China (2007): City-trip Beijing

 

Reisinspiratie: Vier dagen met Anja in Beijing als startpunt van de rondreis door China in september 2007.

Beijing

Het typisch Chinese Bamboo Garden hotel is de uitvalsbasis voor het verkennen van Beijing, voormalig Peking, en de hoofdstad van China met 16 miljoen inwoners. Het verkeer is chaotisch, met veel toeteren en onverantwoord inhalen, maar geen enkele Chinees maakt zich er druk om en alles gaat altijd goed. Beijing ontwikkelt zich in een rap tempo, met overal wolkenkrabbers, nieuwe woonflats tussen de 4e en 5e ring van de stad, en overal zie je bedrijvigheid. En opvalt hoe schoon het overal is, met heel veel Chinese vrouwen die (voor bijna niets) het vuil met een stoffer en blik van de straat halen.

Plein van de Hemelse Vrede

Het Plein van de Hemelse Vrede is een gigantische plein van 44 hectare (500 bij 850 meter), en voornamelijk bekend van de studentenopstand in 1989 die door het leger genadeloos neergeslagen werd. Onze gids vertelt ons dat de maanden na de opstand nagenoeg alle studenten opgepakt zijn die tijdens de opstand gefotografeerd waren. Ook hun familie werd aangepakt. Zelfs op de dag van vandaag is het de chinezen verboden over deze opstand te praten….. De grootte van het plein valt extra op als je er midden op staat, en je je eenzaam voelt (terwijl er toch duizenden mensen rondlopen). De politie is opvallend aanwezig en houdt voortdurend een oog in het zeil, bang als ze zijn dat er zich ongeregeldheden optreden (zoals een demonstrant vorige maand die zichzelf op het plein in brand stak) .

De Verboden Stad

Onder het portret door van Mao Zedong, hangend op de Poort van de Hemelse Vrede, betreden we de Verboden Stad, het Keizerlijk Paleis uit de Ming-periode. In dit paleis regeerden de keizer, omringd door talloze vrouwen, dienaressen en eunuchen. Veel fraaie gebouwen, met prachtige decoraties op rode muren en een gele Drakenzee. Zelfs de slaapkamer van de keizer is te bewonderen, evenals de wachtruimtes van de “lady’s of choice”, die naakt in linnen werden gewikkeld en door eunuchen naar de keizer werden gedragen.  Veel gebouwen zijn al kleurrijk gerenoveerd, sommigen zijn nog authentiek (meestal vervallen en verrot). Erg indrukwekkend allemaal.

De Chinese Muur

We bezoeken de Chinese Muur niet vlak boven Beijing, waar deze helemaal tiptop gerestaureerd is en waar het stikt van de toeristen, maar bij het 120 kilometer verderop gelegen Jingshanling. Hier gaan we met een kabelbaan de berg op en lopen over het hier nog originele verdedigingsbolwerk tegen de Mongolen en andere indringers. De Chinese Muur kronkelt zich over de bergtoppen en door de groene bergruggen heen, met om de zoveel meter een uitkijkpost. Het bouwen van de muur heeft miljoenen bouwvakkers (slaven, burgers, soldaten, etc) de dood gekost, en de skeletten liggen in het binnenste van de muur verborgen. We wandelen in de bloedhete zon (35 graden!) over de muur, al klimmend en dalen over soms vervallen gedeelten, maar we weten waarom we het doen: de lunch op een vlak gedeelte (in de schaduw) met Japanse sushi’s, welke onze Chinese gids Ting meegenomen heeft. Een wel heel speciale ervaring, lunchen midden op de Chinese Muur !!!!!

De Olympische Spelen 2008

Het is duidelijk te merken dat volgend jaar de Olympische Spelen in Beijing gehouden worden. Niet alleen is het te zien aan de bouwput van het Olympische complex aan de rand van de 5e ring, waar de fraaie Olympisch Stadion en het grote vierkante zwembad met de bubbels de blikvangers zijn. Ook is het te merken aan de bewegwijzering, waar naast het Chinees nu ook een Engels vertaling wordt weergegeven. En ook is het te merken aan de actieve renovatie van toeristische attracties als de Verboden Stad, het Zomerpaleis en andere bezoekerstrekkers. Maar het duidelijkste is het te zien aan de spoed waarmee de Hutong, het aloude chinese stadshart waar bewoners op straat poepten en piesten, nu achter fraai geschilderde grijze muren is weggewerkt. En waar de straten geteerd zijn en openbare toiletten zijn geïnstalleerd. Om de miljoenen westerlingen te overtuigen dat er geen Chinese armoede meer is…..

