België (2018): Golfen rondom de taalgrens in Waterloo

Reisinspiratie: Vier dagen per auto er tussenuit met Anja in de omgeving van Brussel in april 2018. Combinatie van golfen en city-trip Brussel.

Waterloo

Onderweg naar Waterloo stoppen we met de auto in Leuven, de bekende universiteitsstad van België. De Katholieke Universiteit Leuven is niet alleen qua authentieke gebouwen aanwezig, maar zeker ook door de vele studenten die hier studeren. Het centrum oogt erg gezellig door de vele kroegen en eetgelegenheden in Belgische stijl en het is dan ook niet moeilijk om een leuk plekje te vinden.

In Waterloo verblijven we vier nachten in Martin’s Grand Hotel, een fraai en chique hotel en dito restaurant. Bekend van de Slag bij Waterloo en een prima uitvalsbasis om zowel Brussel als een aantal golfbanen in de omgeving te gaan verkennen.

 

Brussel

Als eerste staat de citytrip naar Brussel op het programma. We parkeren in het hartje van de stad, vlakbij het stripmuseum. En dit Belgisch Centrum voor het Beeldverhaal is natuurlijk een “must” om te bezoeken. Kuifje en de Smurfen laten je kennismaken met alle facetten van het stripverhaal, van idee t/m uitvoering. Maar ook de locatie, het art nouveau-gebouw van Victor Horta met z’n gietijzeren trappen en glazen plafonds, is heel fraai en geven het geheel een extra dimensie.

En nu we toch in Brussel zijn is het een goede gelegenheid om het Europees Parlement te gaan bezoeken. Na een eindje lopen bereiken we de gebouwen van de Europese Unie en gaan we naar de grote vergaderzaal die plaats biedt aan de 751 parlementariërs. Tevens bezoeken we het Parlamentarium, het parlementaire bezoekerscentrum waar met behulp van een draagbare multimediagids uitleg gegeven wordt in 24 officiële talen.

Uiteraard lopen we ook naar het centrum van Brussel, de Grote Markt, met z’n fraaie gebouwen en veel restaurants en kroegen. Er zijn sowieso heel veel eetgelegenheden in het centrum, gehuisvest in fraaie panden, en het geheel zorgt voor een ontspannen en levendige sfeer. Een stad om zeker nog een keer naar terug te gaan. 

Golfclub Du Bercuit

De eerste golfbaan die we bezoeken ligt in het Franstalige deel van België, in het plaatsje Grez-Doiceau, op zo’n 40 kilometer van Waterloo. Het clubhuis van Golfbaan du Bercuit ligt onopvallend verscholen in de bossen en oogt niet spectaculair, maar is van binnen stijlvol ingericht. De eerste negen holes zijn redelijk vlak en hier heeft de baan het kenmerk van een bosbaan. Spectaculair is daarbij de hole waarbij je recht naar beneden moet slaan. Gelukkig mogen we ook de tweede negen holes de buggy gebruiken (het was eigenlijk te drassig), want nu merk je dat je in heuvelachtig gebied bent. Slecht voor de punten, maar wel heel fraai om hier te golfen. Wat ook slecht voor de punten is, is tussendoor uitgebreid lunchen. Maar wel erg lekker in het luxueuze clubhuis.

Golfclub Oudenaarde

Op ruim een uur rijden van Waterloo, en wel de andere kant op, ligt de Golf & Countryclub Oudenaarde, gelegen in het Nederlandstalige Wortegem-Petegem (bekend van de Ronde van Vlaanderen). De entree is indrukwekkend: de oprijlaan brengt je rechtstreeks naar het kasteel van Petegem, waar de golfclub gehuisvest is. Oud en modern zijn hier optimaal gemixt en het grote aantal Porsches, dikke Mercedessen en Audi geeft aan dat het een luxe resort is.

