Cruise in het Midden-Oosten (2015)

Foto TUIReisinspiratie: 15-daagse cruise op de Perzische Golf en Golf van Oman met Anja in januari 2015. Het cruiseschip Mein Schiff 2 van TUI Cruises is de centrale uitvalsbasis voor deze cruise naar de Verenigde Arabische Emiraten, Oman en Bahrein.

Cruise schema
Foto Cruise
Vanaf Düsseldorf vliegen we met een Boeing 777-300 van  Emirates Airline naar vliegveld Dubai International Airport. Daar schepen we in op het cruise-schip TUI MeinSchiff2, welke ons afwisselend vaart naar vier emiraten van de Verenigde Arabische Emiraten: Dubai, Abu Dhabu, Sharjah en Fujairah. Tevens bezoeken we de landen Oman en Bahrein op onze trip door het Midden-Oosten.

Dubai (VAE)
2015Dubai036
Dubai kan nog slechts enkele jaren genieten van de inkomsten uit de olie. Vandaar dat de afgelopen 10 jaar zwaar ingezet is op het toerisme. De bezoekers worden aangetrokken naar de hoogste toren (Burj Al Arab), de grootste en meeste luxe winkelcentra (o.a. Dubai Mall), het duurste hotel Burj Al Arab (euro 14.000 per nacht) of de gekste activiteiten als een ski-afdaling terwijl het 45 graden in de stad is. Dubai het het begin en eindpunt van onze cruise. Met de hop-on-hop-off bus verkennen we de stad en golfen we op de Montgomery golfclub.

Khor Fakkan (VAE)
DSC02463
Vanuit Dubai varen we om de noordelijke punt van Oman naar Khor Fakkan, de belangrijkste uitvoerhaven van olie van de Verenigde Arabische Emiraten. Japan is de belangrijkste afnemer en honderden olieopslagterminals bevolken het plaatsje. Van hieruit maken we een excursie per bus naar het gigantische Hajjar-gebergte, gekenmerkt door de rood-stenige rotsen.

Muscat (Oman)
2015Oman020
Muscat is de hoofdstad van het sultanaat Oman, waar inderdaad alles om de sultan gaat. Zijn gezicht prijkt overal, evenals zijn tientallen paleizen en superjachten. De oliedollars worden nu besteedt om de welvaart voor de bevolking te laten groeien, hetgeen tijdens onze excursie goed te zien is. Hoogtepunt is de Sultan Qubous Grand Musque, erg indrukwekkend om in rond te lopen.

Abu Dhabu (VAE)
2015AD023
Abu Dhabi bezoeken we twee keer en deze metropool is duidelijk ruimer opgezet dan Dubai. Hier wordt het meeste geld verdiend met de olie en zetelen de regeringsgebouwen. Met de hop-on-hop-off bus bezoeken we de belangrijkste plekken en met een bus-excursie ervaren we de oase-stad Al-Ain in de woestijn. De stad waar eigenlijk de bakermat van het emiraat Abu Dhabi (en daarmee ook de Verenigde Arabische Emiraten) ligt.

Khasab (Oman)
2015Oman089
In het noordelijkste puntje van Oman, gelegen aan de Straat van Hormuz, ligt het schiereiland Musandam. De hoofdstad Khasab dient als tijdelijke haven voor ons cruise-schip en van hieruit maken we een excersie. Met een kolonne 4×4 landrovers rijden we de berg Jebel Harim op en genieten van uitzicht op 1.600 meter hoogte. Onvoorstelbaar dat in deit gebergte ook daadwerkelijk mensen kunnen wonen, bij temperaturen die in de zomer oplopen tot 48 graden.

Manama (Bahrein)
2015Bahrein36
De laatste haven welke we met het cruise-schip aan doen is Manama, de hoofdstad van het koninkrijk Bahrein. Hier maken we de excursie naar het Bahrein Fort en het Nationale Museum voor het opsnuiven van de cultuur. En bezoeken we natuurlijk het UNESCO erfgoed Qal at al-Bahrein, de oude haven en hoofdstad van Dilmun, de oudste stad in het Midden-oosten. Voor het sportieve onderdeel bezoeken we het Formule 1 circuit van Bahrein.

fotocameraKlik HIER voor alle foto’s !!    fotocamera

2015TUI35   2015TUI16   2015TUI43 2015TUI49   2015TUI22   2015TUI34

VAE (2015): Emiraat Abu Dhabi

VerArabEmiraten

Reisinspiratie: Bezoek aan het Emiraat Abu Dhabi van de Verenigde Arabische Emiraten als onderdeel van de 15-daagse cruise-reis op de Perzische Golf en Golf van Oman met Anja in januari 2015.

Emiraat Abu Dhabi
2015AD055
Het emiraat Abu Dhabi is het grootste en rijkste emiraat van de Verenigde Arbabische Emiraten. 90% van de olie bevindt zich in dit sjeikdom en de komende 300 jaar is men van deze olie-inkomsten verzekerd, dus financieel hoeft men zich voorlopig nog geen zoregn te maken. Als hoofdstad van de VAE zetelen hier ook de regeringsgebouwen en wordt er ook hier druk gebouwd (al is het minder opzichtig als in Dubai).

Etihad Towers
2015AD020
Vanaf het observatiepunt op 300 meter hoogte van de Etihad Towers heb je een fraai uitzicht op de stad. De vele eilanden en de vele palmbomen zorgen voor een relaxte stad en ook de mensen zijn dat. Allemaal erg vriendelijk en behulpzaam. En ook qua veiligheid hoef je je in Abi Dhabi ( en de rest van de VAE) geen zorgen te maken. De criminaliteit is er bijna nul.

Emirates Palace Hotel
2015AD024
Dit duurste hotel van Abu Dhabi kun je gewoon inlopen als toerist. Anja en ik drinken er een kop koffie om de fraaie binnenhuis-architectuur goed op ons in te laten werken. Veel goud, marmer en 1.000 swarovski-kroonluchters versieren het paleis annex hotel. Opvallend is dat er zelfs een gouduitgifte-automaat met de actuele goudkoers per minuut staat.

Grootste moskee
2015AD036
De Sjeik Zayed bin Sultan Al Nahyan-moskee biedt plaats aan maar liefst 40.000 gelovigen. De witte-marmeren moskee met gouden koepels heeft vier 102 meter hoge minaretten en die zie je overal vanuit de stad. Van binnen is de moskee zeer indrukwekkend: hoog, ruimtelijk, een gigantische swarovski-kroonluchter in Arabische stijl en een 5700 m2 groot handgemaakt Perzisch tapijt. Maar dat mag ook wel voor de investering boven 500 miljoen dollar.

Oase stad Al-Ain
2015AD066
De oase stad Al-Ain ligt zo’n 140 kilometer van Abu Dhabi in de woestijn en is de bakermat van de VAE. We bezoeken het Al-Jahili fort, het paleis van de sjeik Zayed bin Khalifa, de grootvader van de eerste president van de VAE. De historie wordt vertelt in het Al-Ain Palace museum, en uiteraar brengen we een bezoek aan de oase zelf. Na de kamelenmarkt bekeken te hebben, rijden we de 2 uur weer met de bus naar de boot in Abu Dhabi.

fotocameraKlik HIER voor alle foto’s !!

 

2015AD004   2015AD011   2015AD027 2015AD061   2015AD046   2015AD071

VAE (2015): Emiraat Dubai

VerArabEmiraten

Reisinspiratie: Bezoek aan het Emiraat Dubai van de Verenigde Arabische Emiraten als onderdeel van de 15-daagse cruise-reis op de Perzische Golf en de Golf van Oman met Anja in januari 2015.

Emiraat Dubai
2015TUI28
Dubai kan nog slechts enkele jaren genieten van de inkomsten uit de olie. Vandaar dat de afgelopen 10 jaar zwaar ingezet is op het toerisme. De bezoekers worden aangetrokken naar de hoogste toren (Burj Al Arab), de grootste en meeste luxe winkelcentra (o.a. Dubai Mall), het duurste hotel Burj Al Arab (euro 14.000 per nacht) of de gekste activiteiten als een ski-afdaling terwijl het 45 graden in de stad is. En dan te bedenken dat de sheik aangegeven heeft dat slechts 20% van zijn droom op dit moment pas gerealiseerd is ….

Shopping Mall’s
2015Dubai006
Dubai Mall is de grootste shopping-mall ter wereld met maar liefst 1.200 winkels. Met als publiekstrekkers een ijspiste en het Dubai Aquarium met 33.000 zeedieren achter een glazen wand. Van de fonteinshow hadden we meer verwacht, al was het maar vanwege de tijdsduur ( 5 minuten). Koffie drinken met uitzicht op de indoor skihal in de Mall of de Emirates is daarentegen wel weer heel bijzonder.

Burj Khalifa
2015Dubai011
Deze puntige toren Burj Khalifa is met 828 meter het hoogste gebouw ter wereld. In totaal 163 verdiepingen, 57 liften en het hoogste uitzichtpunt over de stad. Welke helaas volgeboekt was toen wij er waren, maar dat mocht de pret niet drukken. Rondom de toren wordt iedere avond een fonteinshow gegeven, waarbij het water danst op de Arabische tonen. van de muziek.

Burj Al Arab
2015Dubai070
Het luxe hotel Burj Al Arab, in de vorm van een 321 meter hoog bollend scheepszeil, is het bekendste landmark van Dubai. Gasten worden vanaf het vliegveld per limousine of helicopter overbracht naar hun hotel. Soms met een prijskaartje van Euro 12.000 per nacht ….. Vanuit het ernaast gelegen resort Madinat Jumeirah heb je een prima uitzicht op het hotel en ook de soek in oud-Arabische stijl is een bezoek meer dan waard.

Dubai Marina
2015Dubai080
Een heel nieuw opgezette havencomplex in het zuiden van Dubai, met veel watervertier. We varen met een soek door het havencomplex naar Palm Jumeirah en weer terug. Luxe jachten liggen aangemeerd, watertaxi’s (van Damen ShipYards) varen af en aan en worden weerspiegeld in de gigantische glazen torenflats rondom de haven. En wat er nu staat is nog maar het begin van een veel grotere Dubai Marina, dus er wordt overal volop gebouwd.

Palm Jumeirah
2015Dubai032
Met de geautomatiseerde monorail rijden we het kunstmatig aangelegde eiland Palm Jumeirah, in de vorm van een palmboom, op. Duizenden appartementen luxe villa’s zijn hier gecreëerd, met aan het eind van de golfbreker: Hotel Atlantis The Palm. We bezoeken The Lost Chambers Aquarium, een knap opgezette  weergave van de verloren gegane onderwaterstad Atlantis.

Golfbaan The Montgomerie
2015Dubai100
Golfen op The Montgomerie, één van de drie golfbanen in Dubai, is een echte belevenis. Waar je ook staat, op de driving range of op een van de vele holes: de fantastische skyline van Dubai bepaalt het uitzicht. De vele wolkenkrabbers torenen hoog uit boven de greens en staan lijnrecht naast elkaar opgesteld. Als golfer voel je je dan wel heel nietig.

fotocameraKlik HIER voor alle foto’s !!    fotocamera

2015Dubai015   2015Dubai036   2015Dubai059 2015Dubai081   2015Dubai041   2015Dubai065

Bahrein (2015): City-trip Manama

Bahrein

Reisinspiratie: City-trip Manama als onderdeel van de 15-daagse cruise-reis op de Perzische Golf en de Golf van Oman met Anja in januari 2015.

Koninkrijk Bahrein

2015Bahrein04Bezoek aan het koninkrijk Bahrein als onderdeel van de cruise door het Midden-Oosten. Bahrein betekent letterlijk “twee zeeën”, doelend op de laag zoet water die vroeger onder de zoute laag zeewater rond de eilanden. Deze laag zoet water is verdwenen. Door het huidige klimaat in de Golf is Bahrein grotendeels woestijn. Het staatje bestaat uit een groep van 33 eilanden in de Perzische Golf, onderling verbonden door een netwerk van bruggen.