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !   

          

China (2007): Rondreis door China (1)

Logo SinjaReisinspiratie: Rondreis van 20 dagen met Anja door China, van Beijing via Zuid-China naar Hong Kong, in september 2007. Reisorganisatie Sinja Travel.

De rondreis

De rondreis van 20 dagen langs de hoogtepunten van China is samen met Sinja Travel opgesteld. In China bezoeken Anja en ik eerst gedurende 4 dagen Beijing, het vroegere Peking, om vervolgens via Xi’an naar het zuiden te vliegen voor bezoeken aan Kunming, Dali, Lijiang, Guiling en Yangshua. Tot slot verblijven we nog 3 dagen in Hong Kong alvorens terug te vliegen naar Schiphol. In totaal hebben we er op deze China-trip dan 8 vluchten opzitten, genoeg voor voorlopig……

Beijing

Het hart van Beijing wordt gevormd door De Verboden Stad, de grootste en best bewaarde plek in China waar ooit de keizers hebben gewoond. Zeer indrukwekkend om te zien hoe de keizers toen leefden en waartoe men qua architectuur in staat was. En natuurlijk bezoeken we ook het Plein van de Hemelse Vrede, de wirwar van steegjes in de oude Hutong die nu ommuurd worden voor een schoner aanzien, en het Zomerpaleis in de omgeving van Beijing. Uiteraard beklimmen we ook de Chinese Muur, op zo’n 70 km van Beijing in de buurt van Jingshanling. Meer over Beijing is hier te vinden.

Xi’an

Xi’an is een sterk vervuilde stad met 15 miljoen inwoners, en er zou voor een toerist niets te zoeken zijn als in 1974 niet (een deel van) de Terracotta Warriors opgegraven waren. Dit leger van terracotta-soldaten maakt onderdeel uit van een 60 km2 groot grafcomplex van de eerste keizer Qin Shihuangdi (rond 200 jar voor Christus), waarvoor 700.000 arbeiders maar liefst 36 jaar nodig hadden om te realiseren. Erg indrukwekkend om te zien wat men 1.800 jaar geleden al kon realiseren ! Minstens zo indrukwekkend, maar minder groots, zijn de opgravingen van een 6.000 jaar oud dorp uit de vroeg-Chinese Yanghua-cultuur. In Xi’an zelf bezoeken we de oude stadsmuur, met bovenop het Fengshui-museum, en de Pagode van de Wilde Gans, een uit 647 stammende toren van een boeddhisten-klooster. Tot slot nog een bezoekje aan de Grote Moskee, een van de oudste en best bewaarde moskeeën van het land welke plaats biedt aan 60.000 moslims, voordat we ter afsluiting een bezoek brengen aan een Tang Dynasty show. Een diner in een schitterend theater, met een kleurrijk schouwspel van traditionele dans, muziek en vechtsporten. Leuk om te zien en mee te maken !

Kunming

Ten oosten van Kunming begint een bizar kastlandschap dat ongeveer 270 miljoen jaar geleden is ontstaan door een meer dat zich hier bevond. Doordat er een grote druk kwam te liggen op de aardkorst, werd de bovenste laag, die bestond uit kalksteen, naar boven geduwd en ontstonden door de erosie van regen en wind vele stenen zuilen: Het Stenen Woud. Je waant je echt in een bos bij het beklimmen van de vele smalle trappen dor de rotsformaties, en opvallend is het hoe stil het hier is. Wel vermoeiend, al dat traplopen en klauteren tussen rotsblokken en spelonken, maar wel leuk om een keer mee te maken.

Dali

De Drie Pagodes zijn een drietal hoge torens op een groot boeddhistisch tempelcomplex, en de bekendste trekpleister in Dali. Monniken bidden hier en verzorgen de omgeving van de tempels. In de omgeving van Dali is ook de Dali Stone Mountain Golfcourse gevestigd, fraai gelegen tegen de berghellingen op. Hier lopen we de 18-holes, Anja in de golfkar en een echte Chinese caddy om het mij als golfer zo makkelijk mogelijk te maken. Een erg leuke ervaring !

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !   

       

China (2007): Rondreis door China (2)

Logo SinjaReisinspiratie: Rondreis van 20 dagen met Anja door China, van Beijing via Zuid-China naar Hong Kong, in september 2007. Reisorganisatie: Sinja Travel.

