Verenigde Staten (2019): Rondreis Alaska

Rondreis van 17 dagen per auto door Alaska

Rondreis Alaska

Aankomst per vliegtuig op Ted Stevens International Airport in Anchorage (E). Daarna rondreis per Toyota Camry van 3.200 kilometer naar Denali National Park (dag 2), Fairbanks (dag 4), Glennallen (dag 5), Valdez (dag 6), Matanuska Glacier View (dag 8), Palmer (dag 9), Seward (dag 11), Homer (dag 13) en vervolgens Anchorage).

Anchorage

Hoofdstad Anchorage is het startpunt van onze rondreis door Alaska. Via een ritje door de stad (zonder duidelijke borden en veel one way roads) bereiken we het Alaska Native Heritage Center, waar we een goed inzicht krijgen hoe de verschillende inheemse groepen in Alaska leven. Langs het meer zijn verschillende indianenwoningen te bezichtigen, en ook worden verhalen verteld door de oorspronkelijke bevolking.

Denali National park and Preserve

Vanuit Anchorage is het zo’n 400 kilometer rijden naar Denali National Park. Net buiten het park verblijven we in een resort/camping, want binnen het park zijn nauwelijks voorzieningen. Een bustour van 8 uur naar het Eielson Visitors Centre laat ons de verschillende soorten vegetatie zien: eerst dennen en sparren, en hoger gelegen de uitgestrekte toendra’s met lage beplanting en mossoorten. En natuurlijk de indrukwekkende bergen, met als topper Mount Denali, de hoogste berg van het Noord-Amerikaanse continent. Het is altijd afwachten welke dieren je ziet, maar vandaag hebben we geluk: een kudde rendieren, drie bruine beren en een grizzly-beer. En net buiten het park nog een grote eland langs de weg. Indrukwekkende natuur hier in Alaska.

Fairbanks

Fairbanks is de noordelijkste plek van onze rondreis. En ook de plek waar niet ver daarboven maar liefst 118 branden zijn. Een gebied zo groot als half Duitsland is al afgebrand. En doordat het al weken niet geregend heeft en het og nooit zo warm geweest is in Alaska, blijven de bosbranden voortwoekeren. Gelukkig lopen we zelf geen gevaar. Op Anchorage na stellen de plaatsen weinig voor. Ook Fairbanks heeft enkele duizenden inwoners en je bent dan ook zo uitgekeken. Maar uiteraard bezoeken we wel de enige echte attractie: het University of Alaska Museum of the North. een futurisch gebouw met een interessante collectie over de geologie, cultuur en historie van Alaska.

Glennallen

De tocht naar het zuiden is fraai qua natuur. We rijden de hele tijd langs de Trans-Alaska pipeline. Deze 800 mijl lange oliepijp begint bij Prdhoe Bay in het noorden en eindigt in het zuiden bij Valdez. Net onder de poolcirkel gaat de pipeline over de Tunada-rivier. Halverwege overnachten we in het gehucht Glennalen, bestaande uit een aantal huizen en winkel langs een lange straat. Het hotel is simpel maar goed en het Mexicaanse restaurant ernaast is zelfs prima.

Valdez

De rit naar Valdez gaat over verschillende bergen en passen. En de eerste gletsjers komen in zicht. De Thomson Pass is indrukwekkend met de gletsjer, uitgestrekte velde en de hoge bergen rondom. Maar nog indrukwekkender is de zeearend die naast onze auto op ooghoogte met ons meevliegt ! De haven van Valdez is de belangrijkste haven van Alaska. Het water van de Prince William Sound bevriest niet, waardoor olietankers het hele jaar door kunnen varen. Hier verblijven we twee dagen en maken een boottocht van 6,5 uur naar de Columbia Glacier welke we heel dicht benaderen.

Matanuska Glazier View

Vanuit Valdez rijden we 450 kilometer naar onze volgende bestemming Matanuska Glacier View. Er is maar 1 weg van het oosten naar het westen en deze gaat door en langs de bergen heen. In onze Toyota Camry is het prima rijden en kunnen we van de uitgestrektheid van de natuur genieten. In Glacier View overnachten we voor het eerst in een cottage. Is prima verzorgd naast het prima uitzicht op de bergen.

Palmer

Een behoorlijk eind buiten de stad, aan het eind van een doodlopende weg, ligt naast een rivierbedding de Knik River Lodge. Onderweg er naar toe zien we zowaar een badende eland ! Naast een bezoek aan een oude mijn, als overblijfsel van de goldrush in 1863, hebben we een tocht met een helicopter geboekt. We vliegen langs de berghellingen naar de Knik Glacier, met een landing op de gletsjer zelf. Gaaf om mee te maken en interessant om van de piloot de uitleg te horen over het ontstaan van de gletsjer.

Seward

Helemaal in het zuiden ligt het Kenai Peninsula-eiland, bekend om z’n beren. In het plaatsje Seward verblijven we ook twee dagen en ook hier maken we een boottocht van 7,5 uur door het Kenai Fjords National Park. Onderweg zien we springende Humbback Whales, zeeotters en zeeleeuwen en varen we tot vlakbij de Holgate Glacier en de Aialil Glacier. Natuur in optima forma.

Homer

Weer een behoorlijk stuk rijden naar Homer, en ook hier staan de beren centraal. De zalmtrek begint pas over een week, dus we zijn net iets te vroeg. Op de Homer Spit, een soort pier met allerlei winkels en (vis)restaurants, is het een drukte van belang. Ook een cruiseschip van de Holland America Lijn is hier aangemeerd. Op een wandeling spotten we bovenop een stijger een nest van een zeearend met twee jongen. Leuk om te observeren.

