Verenigde Staten (2016): Golfen in Florida

Reisinspiratie: Een week B&B met golfen in Palm Coast, met aansluitend een rondreis door Florida met Anja, Frans en Hermien gedurende de vakantie in januari 2016.

De hoofdprijs

SCAN0048Tijdens het Golfkampioenschap Maasduinen 2015, georganiseerd door Stichting Bleijvenement Bleijenbeek op Landgoed Bleijenbeek in Afferden, ging bij mij het golfen niet zo best. Sterker nog, het ging heel slecht en alle prijzen bij de goed gesponsorde golfwedstrijd gingen (terecht) aan mijn neus voorbij. Maar bij de aansluitende loterij ging het plots een stuk beter (het had tenslotte niets met golf te maken). Mijn naam kwam uit de hoge hoed als winnaar van de hoofdprijs: een week B&B vakantie in Florida, met een tegemoet in de kosten voor het vliegticket van Euro 500 ! Aangezien Loek en Nelly Laurier, die deze prijs ter beschikking stelden, van januari t/m maart 2016 in Florida waren, zijn we maar gelijk eind januari afgereisd om het slechte weer in Nederland te ontlopen. Naast partner Anja gingen ook Frans en Hermien mee en hebben we een week lang genoten van de gastvrijheid van Nelly en Loek in hun vakantiehuis in Palm Coast. Greenfee’s op twee banen werden geboekt, 4 sets met golftassen ter beschikking gesteld, catering verzorgd. Kortom: we hoefden ons alleen maar op de golftechniek te concentreren (en dat was al moeilijk genoeg). Loek en Nelly, nogmaals bedankt voor het beschikbaar stellen van de prijs en voor jullie gastvrijheid !

The Cypress Knoll Golf Course

2016Florida029Het is die week voor Florida-begrippen erg koud, maar als we in Palm Coast naar de nabij gelegen The Cypress Knoll Golf Course rijden schijnt de zon. Onze gastheer Loek speelt ook mee en dat is erg handig aangezien geen van ons vieren deze golfbaan kent. De, door Gary Player ontworpen, bosbaan ligt er mooi bij, al kun je op sommige plekken wel zien dat het onderhoud niet recent uitgevoerd is. De natuurschoon, met de vele watervogels (zelfs een arend midden op de fairway, bijna een birdy) en de fraaie waterpartijen vergoeden echter veel. Het golfen gaat best goed en de golfsets van Loek zijn van prima kwaliteit. De greens worden bewaakt door grote en vaak diepe zandbunkers , waardoor het zeker geen makkelijke baan is.

Pelican Bay South

2016Florida081Twee dagen later rijden we met z’n zessen (Loek’s vrouw Nelly gaat ook mee) naar Daytona Beach. Net buiten de stad en vlak naast het racecircuit van Daytona ligt de golfbaan The Club at Pelican Bay middenin een luxe resort. Op deze redelijk warme dag is het er erg druk, maar de caddy master werkt zich in het zweet om de (meestal oudere) golfers snel te laten starten. Anja en Hermien gaan vooruit in een flight, waarna Loek, Frans en ikzelf (met Nelly aan het stuur) een soort “matchplay-for-three” spelvorm spelen op de South course.
Fanatiek als altijd en in een gelijk opgaande strijd (de drie spelers zijn aan elkaar gewaagd) golfen we van hole naar hole. Mentaal moet je sterk zijn in deze “Welderen-Bleijenbeek” concurrentie sfeer, waarbij zelfs andermans club in de eigen golftas gezet wordt….. Uiteindelijk is het al bijna donker als Loek de match wint. Terecht, want we willen onze gastheer natuurlijk niet voor het hoofd stoten 🙂

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

2016Florida034   2016Florida031   2016Florida0442016Florida084   2016Florida093   2016Florida041

Costa Rica (2008): Rondreis

Reisinspiratie: Rondreis van veertien dagen met Anja door Costa Rica in september 2008, met een uitstapje van vijf dagen naar Nicaragua. Reisorganisatie: Pagona Travel.

Rondreis

De rondreis begint met de aankomst per vliegtuig in San Jose, waarna vier dagen doorgebracht worden in de Pachira Lodge vlakbij het Tortuguero National Parc, in het oosten van Costa Rica. Hierna trekken we met onze huurauto door het vulkanengebied in het midden van het land, en verblijven we elke keer twee nachten in respectievelijk Sarapiqui ((hotel PuertoViejo de Sarapiqui), Arenal (hotel Lomas del Vulcan), Tenorio (hotel Celeste Mountain) en in Rincon de la Viega (Hacienda Guachipelin). Na het uitsapje van vijf dagen naar Nicaragua verblijven we de laatste vier dagen in het diepe zuidwesten van Costa Rica, in het Drake Bay Wilderness Resort, vlakbij het Corcovado National Parc. Op de laatste dag gaat het per boot, terreinwagen en klein vliegtuigje naar San Jose, waarna het KLM vliegtuig ons via Panama City weer terugbrengt naar Schiphol.