Lijiang

De autotrip van Dali, de hoofdstad van de provincie Yunnan, naar Lijiang gaat langs rijstvelden en door de bergen, maar het uitzicht wordt belemmerd door een dichte mist. In Lijiang daarentegen schijnt de zon weer volop, en lopen we het laatste stukje naar ons hotel Lijiang Jian Nan Chun in de oude binnenstad, the Old Town. Een echt chinees uitziend hotel in een echt chinese oorspronkelijke wijk. Vele rode ballonen sieren de straten en je ziet chinezen zover je kunt zien. We bekijken het Dongba-museum vlak bij de Jadedraakbergen en wandelen doorhet park met veel tempels. Met een kabelbaan gaan we de Jade Dragon Snow Mountain op tot een hoogte van 3.200 meter, en bijna iedere chinese “tegenligger” zwaait, maakt een foto van ons of begint tegen ons hello te zeggen. Best wel een rare maar leuke ervaring. Het Yufeng-klooster, een van de grootste kloosters uit de Qing-dynastie, heeft allerlij Tibettaanse gebedsmolen, en geeft de herkomst aan van de Naxi-bevolking. Lijiang is een echt leuke stad om te vertoeven.

Guilin

Het stadje Guiling, met toch nog 3,5 miljoen inwoners, is bekend om de Elephant Trunk Hill, een rots die lijkt op een olifant die uit de rivier de Li drinkt.  Maar veel mooier is de autorit naar het dorpje Longshang dat niet alleen bekend staat om de Yao-vrouwen met de lange haren, maar voornamelijk door de terrasvormige rijstvelden welke 700 jaar oud zijn en zich 300 tot 1.150 meter boven de zeespiegel tegen de hellingen bevinden. Het laatste stuk is een heel eind klimmen met 26 graden en een hoge vochtigheid, maar dan heb je ook een perfect panorama voor je over de Jinkeng Dazhai Village Red Yau Terraces. .

Boottocht Guilin naar Yangshuo

De boottocht van Guiling naar Yangshuo op een soort chinese ark is heel apart. De rivier Li slingert zich tussen het karstgebergte door, dat hier bestaat uit hoge uitstulpingen, een soort dromedarisbulten. Kleine bootjes met 1 of 2 chinezen erop enteren onze boot en bieden hun toeristische koopwaar aan. Ook komen vissersbootjes langszij aan de achterkant van onze boot waar het kombuisgedeelte is. Vis wordt ingekocht en geserveerd aan ons: krabetjes, kleine garnalen, slangenwijn en noem maar op. Maar gelukkig ook rundvlees, noedels en groenten, dus we krijgen genoeg eten binnen. Bovenop het schip genieten we van het schouwspel rondom ons: waterbuffels die in het water staan, kinderen die langs de kant zwemmen, vissers met hun hengels en spiezen, en bamboe-bootjes die toeristen vervoeren. En natuurlijk het natuurschoon van de bergen rondom je.

Yangshuo

Yangshua is een erg klein, maar wel heel erg toerisch dorpje. We verblijven in het fraaie hotel Paradise Yangshuo, en dit is een prima rustige oase vlakbij de hektiek van de drukke Weststreet, het domein waar de toeristen (en dus de veelheid aan winkels) zijn. Een echte aanrader is hier s’avonds een bezoek aan het openluchttheater Impressions, waar we met een soort open golfkar naartoe rijden. Het decor voor de ruim 1.200 bezoekers wordt gevormd door het karstgebergte dat fraai verlicht is, terwijl het podium het meer is waar zo’n honderd vissersbootjes op varen. In totaal doen er maar liefst 600 personen mee aan dit spektakel. Want dat is het !

Hong Kong

De laatste dagen van de vakantie verblijven we in Hong Kong, waar we op onze hotelkamer op de 22e verdieping een schitterend  uitzicht hebben op de skyline van Hong Kong Island. Met al die wolkenkrabbers lijkt het net New York, het ene gebouw is nog hoger dan het andere. Op het hoogste punt van de stad, Victoria Peak heb je hier een mooi uitzicht over. We varen in Victoria Harbour door het vissersdorp in het midden van de haven, en uiteraard behoort in Hong Kong shoppen ook tot de activiteiten. Nergens hebben we zoveel winkels bij elkaar gezien als in en rond de shoopinggalerijen. Een mooie afsluiting van een schitterende reis !!

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !   

       

Reisverslag Download reis_china_2007.doc

Golfen in China (2007)

 

Reisinspiratie: Een middag golfen op de Dali Stone Mountain Golfcourse (Zuid-China) als onderdeel van de rondreis met Anja door China in september 2007.