Manama
2015Bahrein12
Manama is de hoofdstad en haven van het koninkrijk Bahrein. Omringd door water is het eiland zeer vruchtbaar en het land gaat ook veel minder streng met de islam-richtlijnen om dan bijvoorbeeld buurland Saoedi Arabië. In de stad zijn tientallen bioscopen gevestigd om de dagjestoeristen uit Saoedi Arabië te kunnen faciliteren (waar bioscoopbezoek verboden is). In de hotels mag zelfs alcohol gedronken worden….

Militaire basis USA
2015Bahrein03
De Amerikanen hebben in Manama hun op vier na grootste vloot gestationeerd op deze strategisch plek in het Midden Oosten. Onze cruise-boot meert aan naast een Amerikaans vliegdekschip met minimaal 30 vliegtuigen erop. Net gerestaureerd voor 20 miljard dollar kan dit 20 jaar oude vliegdekschip weer 20 jaar mee. Het biedt plaats aan 6.000 opvarenden, wordt aangedreven door atoom-energie en (daarom wellicht) door drie politie boten dag en nacht bewaakt.

Nationaal Museum
2015Bahrein07
Het Nationaal Museum geeft de cultuur van Bahrein weer in de afgelopen decennia. Het is een modern pand met landkaarten in de vloer en overal manshoge poppen weer hoe de mensen uit Bahrein vroeger geleefd hebben. Ondersteund door moderne multi-media krijg je zo een goed beeld hoe het vroeger hier geweest moet zijn. Uiteraard hebben de olie-dollars ervoor gezorgd dat de huidige bewoners hun leven compleet anders invullen.

Qal’at al-Bahrein
2015Bahrein15
Qal’at al-Bahrein is een typische tell – een kunstmatige heuvel bestaand uit een groot aantal opeenvolgende lagen van menselijke bewoning. De 12 meter hoge heuvel dankt z’n naam aan een indrukwekkend Portugees fort genaamd Qal’a (fort). Het gebied was vroeger de hoofdstad van de Dilmun, een van de belangrijkste oude beschavingen van de regio. Tegenwoordig wordt de skyline beheerst door wolkenkrabbers van de stad Manama.

Kamelenfarm
2015Bahrein29
The Royal Camel farm is het speeltje van de neef van de koning. Rond 900 kamelen worden hier goed verzorgd. Elke ochtend om 08.00 uur kan de bevolking de kamelenmelk gratis komen ophalen.Het is dan ook geen commerciële instelling en er wordt ook niet geracet met de kamelen. Als dat laatste plaats vindt dan is het om de folklore in stand te houden.

Formule 1 circuit
2015Bahrein41
Bahrein International Circuit is een Formule 1 circuit in de woestijn van Bahrein. De baan werd grotendeels in 2003 gebouwd voor de eerste Formule 1 race, die in 2004 ook daadwerkelijk op dit circuit gereden werd. Vanaf de uitkijktoren heb je een prima overzicht over de racebaan, de pits, de dragrace baan en de 4×4 of the road gebied. Tevens bezoeken we het media centre en de controle-room, het hart van het Formule 1 gebeuren. Met tientallen camera-beelden op een groot scherm die je allemaal kunt inzoomen, zodat niets de wedstrijdleiding ontgaat.

fotocameraKlik HIER voor alle foto’s !!

 

2015Bahrein02   2015Bahrein09   2015Bahrein202015Bahrein11   2015Bahrein33   2015Bahrein31

Oman (2015): Muscat en Khasab

Oman

Reisinspiratie: Bezoek aan Muscat en Khasab als onderdeel van de 15-daagse cruise-reis op de Perzische Golf en Golf van Oman met Anja in januari 2015.