Met de buggy rijden we door de weilanden rondom het kasteel, waarbij het opvalt dat de greens goed onderhouden zijn, maar dat het gras op de tees soms hoger is dan op de fairways. De golfers zijn vriendelijk, maar in de baan zijn ze erg traag en kennen ze nauwelijks de golfregels (waaronder doorlaten). Uiteindelijk lekker gescoord qua punten, maar niet echt een golfbaan waar we perse nog een keer naar terug moeten.

Napoleon

Als je dan toch in Waterloo bent, ontkom je niet aan Napoleon. De 41 meter hoge heuvel met de gietijzer Leeuw van Waterloo is dan ook van behoorlijke afstand te zien. Hier wordt de Slag bij Waterloo in 1815 herdacht waarbij het leger van Napoleon Bonaparte uiteindelijk verslagen werd door de Britse, Pruisische en Hollandse legers onder leiding van Hertog van Wellington en Willem II. Ernaast is een interessant en modern bezoekerscentrum opgezet waar veel multimedia gebruikt wordt. Met onder andere een 4D film en Virtual Reality brillen wordt de bezoeker meegenomen in de hevige strijd die rondom Waterloo in 1815 plaatsgevonden heeft. Erg fraai gedaan.

Tot slot worden we in Waterloo uitgenodigd om te gaan lunchen met Nathalie, de oud-collega van Anja welke nog steeds bij BASF/BTC werkt. En toevallig naast ons hotel haar standplaats heeft. De dames hebben elkaar de laatste 10 jaar niet meer gezien, dus er is genoeg bij te kletsten. En dan is het weer tijd om richting Nederland te gaan rijden. Een happy vakantie met een happy end !!! 

               

Oostenrijk (2017): City-trip Wenen


Reisinspiratie: Kerstvakantie met Anja voor 6 dagen naar Wenen in december 2017. Met de auto 2.200 kilometer gereden met overnachting op heenweg (Nürnberg) en terugweg (Regensburg).
 

Wenen in kerstsfeer

Anja en ik besluiten dit jaar de kerstdagen in Wenen door te brengen. Wenen, de stad van de klassieke muziek en de opera, en Kerst wordt daar groots gevierd. We overnachten in hotel Museum, zoals de naam al aangeeft gelegen in het MuseumsQuartier vlakbij het centrum van Wenen. Er zijn diverse grote kerstmarkten, maar de grootste is toch wel die voor het Rathaus (stadhuis) van Wenen. Tientallen kraampjes met allerlei verschillende koopwaar, een fraai verlicht reuzenrad, grote bomen vol verlichting en een grote ijsbaan welke zich langs de kramen heen slingert. Alleen de sneeuw ontbreekt (volgens de inwoners van Wenen), maar wij vinden het prima zo.  

Wiener Staatsoper

Vorige keer in Wenen hebben we (staand achter een pilaar) een opera ervaren, dit keer nemen we een kijkje achter de schermen van het indrukwekkend operagebouw. 10.000 m2 groot en toch slechts 2.500 bezoekers. Door de specifieke ronde vorm is de zaal akoestisch perfect en kan er zonder microfoons gewerkt worden, maar het betekent ook dat niet iedereen goed zicht heeft (zoals wij dus ervaren hebben).
De specialiteit van de Staatsopera is het snel kunnen wisselen van opera’s. Er worden 165 opera’s per jaar gehouden waarvan geen twee dagen achter elkaar. Om dat mogelijk te maken is een geoliede logistieke operatie met 100 man podium personeel dagelijks aanwezig,   gebruikmakend van ondergrondse gangen om de grote hoeveelheid kostuums (9 kilometer achter elkaar) op het juiste moment op de juiste plek te krijgen. Indrukwekkend om te zien, evenals de fraaie plafonds, wanden en beelden in dit monumentale pand.

Kerstconcert in Schloss Schönbrunn 

Kerst in Wenen betekent natuurlijk ook een kerstconcert bijwonen. Wij kiezen voor het Schloss Schönbrunn Orchester in de Orangerie van het paleis. Opera-zang en ballet op de tonen van Mozart en Strauss maken van het concert een unieke ervaring, zeker als je je realiseert dat op dezelfde plek Mozart zijn concerten gaf.  We zijn al vroeg in de middag op het paleis, maar het is er zo druk qua toeristen dat we pas 2 uur later naar binnen kunnen. Dus besluiten we lekker in het zonnetje te genieten in de paleistuinen. Groot genoeg om er geruime tijd te vertoeven en vanaf de verhoging achterin de tuin heb je een fraai uitzicht over Schloss Schönbrunn.
 

Naturhistorisch museum

Tussen al dat museumgeweld rondom ons hotel kiezen we voor het Naturhistorisch Museum, een van de oudste musea van Wenen. Fraai qua collectie, van allerlei type zoogdieren tot mineralen op de maan en op mars, tot een compact overzicht va het ontstaan van de mens. Maar zeker zo fraai is het gebouw zelf. Imposante trappen, indrukwekkende muurschilderingen en fraaie verlichte kerstversieringen tot bovenaan de plafonds. Je kunt je hier zo enkele uren vermaken en dat doen we dan ook. Goede keuze geweest en zeker aan te bevelen. 

Slot Belvedere

Met de Hop-on-Hop-off bus rijden we door heel Wenen. Het uitgangsgebied Prater, de rivier de Donau, de verschillende wijken aan de rand van Wenen en uiteraard ook Slot Belvedere. Dit barokke paleizencomplex ligt er in het donker fraai verlicht bij en natuurlijk ontbreekt ook hier de kerstmarkt niet. Ook hier weer is het paleis zelf bijna net zo indrukwekkend als de tentoonstelling en we komen dan ook ogen te kort. Na afloop lopen we naar het centrum van Wenen om de fraai verlichte winkelstraat, vol met mensen, nog een keer te bezoeken en lekker Italiaans te eten. Het bezoek aan Wenen zit er weer op, een aanrader gedurende de kerstperiode.

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

 

      

        

 

Duitsland (2017): City-trip München

Citi-trip München met Anja in april 2017. Per auto 1.600 kilometer gereden (heen en terug) naar de hoofdstad van de zuidelijke deelstaat Bayern (Duitsland).

Hotel Schiller in Olching

Onze uitvalsbasis voor de city-trip Munchen is Schiller’s hotel in het kleine plaatsje Olching, zo’n 14 kilometer boven München gelegen. Maar voor we daar aankomen hebben we er 800 km opzitten. Soms hard kunnen doorrijden op de snelle Duitse snelwegen. Helaas was dat maar heel kort en voornamelijk op het eind van de reis. Het grootste deel van de reis kenmerkte zich door stilstaan in een van de vele files, meestal door wegwerkzaamheden waarbij oo een complete snelweg afgesloten was. Het is een prima hotel, met goede faciliteiten en vlak bij de S-Bahn gelegen.

Golfen

In het plaatsje zelf ligt de Olchinger Golfclub, waar we 9 holes lopen. We hebben onze eigen golfuitrusting bij ons, het voordeel van een city-trip per auto. Voordeel van het vroeg starten (09.00 uur) is dat het lekker rustig is. Nadeel blijkt dat er op iedere hole wel 2 greenkeepers voor je of naast je rijden om de baan te onderhouden. Heel irrirant, vooral omdat ze niet echt rekening houden met de golfers.
Wel een mooie bosbaan, met heel snelle greens en kortgemaaid gras. En dat is dan weer het voordeel van goed en gedegen onderhoud van de golfbaan.

 
DC Dachau

Op 12 km afstand ligt de memorial site van het concentratiekamp Dachau uit de tweede wereldoorlog. In München werd de SDAP onder Hitler groot en Dachau werd als voorbeeld-concentratiekamp opgezet. Politieke dissidenten, joden en anders denkenden moesten veel en hard werken op de “plantage” tot men van uitputting stierf. Of werden na een dag hard werken gestraft als de vloer in de barakken niet genoeg glansde. Vele duizenden stierven in DC Dachau of werden van hieruit naar andere vernietigingskampen afgevoerd. Indrukwekkend om op deze plek te lopen en jezelf te realiseren wat men hier meegemaakt moet hebben.

München

Met de S-Bahn van Olching naar Munchen Marienplatz is het een klein half uur, en het eerste fraaie gebouw dat we zien is het Neues Rathaus in hartje centrum. Hoogtepunt is de Residentz, het voormalige residentie en schatkamer van de hertogen en Beierse koningen. Veel pracht en praal qua sieraden en fraaie vertrekken in het paleis. Het is een zonnige dag met temperaturen die oplopen tot boven de 30 graden, dus ook in de stad zoekt men verkoeling op een van de vele terrasjes. Per S-bahn gaan we ook naar het Olympisch Stadion waar in 1972 de Olympische Zomerspelen gehouden worden. Nu een fraai park waar de lokale bewoners zich ontspannen en toerisen een kijkje nemen in de diverse sportarena´s. Ook het nieuwe HQ van autofabrikant BMW is prominent aanwezig, compleet met een gigantische showroom. Na in het park lekker geslenterd te hebben, al was het wel heel warm, rijden we de volgende dag weer naar huis. Wederom van file tot file, maar achteraf gezien was dat te verwachten door de drukte van de pinksterdagen.

              

Marokko (2017): Golfweek Marrakesh


Reisinspiratie: 8-daagse golftrip naar Marrakesh in Marokko met Anja en de golfvrienden Hermien en Frans in maart 2017. Reisorganisatie: Time4golf. 

Hotel Palmaraie Palace

Vanaf Schiphol vliegen we in 3 1/2 uur met Transavia naar vliegveld Marrakesh Menara. Hier vandaan worden we per shuttlebus naar ons overnachtingsadres gedurende deze week, golfhotel Palmaraie Palace, gebracht .
Het is een fraai resort in Marrokaanse stijl, met 27 golfholes rondom het hotel gedrapeerd. Gedurende de week is het hier prima vertoeven, met een aantal zwembaden binnen het resort (met 32 graden lekker verkoelend) en een vijftal goede restaurants in de nabijheid. Met een verlengde golfcar worden de bezoekers vervolgens naar de gewenste plek gebracht. De binnentuin is prachtig verzorgd, met palmbomen, veelkleurige bloemen en tientallen kleine- en grotere fonteinen. Afgewisseld met theehuisjes, banken en andere zitjes kun je zo genieten van de vogels en de sterren. Prima resort dus als centrale verblijfplaats gedurende de week !

 

 

PalmGolf Marrakesh Palmeraie

We spelen twee dagen op de naast het hotel gelegen PalmGolf Marakesh Palmeraie. Een fraai, koloniaal ogend clubhuis en vriendelijk personeel kenmerken de golfclub. Het lijkt een groene oase met veel gras, met vlakbij het clubhuis een eilandje met honderden vogels in de bomen. De holes zijn redelijk vlak en omringd door de vele palmbomen en zandbunkers. De eerste 9 holes zijn matig, maar de tweede serie is gelukkig een stuk uitdagender. En ook het panarama wordt naarmate we langer golfen ook een stuk fraaier, want de witte toppen van het Atlas-gebergte zijn duidelijk aanwezig op de achtergrond. Op deze golfbaan spelen we deze week twee keer, zodat we alle 27 holes bedwongen hebben.


Marrakesh

De shuttlebus brengt ons naar Marrakesh old city, de rood ommuurde binnenstad van Marrakesh. Op het plein Djeemaa el-fina weten we niet of dit nu een rotonde voor auto’s en scooters is of een voetgangersgebied. Beiden dus. Het is er nog redelijk rustig als we de souks, het doolhof van straatjes en kooplui, ingaan. Met behoorlijk wat afdingen koop ik een (hoop ik) lederen aktetas en zwerven we door de Medina. Als rustplek is Terrasses des Epices zeker aan te bevelen. Op een zonnig dakterras smaakt de koffie en Marrokaanse thee nog beter.
De Medina herbergt ook de grootste koranschool van Marokko, de Ben Youssef Medersa. Vanaf 1564 huisden hier 900 studenten in zo’n 150 spartaanse cellen. Maar die keken wel uit op de fraaie binnentuin onder Moorse architectuur. Eveneens uitbundig qua houtsnijwerk en kleurrijke tegels is het El Bahia-paleis, met binnentuinen van exotische bomen. Zon en schaduw is een goede combinatie om te relaxen.
Dat geldt ook voor Jardin Majorelle, het voormalige huis en tuin van mode-ontwerper Yves Saint Laurent. Bloempotten in felle kleuren en felblauwe muren temidden van reuzen bamboes en cactussen. Ook het Berbermuseum(pje) is een bezoek zeker waard.
Leuke stad, Marrakesh. Chaotisch in het verkeer en vriendelijk qua bevolking. Niet te opdringerig richting de toeristen en je voelt je er nooit onveilig.


Noria Golf Club

De nieuwe golfbaan Noria Golf Clum (www.noriagolfclub.com) ligt aan de andere kant van Marrakesh, een half uur rijden richting Atlas-gebergte.
In een woestijn-achtig landschap staat het clubhuis in de vorm van een grote Berbertent. De eerste holes zijn nogal vlak en niet echt spannend, maar daarna wordt de baan steeds interessanter. En uitdagender door de toenemende glooiingen en de vele potbunkers die de holes bewaken. De natuur in de baan varieert van cactussen, via fraai gekleurde planten op dorre vlaktes, naar waterpartijen met allerlei vreemde volgels. Maar het meest indrukwekkend is het uitzicht op de sneeuwtoppen van het Atlas-gebergte, al dan niet met het Berber-clubhuis op de voorgrond.
Zeker een baan om naar toe te gaan, al zal het in de zomer hier wel erg heet zijn zonder echte schaduw.


Ourika-vallei

Een uur rijden vanaf Marrakesh begint de weg omhoog naar het Atlasgebergte. Ons busje volgt de rivier de Ourika naar boven en al kronkelend over redelijke wegen komen de besneeuwde bergtoppen steeds dichterbij. Dit is het gebied waar ook de inwoners van Marrakesh verkoeling en ontspanning zoeken. Langs de nu laagstaande rivier staan allerlei gekleurde banken en zitjes, en uiteraard de diverse etenskraampjes. Maar als de sneeuw later in de zomer gaat smelten overstroomt het water dat gedeelte waar nu de zitjes staan. Op de heenweg is het nog rustig, maar eind van de middag is het er lekker vol met hele families die langs het water spelen. Want nu is het “slechts ” 32 graden, maar in de zomerperiode kan het kwik oplopen tot 50 graden !


Samanah Country Club

Samanah Country Club is de meest luxe van de drie golfbanen welke we deze week bezoeken. Hij ligt het verste van Marrakesh af en het dichtst bij het Atlas-gebergte. Door de hitte is de lucht echter troebel en zijn de fraaie witte bergtoppen vanaf de golfbaan niet te zien. Jammer maar helaas, we hebben ze toch al op de foto staan. De oprijlaan is wel een kilometer lang en omringd door de mooiste en kleurrijkste bloemen. Ook aan de verzorging van de holes en bunkers kun je zien dat deze baan tot de betere golfbanen in Marrakesh behoort. Om nog maar niet te spreken over de marshall die ons op de eerste hole ontvangt en welkom heet. En de fotograaf die (bijna) alle afslagen van de eerste hole vastlegt. Gelukkig kan Frans ook weer rustig meespelen en eindigen we onze golfvakantie gevieren op deze fraaie baan. Een geslaagd golfuitje, op fraaie banen, met mooi weer en in plezierig gezelschap. Wat wil een mens nog meer !!!
  


 

Klik HIER voor alle foto’s !!

        
     

Singapore (2016): City-trip Singapore

Singapore

Reisinspiratie: City-trip Singapore als onderdeel van de rondreis Singapore en Maleisië tijdens de vakantie met Anja in augustus 2016.

Rondreis

2016S&M004Vanuit Schiphol Amsterdam vliegen we naar Changi International Airport. Singapore is het startpunt van onze rondreis door Singapore en Maleisië en allereerst verblijven we een aantal dagen in deze drukke stad. Vanuit Hotel Royal at Westend verkennen we de omgeving te voet, met de Hop-on-Hop-off bus of per metro.  Het openbaar vervoer is zeer goed geregeld en taxi’s zijn er niet echt duur, maar ook wandelen in de zwoele avond is best lekker. Zeker met het slechte weer in Nederland nog vers in het geheugen. Allerlei restaurantjes openen op straat en naarmate de avond vordert wordt het steeds drukker. En warmer lijkt het wel.


Down Town

2016S&M019Torenhoge glazen gebouwen, de een architectonisch nog fraaier dan de andere, vullen de skyline van Singapore. De drie gigantische gebouwen van Marina Bay Sands ondersteunen een dakterras in de vorm van een schip. Een fraai architectonisch hoogstandje. En uiteraard heeft Singapore ook haar eigen reuzenrad, de Singapore Flyer. Maar het blijft behelpen op de aanwezige vierkante kilometers. Door de schaarste aan grond wordt nu drie kilometer de zee in gebouwd. In het nieuwe Marina Bay Financial Centre wordt een compleet nieuw financieel business centrum uit de grond gestampt.


China Town

2016S&M030De Chinezen zijn een van de drie grootste bevolkingsgroep binnen Singapore. Naast Maleisiers, Indiers (Little India) leven de chinezen voornamelijk in China Town. Rondom de Mariamman Temple wordt overal handel gedreven en in het ChinaTown Heritage Centre bevinden zich op de eerste verdieping de eethuisjes. Een lange rij wachtenden van zo’n 100 meter geeft aan waar het met een Michelin-ster bekroonde Chicken Rice stalletje zich bevindt. De prijs blijft rond de twee euro voor een maaltijd en het eten schijnt dus erg goed te zijn. Wij zien er  af van het meer dan een uur lange wachten en eten bij een ander stalletje. Zonder Michelin-ster, maar wel snel klaar en erg lekker.

Botanical Garden

2016S&M046Het is 30 graden plus, dus zoeken we verkoeling onder de bomen van de botanische tuinen. Met name bekend om de orchidee-tuin met meer dan 1000 verschillende soorten. Maar ook is het lekker wandelen langs het Symphony Lake met het grote openluchtpodium. Op het grote grasveld hebben scholen hun gymnastiekles en velen relaxen in de schaduw onder de grote en oude bomen. In de grote vijvers zwemmen kleurrijke en grote vissen, waartussen de schildpadden ook prima hun weg vinden. Zeker in het weekend weet de lokale bevolking de botanische tuinen te vinden voor een dagje ontspanning voor het hele gezijn. Zo is zo is er best veel groen in Singapore, in ieder geval meer dan wijzelf hadden verwacht in zo’n grote stad.

Gardens by the Bay

2016S&M052Tijdens een Moonlight Tour met de Hop-onHop-off bus bezoeken we s’avonds de dagelijkse lichtshow bij de Supertree Grove in de Gardens by the Bay. Een stuk of tien tot 50 meter hoge namaak reuzenbomen zijn beplant met onder andere 200 verschillende soorten orchideen en varens uit het tropisch regenwoud. Al met al een leuke geluids- en lichtschow, met de verlichte skyline van Singapore op de achtergrond. Daarna rijden we door Singapore-by-Night, met alle gekleurde lichtjes in de wolkenkrabbers een fraai gezicht om te zien en leuk om mee te maken. De volgende dag vertrekken we weer uit Singapore, om per touringbus naar Kuala Lumpur te reizen voor het vervolg op de rondreis, dit keer door Maleisië heen.

Klik HIER voor alle foto’s !!

2016S&M015   2016S&M026   2016S&M058 2016S&M035   2016S&M043   2016S&M059