Wales (2000): Rondrit door Wales

Reisinspiratie: Vakantie met Anja in augustus 2000. Auto-rondrit door Wales (en doortocht Engeland) van 2.100 km. Overtocht Hoek van Holland – Harwitch met de Stena-catamaran.

Kastelen

Wales heeft veel kastelen, en uiteraard bezoeken wij op onze rondrit ook enkele fraaie exemplaren. We beginnen in Zuid-Wales en het eerste kasteel dat we bezoeken is Sudeley Castle, met fraaie tuinen eromheen. Een stuk verderop ligt Caerphilly Castle, welke met name erg opvalt door z’n 10 graden schuine toren. Pembroke Castle is het best bewaarde kasteel in Zuid-Wales, en zeer fraai om te bezoeken. Tevens is het uitzicht op de kasteelmuren indrukwekkend. Powis Castle in Midden-Wales is één van de best bewaarde kastelen in dit gebied. Het kasteel is opgebouwd uit rode zandsteen, en is eveneens in het bezit van een schitterende tuin.

Natuur

Wales is eigenlijk een groot natuurpark op zich. Maar het gebied dat die naam terecht is het Brecon natuurpark. In een oase van rust kun je in dit gebied eindeloos wandelen zonder een mens tegen te komen. The National Botanic Garden, de officiële botanische tuin met grote glazen overkapping, daarentegen is zeer druk. Toch vindt je deze mensen ook niet echt terug in dit enorme complex. Wel is het er tropisch bloedheet, vooral als je de kassen ingaat waar de reusachtige bananenbomen staan. Het schiereiland Gower in Zuid-Wales is een natuurgebied met kleine verscholen baaien en kleine weggetjes die zich door het landschap kronkelen. Inspannender zijn de bergtochten door de Cambrian Mountains het het Snowdonia National Park, het natuurgebied met de kale bergen in Noord-Wales. Tot slot bezoeken we Bodnant Garden, een 32 hectare grote, schitterend aangelegde tuin.

Overige bezienswaardigheden

In het noorden van Wales logeren we o.a. in Llandudno, een badplaats met Victoriaanse huizen langs de boulevard. Het is een lieflijk plaatsje, met een pier met allerlei speelautomaten. Zeker in het weekend is het hier een komen en gaan van flanerende mensen. De Chester ZOO is fraaie dierentuin met een speciale attractie: de TwiLight Zone, een grot met vleermuizen.

Golfen

En natuurlijk moet er even een balletje geslagen worden op een van de vele golfcourses in Wales. Gewoon voor weinig geld een paar stokken (wel oud en krom) huren en de baan op. Anja kan de bal wel niet slaan, maar ze weet wel precies hoe het moet !!