Oman
2015Oman094
Het Sultanaat Oman is een van de grotere landen in het Midden-Oosten. Een groot gedeelte van het land is door bergketens gevormd, en de meeste inwoners wonen dan ook in de steden aan de kust. De olie-dollars zorgen ervoor dat Oman ook meegroeit in de vaart der volkeren, maar de sultan wil dat de Omaniërs ook voor het geld werken en iet alleen de luxe baantjes uitvoeren (zoals in de Verenigde Arabische Emiraten). Maar uiteraard betaalt men ook hier geen belasting, is alle gezondheidszorg gratis en is een minimum-salaris gegarandeerd (alleen voor de oorspronkelijke inwoners)

Muscat
2015Oman076
Het bezoek aan Oman is onderdeel van de TUI cruise door het Midden-Oosten. Muscat is met 1 miljoen inwoners een van de kleinste hoofdsteden ter wereld. Vlak bij de haven in de wijk Mutrah ligt de bekende soek, de Oriëntaalse bazaar waar kleurrijke kleden, geurige wierook en vaak dezelfde prullaria de overhand hebben. En in de haven ligt ook de Al Said, de op 1 na grootste boot ter wereld van Sultan Qabous.

Paleis van de sultan
2015Oman069
In het oorspronkelijke Musqat, ingesloten tussen de rotsen, ligt het fraaie paleis van de Sultan, het Qasr al-Alam. Het is een kleurrijke mengeling van islamitische, westerse en futuristische stijlen. Het bladgoud schittert in de zon en ook de tuinen eromheen worden supergoed onderhouden. Dit paleis wordt door de sultan voornamelijk gebracht om (buitenlands) bezoek te ontvangen.

Sultan Qubous Grand Musque
2015Oman026
Uiteraard bezoeken we ook deze prachtige moskee, de grootste van het land. Het tempelcomplex met de gouden koepel en vijf minaretten biedt plaats aan maar liefst 20.000 gelovigen. De gebedshal is zeer indrukwekkend, niet in het minst door de 35 kroonluchters van Swarovski-kristal. En ook leuk om Anja een keer met hoofddoek te zien rondlopen, wat thuis in Nederland niet elke dag gebeurt !

Barka
2015Oman039
In het plaatsje Barka gaan we naar het strand, waar vis en fruit wordt verhandeld. Vanuit de vissersboten wordt de gevangen vis direct naar de visafslag gebracht, waar een ouderwets ritueel met oude wijze mannen plaatsvindt om de vis van eigenaar te laten wisselen. Verser kan de vis niet zijn ! Het is een komen en gaan van luid discussiërende mannen die als taak hebben voor de vis te zorgen. De Omaanse vrouwen kopen meer de specerijen  in.

Nakhl
2015Oman048
Aan de voet van het Hajjar-gebergte, en hoog gelegen op een rotsheuvel, troont het lemen Nakhl-fort uit over de omliggende oase. Het is een van de belangrijkste forten van Oman, te midden tussen duizenden dadelpalmbomen en een ingenieus irrigatiekanaal. De warmwaterbronnen Al-Thowarah zijn voor de Omani’s een geliefde plek voor familie-uitjes, compleet met BBQ.het plaatsje Barka gaan we naar het strand, waar vis en fruit wordt verhandeld. Vanuit de vissersboten wordt de gevangen vis direct naar de visafslag gebracht, waar een ouderwets ritueel met oude wijze mannen plaatsvindt om de vis van eigenaar te laten wisselen. Verser kan de vis niet zijn !

Khasab
2015Oman087
In het noordelijkste puntje van Oman, gelegen aan de Straat van Hormuz, ligt het schiereiland Musandam. De hoofdstad Khasab dient als tijdelijk haven voor ons cruise-schip. Met een kolonne 4×4 landrovers rijden we de door de stenen fjorden de berg Jebel Harim op. Onderweg gaat het soms stijl omhoog, maar op 1.600 meter is het dan ook genieten van het spectaculaire uitzicht !

fotocameraKlik HIER voor alle foto’s !!

 

2015Oman014   2015Oman021   2015Oman0422015Oman095   2015Oman107   2015Oman111