Egypte (2008): City-trip Cairo


Reisinspiratie: Twaalf dagen met Anja op Cyprus, met een dag-excursie naar Cairo in Egypte in april 2008.

Cruise

Vanuit Cyprus zijn we de vorige dag met het cruiseschip “Sapphire” naar Israel gevaren, en de nacht erna vanuit Israel naar Egypte. We hebben een goede hut met uitzicht op het water, en ook op de boot is er vertier genoeg op de tijd door te komen. s’ochtends vroeg arriveren we in de havenstad Port Said, waar we net te laat aankomen om snel naar binnen te mogen. Met als gevolg: ruim twee uur wachten buitengaats voordat het schip de haven wordt binnengeloodst. Met als gevolg dat de bussen ook die tijd op hun passagiers moeten wachten, en het hele programma (het is tenslotte 3 1/2 rijden naar Cairo) in de soep dreigt te lopen. Maar gelukkig kunnen Egyptenaren ook goed organiseren !

Per bus naar Cairo

De 12 bussen verlaten Port Said in kolonne en onder begeleiding van de Tourism and Antique Police, en hoe ! De bussen (wij zitten in de eerste bus en kunnen het dus mooi volgen) worden voorafgegaan door een motoragent, een geluidswagen met gillende sirene, een politiewagen en tenslotten een pickup-truck met achterin vier met karabijnen bewapende en gehelmde politiemannen. Onderweg worden alle kruispunten afgesloten en uiteraard rijden we door alle rode verkeerslichten heen in de stad. En ook buiten de stad op de snelweg worden vrachtwagens met gillende sirene naar de rechterkant van de weg gedrukt voor een snelle (en velilige) doorgang. Kortom, we worden als echte VIP’s behandeld en erg leuk om een keer mee te maken !

Boottocht op de Nijl

In Cairo aangekomen lunchen we op een tweetal luxe cruiseships. Na de ontvangst met typische Egyptische muziek kunnen we het buffet aanvallen, voorzien van lokale Egyptische lekkernijen. Tijdens het buffet steekt het schip van wal en varen we een stukje over de rivier de Nijl, terwijl binnen in het schip een buikdanseres, een orginele Egyptische danser en muzikanten de aanwezigen vermaken.

De Pyramides

De bussen brengen ons naar de rand van de stad Cairo, waar het Giza-plateau met de drie pyramides in de woestijn staan. De Great Pyramide of Gizeh is de grootste van de dire, en van dichtbij erg indrukwekkend. Ongekend hoe men die zware rotsblokken zo lang geleden op elkaar hebben wete te krijgen. In de verzengende hitte lopen we om de pyramiedes heen, en houden we de kameeldrijvers van ons af. Je weet immers wel hoeveel het kost om op een kameel te komen, maar ze zeggen er niet bij hoeveel het kost om er weer af te komen !! En dat geldt ook als een Egyptenaar met je eigen camera een fot van je maakt, en je vervolgens mag onderhandelen om je iegen camera terug te kopen ….  Een eindje verderop bewonderen we de Sphinx, eeuwenlang de bwaker van de begraafplaats. Ook hier moet je de Egyptische verkopers van je afhouden, maar ze zijn niet meer zo agressief als de vorige keer toen ik hier was. Het aantal toeristen is beduidend toegenomen, dus keuze genoeg voor hen om wat te verkopen !

Egyptisch Museum

De laatste tussenstop voor onze terugreis is het National Archaeological Museum bij Tahrir (Liberty) Square. Hier is de hele oude historie van 50 eeuwen Egyptische geschiedenis verzameld, en onze gids laat ons met name de opgravingen uit de pyramide van Koning Toth zien, waaronder het wereldberoemde masker van Koning Tutankhmun. Het museaum sluit om 19.30 uur (17.30 uur lokale tijd) en de kolonne bussen rijdt de 3 1/2 uur weer van Cairo naar havenstad Port Said. En naatuurlijk weer onder politiebegeleiding met zwaailichten en sirenes. Egypte weet dat tourisme haar tweede inkomstenbron (na het Suezkanaal) is en dat veiligheid en snelheid heel belangrijk zijn voor de continuiteit. Ga zo door !!

Klik hier voor nog meer reisinspiratie ! 

       

Egypte: UNESCO wereld erfgoed

Unesco logoUnesco wereldkaart

Het UNESCO wereld erfgoedverdrag bestaat sinds 1972 en is bedoeld om erfgoed dat van unieke en universele waarde is voor de mensheid, beter te kunnen bewaren voor toekomstige generaties. Onder staand het werelderfgoed welke wij op onze reizen bezocht hebben.

Memphis en haar necropolis – de piramides van Gizeh tot Dahsjoer

UNESCO Egypte SfinxMemphis – de hoofdstad van het Oude Rijk van Egypte – heeft een aantal bijzondere grafmonumenten, waaronder rotsgraven, sierlijke mastaba’s (tumuligraven, die lijken op modderbanken), tempels en piramides. In de necropolis van Saqqara, de grootste in het land, staat de eerste grote stenen piramide, die gebouwd werd als mausoleum van Djoser, de stichter van de Derde Dynastie. De piramides van Gizeh bestaan uit de Piramide van Cheops, de wat kleinere Piramide van Chefren en de Piramide van Mycerinus. Aan de oostzijde van de piramides bevindt zich de Sfinx van Gizeh. In de oudheid werd de piramide van Cheops beschouwd als een van de zeven wereldwonderen. Klik hier voor meer informatie.

Oude stad Thebe met haar necropolis

UNESCO Egypte LuxorThebe was de hoofdstad van Egypte tijdens periodes van het Middenrijk en het Nieuwe Rijk. De stad bevat de mooiste overblijfselen van de geschiedenis, kunst en religie van het oude Egypte. Honderden vorsten, van farao’s tot Romeinse keizers, hebben de stad opgeluisterd met architectuur, obelisken en beeldhouwkunst. De stad is een opvallende getuigenis van de Egyptische beschaving op zijn hoogtepunt, met tempels en paleizen in Karnak en Luxor en de begraafplaatsen van de Vallei van de Koningen en de Vallei van de Koninginnen. Op ongeveer drie kilometer van Luxor ligt het monumentale tempelcomplex van Karnak en de prachtige funeraire tempel van Ramses II. Klik hier voor meer informatie.

Nubische monumenten van Abu Simbel tot Philae

UNESCO Egypte Abu SimbelHet openluchtmuseum van Nubië toont elementen die nauw verbonden zijn met een lange Egyptische faraogeschiedenis. Het gebied bevat prachtige monumenten, zoals de tempels van Ramses II in Abu Simbel en het Heiligdom van Isis in Philae. Ramses II bouwde de tempel Abu Simbel voor zichzelf in het oude Nubië, dat toen bij Egypte hoorde. De Grote tempel heeft vier kolossale beelden uit rots gehouwen en bevestigd aan de rotswand. De beelden stellen Ramses II voor, zittend met de dubbele kroon van Neder en Opper-Egypte. Tussen en naast de benen van de farao’s zijn – veel kleiner en rechtopstaand – prinsen, prinsessen en koningin Nefertari. Klik hier voor meer informatie.

Historisch Caïro

UNESCO Egypte CairoWeggestopt tussen het moderne stedelijke gebied van Caïro, ligt een van ’s werelds oudste islamitische steden. De stad – met zijn beroemde moskeeën, madrassas, hammams en fonteinen – werd in de 10e eeuw gesticht, ontwikkelde zich tot het nieuwe centrum van de islamitische wereld en kende haar hoogtepunt in de 14e eeuw. Er zijn maar weinig steden in de wereld zo rijk aan oude gebouwen als Caïro: het historische centrum aan de oostelijke oever van de Nijl telt niet minder dan 600 monumenten die dateren uit de 7e tot de 20e eeuw, verdeeld over verschillende delen van de goed intact gebleven stad. Klik hier voor meer informatie.