Dali Stone Mountain Golf

De Dali Stone Mountain Golfclub ligt, zoals verwacht, ingebed op de berghellingen, en wel die van het Canshan-gebergte. Men is er continue aan het bouwen en aan het voorbereiden op de verwachte toeristenstroom. Dali ligt in het zuiden van China, en met name vanuit Hong Kong heeft men al veel golfers ontvangen. Het golfen is hier trouwens niet zo goedkoop als verwacht. Naast een pittige greenfee betaal je ook bij voor het huren van clubs en zelfs Anja moet als niet-golfer bijbetalen om mee te gaan.

Chinese caddy

Maar naast een electrische golfwagen is in de prijs ook een Chinese caddy inbegrepen. Onze caddy gaat achterop de golfcar staan en geeft aan hoe we rijden moeten naar de volgende hole (ook wel handig), waar de waterhindernissen en bunkers zijn. Ook weet zij in chinese handgebaren prima aan te geven op hoeveel meter afstand de bal van de hole ligt (de afstanden worden in de baan aangegeven in yards). Daarnaast draagt ze de gekozen golfclubs en maakt ze de bal op de green schoon. Kortom, een echte caddy zoals je dat ook bij golfwedstrijden ziet !

Bergbaan

Het is een lastige baan met veel schuine slagen vanaf de berghellingen, iets wat in Nederland een stuk minder voorkomt. En ook de bunkers hebben een grof korrelig zand met steentjes erin. Maar het ergste zijn de greens. Naast het feit dat ze heel snel zijn, zijn ze moeilijk te lezen en lopen ze continue schuin. Bij een putt van 8 meter schuin omhoog, stopte de bal op een halve meter voor de hole, om vervolgens op 15 meter van de hole (net op het randje van de afgrond) te stoppen….. en ik was met twee slagen op de green op deze par 4 hole ! Maar het uitzicht op de typisch Chinese tempels, het nabij gelegen Erhai-meer en de toppen van het Cangshan-gebergte vergoeden veel !!

       

 

China (2007): City-trip Hong Kong


Reisinspiratie: Vier dagen met Anja in Hong Kong als eindpunt van de rondreis door China in september 2007.

Hong Kong

Afsluiting van onze reis door China verblijven we een aantal dagen in Hong Kong. Vanuit onze kamer op de 22e verdieping van het hotel Cosmopolitan in de wijk Wan Chai hebben we een schitterend uitzicht op de skyline van Hong Kong Island. Met onze gids bezoeken we het hoogste punt op Victoria Peak, flaneren we met 34 graden over het strand van Repulse Bay. Fraai is ook het hieraan gelegen tempelcomplex met boeddhistische beelden in de openlucht. In de wijk Aberdeen varen we met met een Duk Ling, een oud bootje, door Victoria Harbour waar in het midden van de haven een compleet vissersdorp bij elkaar ligt aangemeerd. Ook ligt hier een gigantische Chinese restaurantboot, waar maar liefst 2.000 gasten tegelijk kunnen eten. Vanaf het water zijn de torenhoge wolkenkrabbers nog indrukwekkender en voel je je heel nietig.

Winkelparadijs

Hong Kong is eigenlijk een groot winkelparadijs. Onder iedere torenflat en iedere wolkenkrabber is bijna wel een winkel gevestigd. En dan hebben we het nog niet over de gigantische winkelshops als Time Square en SOGO, waar de meest luxe merken ruim vertegenwoordigd zijn. Als Speciale Administratieve Regio (SAR) van China sinds 1997 is Hong Kong in toenemende mate aantrekkelijk voor de grote Chinese markt om te gaan winkelen, zeker nu er geen beperking meer geldt op het aantal chinese bezoekers per dag. Voor Europese bezoekers als wijzelf is het prijsniveau niet echt veel goedkoper meer.

Paardenrace

Van typisch Engelse oorsprong zijn de paardenraces in Hong Kong. Tegenover ons hotel Cosmopolitan ligt de Hong Kong Jockey Club, een paardenrenbaan waar 35.000 bezoekers inkunnen. Op onze laatste dag in Hong Kong zijn hier de paardenraces, en uiteraard gaan wij ook een gokje wagen. We gokken in een race op twee paarden, waarvan er 1 bij de laatste drie eindigt (en de ander gokken we verkeerd). Al met al krijgen we onze inzet + de entree terug, en hebben we toch even meegemaakt dat die Hong Kongers helemaal gek worden van zo’n paardenrace (en het gokken erop).

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !