseum gelegen, herinnert aan een van de triomfen in de Romeinse geschiedenis, terwijl hetColosseum zelf het grootste amphitheater van het Romeinse rijk is. In het 2,5 hectare grote complex (188 meter lang, 156 meter breed en 48,5 meter hoog) konden 70.000 mensen plaatsnemen op 3 ringen (ingedeeld naar status). Op het zand (= arena) vonden de gevechten plaats tussen gladiatoren en/of dieren. Heel indrukwekkend is het om te zien hoe liften door slaven met touwen worden.

Tivoli

Als eerste bezoeken we Villa Adriano, de ruines van het tempelcomplex van keizer Adriano uit de eerste eeuw na Christus. Het complex van enkele honderden hectares omvat het keizerlijk paleis, enkele badhuizen (Thermen) waar 3 tot 4 uur per dag gebaat werd, vijvers en zelfs een prive-eiland voor de keizer zelf. Daarna rijden we door naar Villa D’Este , het huis van een kleinkind van de paus (?!) en de machtigste man in dit gebied. Dit imposante, tegen de heuvel gebouwde, huis heeft maar liefst 600 fonteinen. Alle fortuinen werken zonder electriciteit, en puur door gebruik te maken van het hoogteverschil is een, zeker voor die tijd, hightech mechanisme ontwikkeld welke uniek is in zijn soort. Erg indrukwekkend allemaal.

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !  

        

 

Reisverslag Download reis_rome_2006.pdf

Italie (1999): Rondrit door Noord-Italie (Venetie)

 

Reisinspiratie: Vakantie met Anja in augustus 1999. Rondrit per auto door Noord-Italie. Heenreis 1.100 km, terugreis 1.550 km. In totaal 4.050 km gereden.

Noord-Italiaanse meren

In Italie logeren we allereerst in Hotel Villa Luti in Campo Lomaso, gelegen in de bergen vlakbij Trento. Het is een landhuis met in de eetzaal een zeer fraaie plafondschildering, en welke gelegen is op een groot perceel grond met de gebruikelijk vergezichten erbij. Al rijdend rondom het Como-meer bekijken we Castello del Stenico, fraai gerestaureerd kasteel. We logeren in het Grand Hotel Tremezzo, een **** hotel, en het etentje op de veranda, met uitzicht op het Como-meer, is onvergetelijk. Aan de rand van het Garda-meer overnachten we in Villa Gardesano in Torri del Benaco.

Verona

Onderweg van het oosten naar het westen in Noord-Italie bezoeken we Bergamo, en met name de Citta Aolto, het oude gedeelte van de stad dat op de berg gelegen is. Met een treintje worden we er naar toe gebracht en het is leuk om hier rond te flaneren. Verona is zeker ook een bezoek waard. Centraal in de stad staat de Arena, het romeinse amphitheater. Het is bloedheet en we genieten eerst van een terrasje voordat we kaartjes gaan kopen voor de opera Aida. We hebben nog even tijd, en dus brengen we een bezoek aan de Castelvechio, het oud kasteel waarin een museum is gevestigd.

Veel te vroeg zitten we lekker in het zonnetje op de stenen grond, en verbazen ons om de Italianen die picknickmanden, zitjes en jassen meezeulen naar hun plek. Om 20.00 uur s’avond, als de zon onder gegaan is, begrijpen we het echter (te laat) wel…… een zere kont, in en in koud zitten we te luisteren naar de akoustische operaklanken in de verte. Wel een aparte belevenis overigens !

Venetie

Venetie is met 118 eilandjes en 400 bruggen natuurlijks een plaats welke veel tot de verbeelding spreekt. De boottocht erheen is alleen al een belevenis op zich. We logeren in Hotel Villa Mabapa, gelegen aan het Lido. Met de waterbus, welke heel normaal is in Venetie, laten we ons naar het centrum vervoeren. Samen met nog talloze toeristen raken we in vervoering van de Piazza San Marco (Polo), met Basiliek, het Dogenpaleis en Campanile (klokkentoren). Je kunt in Venetie gaan lopen (gratis), per waterbus reizen (goedkoop) of de gondel nemen (zeeeer duur). Wij nemen de waterbus en zien vandaaruit de fraaie bruggen Brug der Zuchten (tussen rechtszaal en gevangenis) en Ponto del Rialto over de Canal Grande. Of de Kerk van Santa Maria della Salute, welke opgericht is ter nagedachtenis aan de pest. Ook bezoeken we de Kerk Giovanni e Paolo, waar 11 dogen begraven liggen. Voor de moderne invalshoek gaan we kijken in het Museum Peggie Huggenheim, het beroemde mekka voor de moderne kunst.

Liturgische Riviera

Vanuit Venetië rijden we horizontaal naar het westen richting de kust. Eindpunt is Hotel Excelsior Palace in Rapallo, zeer luxe en fraai hotel. Dit hotel is gelegen op een berg en kijkt uit over de Golf van Genua. Hier verblijven we een aantal dagen in luxe, en ondernemen dagtochten langs de kustlijn. Kustweggetjes slingeren kriskras door het gebergte, naast de weg loopt de berg kaarsrecht naar beneden, en pittoreske plaatsjes liggen op plekken waar je je afvraagt of er wel een mens kan komen.

Kortom, een waardige afsluiting van een prima reis door een fraai landschap met vriendelijke Italianen.