België (2018): Golfen rondom de taalgrens in Waterloo

Reisinspiratie: Vier dagen per auto er tussenuit met Anja in de omgeving van Brussel in april 2018. Combinatie van golfen en city-trip Brussel.

Waterloo

Onderweg naar Waterloo stoppen we met de auto in Leuven, de bekende universiteitsstad van België. De Katholieke Universiteit Leuven is niet alleen qua authentieke gebouwen aanwezig, maar zeker ook door de vele studenten die hier studeren. Het centrum oogt erg gezellig door de vele kroegen en eetgelegenheden in Belgische stijl en het is dan ook niet moeilijk om een leuk plekje te vinden.

In Waterloo verblijven we vier nachten in Martin’s Grand Hotel, een fraai en chique hotel en dito restaurant. Bekend van de Slag bij Waterloo en een prima uitvalsbasis om zowel Brussel als een aantal golfbanen in de omgeving te gaan verkennen.

 

Brussel

Als eerste staat de citytrip naar Brussel op het programma. We parkeren in het hartje van de stad, vlakbij het stripmuseum. En dit Belgisch Centrum voor het Beeldverhaal is natuurlijk een “must” om te bezoeken. Kuifje en de Smurfen laten je kennismaken met alle facetten van het stripverhaal, van idee t/m uitvoering. Maar ook de locatie, het art nouveau-gebouw van Victor Horta met z’n gietijzeren trappen en glazen plafonds, is heel fraai en geven het geheel een extra dimensie.

En nu we toch in Brussel zijn is het een goede gelegenheid om het Europees Parlement te gaan bezoeken. Na een eindje lopen bereiken we de gebouwen van de Europese Unie en gaan we naar de grote vergaderzaal die plaats biedt aan de 751 parlementariërs. Tevens bezoeken we het Parlamentarium, het parlementaire bezoekerscentrum waar met behulp van een draagbare multimediagids uitleg gegeven wordt in 24 officiële talen.

Uiteraard lopen we ook naar het centrum van Brussel, de Grote Markt, met z’n fraaie gebouwen en veel restaurants en kroegen. Er zijn sowieso heel veel eetgelegenheden in het centrum, gehuisvest in fraaie panden, en het geheel zorgt voor een ontspannen en levendige sfeer. Een stad om zeker nog een keer naar terug te gaan. 

Golfclub Du Bercuit

De eerste golfbaan die we bezoeken ligt in het Franstalige deel van België, in het plaatsje Grez-Doiceau, op zo’n 40 kilometer van Waterloo. Het clubhuis van Golfbaan du Bercuit ligt onopvallend verscholen in de bossen en oogt niet spectaculair, maar is van binnen stijlvol ingericht. De eerste negen holes zijn redelijk vlak en hier heeft de baan het kenmerk van een bosbaan. Spectaculair is daarbij de hole waarbij je recht naar beneden moet slaan. Gelukkig mogen we ook de tweede negen holes de buggy gebruiken (het was eigenlijk te drassig), want nu merk je dat je in heuvelachtig gebied bent. Slecht voor de punten, maar wel heel fraai om hier te golfen. Wat ook slecht voor de punten is, is tussendoor uitgebreid lunchen. Maar wel erg lekker in het luxueuze clubhuis.

Golfclub Oudenaarde

Op ruim een uur rijden van Waterloo, en wel de andere kant op, ligt de Golf & Countryclub Oudenaarde, gelegen in het Nederlandstalige Wortegem-Petegem (bekend van de Ronde van Vlaanderen). De entree is indrukwekkend: de oprijlaan brengt je rechtstreeks naar het kasteel van Petegem, waar de golfclub gehuisvest is. Oud en modern zijn hier optimaal gemixt en het grote aantal Porsches, dikke Mercedessen en Audi geeft aan dat het een luxe resort is.

Met de buggy rijden we door de weilanden rondom het kasteel, waarbij het opvalt dat de greens goed onderhouden zijn, maar dat het gras op de tees soms hoger is dan op de fairways. De golfers zijn vriendelijk, maar in de baan zijn ze erg traag en kennen ze nauwelijks de golfregels (waaronder doorlaten). Uiteindelijk lekker gescoord qua punten, maar niet echt een golfbaan waar we perse nog een keer naar terug moeten.

Napoleon

Als je dan toch in Waterloo bent, ontkom je niet aan Napoleon. De 41 meter hoge heuvel met de gietijzer Leeuw van Waterloo is dan ook van behoorlijke afstand te zien. Hier wordt de Slag bij Waterloo in 1815 herdacht waarbij het leger van Napoleon Bonaparte uiteindelijk verslagen werd door de Britse, Pruisische en Hollandse legers onder leiding van Hertog van Wellington en Willem II. Ernaast is een interessant en modern bezoekerscentrum opgezet waar veel multimedia gebruikt wordt. Met onder andere een 4D film en Virtual Reality brillen wordt de bezoeker meegenomen in de hevige strijd die rondom Waterloo in 1815 plaatsgevonden heeft. Erg fraai gedaan.

Tot slot worden we in Waterloo uitgenodigd om te gaan lunchen met Nathalie, de oud-collega van Anja welke nog steeds bij BASF/BTC werkt. En toevallig naast ons hotel haar standplaats heeft. De dames hebben elkaar de laatste 10 jaar niet meer gezien, dus er is genoeg bij te kletsten. En dan is het weer tijd om richting Nederland te gaan rijden. Een happy vakantie met een happy end !!! 

               

België (2012): Golfen in de Ardennen

Reisinspiratie: Een golftrip met een aantal golfvrienden in augustus  2012 naar de Ardennen, op 250 kilometer van Elst.

De groep

Het groepje golfvrienden bestaat uit Margriet, Nicole, Hanneke, Hermien, Frans, Gonny, Burt, Anja en Jacques. Via PinHigh logeren we in hotel La Passarelle, gelegen aan de rivier de Ourthe in het plaatsje Grand-Han. Een goede locatie in het Franstalige deel van de Ardennen, op zo’n 250 kilometer van Elst. Dit is de uitvalsbasis waar we de komende twee dagen een 18-holes golfbaan gereserveerd hebben en met een gezellige groep en perfect zomer-weer moet dat wel lukken.

Golf du Durbuy

Golf du Durbuy ligt op een kwartiertje rijden en is een baan die een behoorlijk hoogteverschil kent. Het is dan ook geen overbodige luxe dat we in een buggy rijden, want met dit fraaie zomerweer en de lange afstanden zou het anders wel een erg grote aanslag op onze physieke gesteldheid zijn geweest. Gelegen in merendeel bos en daarmee erg smalle fairways, pak je dus niet zo snel je driver. Helemaal niet dus, want die bal ben je (ik althans) dan zeker kwijt. De baan is erg fraai en uitdagend, met hoge afslagplekken de diepte in. Het is jammer dat de buggy niet op de fairway mag rijden, waardoor je toch nog veel heen en weer loopt. Maar het scheuren over de paden vergoedt veel, al was het golfen zelf ook best leuk 🙂

Happy Burtsday

Op zaterdag avond 24.00 uur hebben we een jarige in ons midden: Burt viert zijn 68e verjaardag. Omdat we niet zeker weten of Burt (en wij) het dan redden, vieren we de verjaardag alvast in het begin van de avond op een unieke lokatie: op een aantal kano’s, vlakbij het kabbelende water, onder het genot van zalm op toast, witte wijn, Drambuie en ander lekkers. De accordeon van Jacques wordt uit de auto gehaald, en het kampvuurgehalte stijgt. Met als hoogtepunt het Happy Birthday voor Burt, en de fles whiskey. Oh ja, en ook The Wild Rover, waarvan Burt een origineel Ierse performance ten beste gaf…. het etenje in het restaurant was dan ook iets luidruchtiger dan de avond ervoor !

Five Nations Golfclub

De rit naar golfbaan Five Nations gaat op het laatst via kleine dorpjes en boerderijtjes, maar dan zie je in de valley het monumentale pand te midden van het golfcomplex liggen. De baan ligt grotendeels op de flanken van de valley, met schuine hellingen en brede vergezichten. Lijkt op het eerste gezicht niet moeilijk, maar schijn bedriegt ! De buggy is hier echt een must. Niet alleen tijdens de holes, maar juist om het hoogteverschil tussen de verschillende holes te overbruggen. Ook nu is het weer bloedheet, maar de fraaie baan, de uitdagingen en genoeg water in de golftas maken er weer een spectaculaire golfdag van. En als je dan op hole 13 staat, op 95 meter afstand en 20 meter boven de pin, en je ziet je bal dan loodrecht naar beneden tot op 1 1/2 meter van de pin vallen…. dan is dat kicken ! Evenals dit hele weekend trouwens !

             

België: UNESCO wereld erfgoed

Unesco logoUnesco wereldkaart

Het UNESCO wereld erfgoedverdrag bestaat sinds 1972 en is bedoeld om erfgoed dat van unieke en universele waarde is voor de mensheid, beter te kunnen bewaren voor toekomstige generaties. Onder staand het werelderfgoed welke wij op onze reizen bezocht hebben.

Grote Markt in Brussel
UNESCO België Grote Markt Brussel
De Grote Markt in Brussel is een opmerkelijk homogeen geheel van publieke en privégebouwen, grotendeels daterend uit de laat-17e eeuw. De gebouwen aan het plein laten een eclectische en zeer succesvolle vermenging zien van architecturale en artistieke stijlen. De eerste schriftelijke verwijzing naar de Nedermarckt – de oorspronkelijke naam – dateert uit 1174. De huidige naam kwam in gebruik in het laatste kwart van de 18e eeuw. De soort en kwaliteit van de architectuur rond de Grote Markt samen met de functie als publieke open ruimte, illustreren de ontwikkeling en prestaties van een zeer succesvolle Noord-Europese handelsstad op het hoogtepunt van haar welvaart. Klik hier voor meer informatie.

België (2011): Kerstmis in de Ardennen

Reisinspiratie: Een paar dagen er tussenuit met de familie Van Schilt in december 2011, naar de Ardennen, op 280 kilometer van Elst.

De Ardennen

In het plaatsje Dochamp, niet ver van La Roche in het Vlaamse gedeelte van de Belgische Ardennen, heeft Anja namens oma een huisje gehuurd. Daar brengen we als familie met elkaar de kerstdagen door, als steun voor elkaar na het overlijden van Marja kortgeleden. Het (dubbele) huisje staat bovenop een heuvel, en de eerste nacht sneeuwt het zelfs. Maar niet genoeg om sneeuwkettingen nodig te hebben, en dat is maar goed ook want die hebben we niet.

 Familie-uitje

De hele familie is aanwezig gedurende de week. Oma is vrijdag met Anja en Jacques meegereden en zij hebben het huis en de omgeving al verkend. Geert en de jongens Niels, Mark en Thijs arriveren zaterdag, terwijl Pim en Petra met hun kids Kevin en Manon op tweede kerstdag aankomen. Maar dan zit ook iedereen met elkaar aan tafel om te genieten van de kookkunsten van Geert ! En de boeuf bourguignon van Anja, de puddingen van Niels en Mark en de taarten van Petra.

 La Roche

La Roche is wel het meest aansprekende plaatsje in dit gedeelte van de Ardennen. Tien kilometer, voornamelijke afdalen door de bossen, later arriveren we in dit plaatsje langs de rivier de Lesse. Hier kun je abseilen, kanovaren, mountainbiken en nog veel meer, maar wij slenteren rustig door het plaatsje heen. Veel restaurants en slagers, een vuurwerkshop, Wildwest-winkel, noem maar en het is er.  Zelfs de kerstman rijdt er op zijn arreslee door de straten.

De grotten van Han

Een bezoek aan de grotten van Han is natuurlijk een must, al zijn de grotten zelf in het plaatsje moeilijk te vinden. Met een treintje worden we naar de ingang van de grot gebracht,  en onder begeleiding van een gids lopen we 1,5 kilometer door de verschillende kamers en de gangen van het grottencomplex. Altijd weer indrukwekkend om te zien wat een rivier, in dit geval de Lesse, tot stand gebracht heeft. De stalagmieten (staand) en stalagtieten (hangend) zijn er in verschillende afmetingen en vormen een fraai geheel.

       

België (2007): West-Vlaanderen


Reisinspiratie: Trip naar Nathalie, een oud-collega van Anja bij de BASF, in juli 2007.

Zwevezele

Image_00312 Nathalie en Peter wonen, samen met hun 2 1/2 jaar oude dochter Lore, in het dorpje Zwevezele in West-Vlaanderen. Vanuit Nederland richting Antwerpen en daarna na Gent richting Belgische kust, recht onder Brugge. Nathalie is een oud-collega van Anja, en werkt nog steeds bij BASF in België. We logeren in hun fraai verbouwde boerderij, en een dikke drie uur rijden smaken de diverse Duveltjes “straf maar lekker”. Ook het open haardvuur en de fondue voelen en smaken uitstekend, en er is heel wat bij te kletsen. Vooral Lore is het middelpunt van de belangstelling, totdat het uiterste bedtijd is.

Ieper

Image_00322De volgende ochtend rijden we met z’n allen naar de Westhoek, het gebied rond Ieper waar tijdens de Eerste Wereldoorlog van 1914-1918 zo’n 700.000 geallieerden voornamelijk in loopgraven de dood hebben gevonden. Allereerst brengen we een bezoek aan Tyne Cot Cemetery, waar ruim 10.000 (met name engelse) soldaten begraven liggen. Indrukwekkend. We rijden door naar het middeleeuws ogende plaatsje Ieper, om daar in het Flanders Field Museum ons gedetailleerd te laten informeren over de vier slagen van Ieper in deze loopgraafoorlog met de Duitsers. Binnen slechts weinig vierkante meters slaagt men er toch in een diepe indruk achter te laten aan de bezoekers, veel gebruikmakend van film en geluidseffecten. Weer buiten gekomen laven we ons op een terrasje aan de zon, en aan de inwendige mens. Na een lange regenperiode is dit een van de weinige warme dagen, dus we genieten er extra van. Weer terug in Zwevezele drinken we nog wat bij Nathalie en Peter, voordat we naar Elst terugrijden. Concluderend dat het heel gezellig was bij onze zuiderburen.

Winter2009_006 Image_00323 Image_00327 Image_00335Image_00334