Tortuguero National Parc

Het Tortuguero National Parc ligt aan de oostkust van Costa Rica, en is alleen per boot bereikbaar. Grote schildpadden komen s’nachts uit de Caribische Oceaan om op het strand hun eieren te leggen, en gelukkig worden deze eierenen steeds meer door de plaatselijke bevolking beschermd. Vanuit het resort Pachira Lodge maken we excursies en varen we s’ochtends het s’avonds tijdens de schemering per boot naar het National Parc, waar de gids ons attendeert (vaak zie je de dieren dan nog niet) op leguanen, kaaimannen, schildpadjes en zeer veel fraai gekleurde, grote en kleine volgels. In het resort zelf wordt je s’ochtends gewekt door de brulapen, waarvan een familie (alfa-mannetje, meerder vrouwtjes met jongeren) in de bomen en op ons huisje verblijven. Heel leuk om dit tafereel voor langere tijd te observeren !

Vulkanen

Per huurauto rijden we zelf door het midden van Costa Rica, hetgeen voornamelijk gedomineerd wordt door vulkanen. Vulkanen met fraaie namen als Poas, Arenal, Tenorio en Rincon de la Vieja torenen hoog boven het landschap uit en vormen ook de trekpleisters voor de toeristen. Kokende modderpotten en bubbelende meertjes zijn uitingen van de vulkanische activiteit, en de vulkaan Arenal is zelfs zo actief dat soms de lava naar beneden spuit. Bij deze laatste vulkaan is ook de spectaculaire Skytrek: met een kabellift naar boven en via canopying naar beneden: oftewel het slingeren langs een kabel tussen en boven de bomen van platform naar platform (7 stuks). Waarbij de langste 1.500 meter langs was en je met 60 kilometer per uur zo’n 100 meter boven de boomtoppen scheerde…..en dat met hoogtevrees….. Maar voor zowel Anja als mezelf was het een ervaring om niet te missen.

Corcovado National Parc

Het veel minder toeristischer Corcovado National Parc, gelegen in het uiterste zuidwesten, is onze laatste bestemming. Je kunt hier alleen maar komen via een 5 uur durende autotocht over onbegaanbare wegen en het doorkruisen van zes rivieren, of per (klein) vliegtuigje. Wij hebben voor de laatste optie gekozen, en ook dan is de reis al avontuurlijk genoeg. Vanuit het Drake Bay Wilderness Resort, fraai gelegen aan de Pacific Ocean en middenin het tropisch regenwoud, maken we verschillende excursies. Uiteraard naar het Corcovado National Parc, waar we onder begeleiding van een gids een wandelingen van meerdere uren maken. Onderweg ernaar toe zwemmen dolfijnen naast ons bootje, en ook springen iets verder weg walvissen uit het water. Doordat onze gids een telescoop bij zich heeft kunnen we dat laatste fraai relatief dichtbij zien. En uiteraard wordt de telescoop gebruikt om in het tropisch regenwoud de dieren veel beter te zien. Door de telecoop zie je de kikker heel gedetailleerd, terwijl hij 1 centimeter groot is en 20 meter verder op een groen blad zit. En dat je ook fraaie foto’s kunt maken door de telescoop is natuurlijk helemaal mooi ! Tevens bezoeken we per boot het Birds Island, met veel jonge vogels op de rotsen, en het mangrovegebied waar zelfs Boa Constrictors hun woongebied hebben…. de gids was er twee weken geleden eentje tegengekomen, maar wij gelukkig niet. Kortom, Corcovado National Parc is een perfecte afsluiting van een perfecte vakantie !

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !   

       

ReisverslagDownload reis_costa_rica_en_nicaragua_2008.doc   

Nicaragua (2008): Isla de Ometepe en Granada

   

Reisinspiratie: Vier dagen met Anja in Nicaragua, op het eiland Isla de Ometepe en de stad Granada, als onderdeel van onze rondreis door Costa Rica en Nicaragua in september 2008.