Egypte (1991): Cairo + Nijl-cruise

Reisinspiratie: 10-daags bezoek aan Egypte in mei 1989 als bonusreis van RAET Microsystemen met als sponsor HP. Samen met Henk en Astrid Hut.

 

Bonustrip Hewlett-Packard

 Op Schiphol verzamelen zich 30 personen op uitnodiging van Hewlett-Packard voor de best-performers-bonustrip. Op het programma staat 10 dagen Egypte, niet slecht dus, en vanuit RAET Micro Systemen hebben zich Henk Hut en ondergetekende gekwalificeerd. Samen met Henk’s vrouw Astrid en de mede-reisgenoten wordt het een cultureel hoogtepunt, maar is de bevolking heel agressief om geld van toeristen af te troggelen. Om over de hygiene maar niet te spreken…..maar desondanks een ervaring die je meegemaakt moet hebben !!!

 

Cairo

Cairo stad heeft 15 miljoen inwoners en per jaar komen er 1,5 miljoen bij. Het autoverkeer is zeer chaotisch: auto’s rijden zonder licht, toeteren continue, rijden door rood en staan zelfs dwars op de linker snelwegbaan geparkeerd! Ook terugrijden op de weg behoort tot de normaalste zaken hier. Zelfs taxi-chauffeurs van buiten Cairo durven niet te rijden in Cairo…. We overnachten in Hotel Ramses Hilton, een zeer luxe hotel met veel glitter en praal. Hiervandaan bezoeken we de Sfinx van Giseh en de Pyramide van Cheops in de woestijn, compleet met kooplui eromheen die uit het niets verschijnen als er toeristen aankomen. Ook het Egyptisch museum, met veel originele Egyptische relikwieen is erg indrukwekkend en zeker een bezoek waard.

 

Luxor

Hotel Hilton International is een luxe hotel midden in sloppenwijk. Het contrast kan haast niet groter zijn, zeker met al die papieren en golfkartonnen huisjes waar complete gezinnen aan de oever van de Nijl wonen. We bezoeken de overblijfselen van de Tempel van Karnak en de Luxortempel: hier had men maar liefs een bouwtijd van 1.700 jaar voor nodig !! De 300 ton zware obelisken moesten dan ook van 200 kilometer ver gehaald (= gerold) worden. Maar zeer inventief werden ze vervolgens opgericht, zeker gezien er in die tijd nog geen hijsvoertuigen voor handen waren.

 

Nijlcruise

Aansluitend maken we een boottocht van 4 dagen op de Nijl, en wel van Luxor naar Aswan. De Valley der Koningen en Valley der Koninginnen, met het (kleine) graf van Toetanchamon, worden uiteraard bezocht. Ernaast is een groter graf (100 meter diep), dat eigenlijk veel indrukwekkender, maar minder bekend is. De Tempel van Horus in Edfu is de bestbewaarde tempel van Egypte. Hier krijg je echt een beeld hoe het toendertijd geweest moet zijn. Overigens heb ik tijdens de reis een nieuw werkwoord bedacht: Schotsen: tegelijkertijd schijten en kotsen !! (58 v/d 60 personen). De overgang van 45 graden in de zon naar 15 graden tijdens het eten, in combinatie van gebruik van besmet water (niet altijd wilde de bediening fresch orange juice letterlijk nemen) waren de oorzaak van de bacterieele besmetting !

 

Aswan

Hotel Pullman, een voormalig Engels (kolonie) paleis met schitterende veranda en vergezichten over het water, is onze eindbestemming in Aswan. Hier maken we een rondvaart met felukka’s (bootjes) op de Nijl naar het er tegenover, op een berg gelegen Mausoleum van Aga Khan. Het is bloedheet, en de zon brandt op onze lichamen. Ook om in de schaduw te lopen is de botanische tuin op een eilandje een bezoek meer dan waard. Al met al is deze rondreis door Egypte een reis om nooit meer te vergeten. Qua oudheid zeer indrukwekkend en leerzaam, en qua cultuur zijn de Egyptenaren als mensen ook heel apart.