Rondreis

Na 11 dagen rondgetrokken te hebben in Costa Rica (zie reisverslag) staat ook een bezoek aan Nicaragua op het programma. Na het inleveren van de huurauto (mag de grens niet over) passeren we met een busje de grensplaats Penas Blanca in het uiterste zuiden van Nicaragua. En het is maar goed dat onze chauffeur de weg weet in deze chaos. We verblijven een tweetal dagen op Isla de Ometepe, het grootste eiland in een zoetwatermeer, en vervolgens drie dagen in de stad Granada. Waarna we weer Nicaragua verlaten en de laatste dagen van de rondreis doorbrengen in Costa Rica.

Isla de Ometepe

Met de veerpont van Nederlandse makelij is het grootste eiland van Nicaragua verbonden met het vaste land. Het eiland wordt gekenmerkt door de duidelijke aanwezigheid van twee vulkanen: de nog steeds actieve Conception (1.610 meter) en de slapende  Maderas (1.394 meter). We logeren er precies tussenin, in Villa Paraisa in het plaatsje Playa San Domingo, fraai gelegen aan het strand en omgeven door regenwoud. Uiteraard maken we excursies met onze gids om het eiland te verkennen, en laten ons informeren over de petroglyphen, tekeningen in vulkaansteen uit de pre-Columbiaanse tijd. En qua flora en fauna is er natuurlijk ook veel te zien. De bevolking is arm, maar kan wel voorzien in de eigen behoefte door het kweken van groenten en het houden van dieren als varkens en kippen. 

Granada

Na twee dagen op het eiland worden we naar de stad Granada gebracht. In deze koloniale stad verblijven we in een fraai gerestaureerd (koloniaal) huis, hotel Patio del Malinche, middenin het centrum. Rondom het centrale plein, of in de directe nabijheid ervan, liggen de vijf kerken, het klooster El Convento de San Francisco dat nu een museum herbergt, en de vele in pastelkleuren geschilderde herenhuizen uit de tijd van de Spaanse overheersing. Naast het bezichtigen van de stad, volgen we ook een tour naar de Las Isletas de Granada. Dit zijn 365, kleine tot heel kleine eilandjes, welke steeds meer gekocht worden door rijke families en buitenlanders. Op de meeste staan fraaie huizen, maar 1 eiland wordt al jarenlang bewoond door een vijftal apen. Kortom, Granana is een een leuke stad om een paar dagen door te brengen.


Klik hier voor nog meer reisinspiratie !  

         


Verenigde Staten (2007): Zakenreis HQ Microsoft

 

Reisinspiratie: Zakentrip van drie dagen naar het hoofdkwartier van Microsoft in Redmond als vertegenwoordiger van Evident Interactive in oktober 2007.

Microsoft-trip

Vanuit Nederland vliegen 25 partners en 5 Microsoftmedewerkers met de Airbus A330-200 van NorthWest Airlines de 7.835 kilometer van Amsterdam Schiphol naar Seattle Tacoma International Airport, om op het hoofdkwartier van Microsoft in Redmond de Search-training mee te maken. Uitvalsbasis is The Westin Hotel in het plaatsje Bellevue, een zeer fraai hotel met heerlijke bedden. Zeer luxe bussen (leren banken, fltscreens, etc) brengen ons gedurende deze twee dagen naar The Microsoft Executive Briefing Center, gelegen aan de rand van Seattle op de Microsoft-campus middenin de bossen.

The Microsoft Executive Briefing Center

Het Microsoft Executive Briefing Center in Redmond is de plek waar de Search-training plaatsvindt. Dit centrum is niet alleen super ingericht met geavanceerde hulpmiddelen voor de diverse presentaties over Search, ook is hier The Microsoft Center for Information Work. Hier krijgen we een demo van zowel het kantoor als het huis van de toekomst zoals Microsoft deze ziet in de (nabije) toekomst. Erg leuk en interessant om mee te maken, vooral de rol die de zaktelefoon in de huiskamer krijgt. Zo-ie-zo is het interessant om te horen in welke omvang en op welke gebieden Microsoft Research zich bezighoudt in een vooruitblik in de komende 3 tot 10 jaar.

Seattle

Op de laatste dag dineren we in het trendy restaurant annex wijnhuis Purple, gelegen in downtown Seattle. Veel glas en centraal in het midden van het pand een grote kolom vol met wijnflessen welke tot het dak lijken op te stapelen. Niet alleen de wijn is er prima, ook de veelheid aan speciaal opgediende gerechten gaat er prima in. Op de terugweg met de bus valt op hoe stijl sommige wegen zijn in Seattle, en ook de ligging rondom het water doet de stad aan San Fransisco denken. Alles is breed opgezet en er wordt volop gebouwd, met als belangrijkste werkgevers de vliegtuigfabrikant Boeing en natuurlijk…Microsoft.