Einde rondreis

Tot slot weer terug naar Anchorage, waar we na een laatste overnachting weer het vliegtuig nemen naar eerst Ijsland en daarna Amsterdam. De rondreis Alaska zit erop. Met ontzettend veel indrukken van de grootsheid van het gebied,zowel qua flora als fauna, realiseren we ons dat we ons in Nederland weer moeten aanpassen. Van 800.000 inwoners op een heel groot gebied naar 17 miljoen op een heel klein gebied. En in Alaska was het al warm met 23 graden, in Nederland is het 40 graden als we terugkomen !

Klik HIER voor alle foto’s !!

Spanje (2019): City-trip Barcelona

City-trip in januari 2019 met Anja. Vier dagen in een zonnig Barcelona.

Hotel H10 Universidad

Gedurende de vier dagen in Barcelona verblijven we in Hotel H10 Universidad, strategisch gelegen in hartje Barcelona tussen de Placa de la Universidad en Plaza de la Cataluna. En vlakbij de halte van de Airport bus, ook niet vervelend. Fraai ingericht met prima kamer en dito ontbijt. Het weer is prima met 15 graden en de zon staat aan de blauwe lucht. En dat terwijl het in Nederland regent en bijna gaat sneeuwen.

Sight seeing

Anja en ik vinden de hop-on-ho-off bus nog steeds de meest efficiënte wijze om een grote stad te verkennen. Dus ook in Barcelona kiezen we hiervoor en wel de Barcelona City Bus. Zo kom je ook in de verder weg gelegen delen van de stad, zoals het Nou Camp stadion van FC Barcelona en op de Olympische berg. Zo krijgen we ook de gelegenheid om het Hospital de Sant Pau te bezoeken, een voormalig ziekenhuis complex met onderaardse gangen en veel kleurrijke keramieke tegels en decoraties. Erg fraai.

Sagrada Familia

Het meesterwerk van Gaudi is nog steeds niet af, maar in iedere geval al een heel stuk completer dan de laatste keer dat ik deze kerk bezocht. Van buiten steeds pratsiger, maar van binnen echt mooi. Met name het jungle-gevoel door de pilaren en de spectaculaire lichtinval van diverse kleuren licht maken het een ware belevis om hierbinnen te lopen. Zeker een kaartje kopen dus.

Centrum Barcelona

Genoeg te zien in hartje Barcelona. De Cathedraal is imposant, evenals het Musea Nacional d’Art de Catalunya met vele en grote kleurrijke romaanse fresco’s. Het Picasso-museum valt daarentegen erg tegen. Geen enkel bekend van hem is te bewonderen, allemaal uitgeleend. Zeker met het mooie weer dat we hebben is het een genot om in het zonnetje langs de middelgrote en zeer grote boten in de haven te lopen. En op de Ramblas, de centrale winkelstraat, is het ook niet echt druk. Genoeg gelegenheid om lekker te eten en te genieten van een zeer fraai Barcelona. Maar we realiseren ons ook dat het in de maand juli met 40 graden hitte en stijf van de toeristen het in Barcelona minder prettig vertoeven is. Maar daarom zijn we er nu !

Klik HIER voor alle foto’s !!

Portugal (2017): Rondreis Azoren


Reisinspiratie: Rondreis door drie eilanden op de Azoren met Anja tijdens onze vakantie in augustus 2017. Per vliegtuig naar Ponta Delgado Joao Paulo II luchthaven op het eiland Sao Miquel. Tussendoor op de drie eilanden met de huurauto 950 kilometer gereden.
 

Rondreis op drie eilanden

Vanuit Schiphol Amsterdam vliegen we rechtstreeks naar Sao Miquel, het grootste van de 9 eilanden van de Azoren, waar we vier dagen verblijven. Per binnenlandse vlucht vervolgen we onze reis naar Terceira, om drie dagen later, met een tussenstop op Faial, door te vliegen naar Flores.
Hier verblijven we vier dagen om tot slot weer terug te vliegen naar Sao Miquel en enkele dagen later weer terug naar Nederland. In totaal 14 dagen genieten van deze drie fraaie eilanden in de Atlantische Oceaan. 


Sao Miquel

Hotel Talisman in de hoofdstad Ponta Delgada is de uitvalsbasis voor de eerste vier dagen op Sao Miquel. Bekend om z’n groene kratermeren en uiteraard bezoeken we zowel de bekendste, Caldeira das Sete Citades met Lagoa Verde (zowel groen als blauw water), als de meren Lagoa do Foga en de Lagoa das Furnas. Overal op het eiland, langs de wegen alsook tegen de bergwanden, bloeien de horthensia’s, al is juli de kleurrijkste maand. Als vulkanisch eiland zijn er veel zwavelrijke warmwaterbronnen, opborrelend uit vulkanische gesteente. Zelfs eten (……….) wordt in de grond gekookt door diverse restaurants en is hier een traditie. Met de huurauto van IlhaVerde verkennen we het hele eiland, van de natuurlijke zwembaden aan de kust tot de kraters in het binnenland. Fraai eiland met een vriendelijke bevolking en bovenal heel veel natuurschoon.


Terceira 

Na een half uur vliegen, dankzij de twee doorstarts vanwege rukwinden, landt het vliegtuig van Sata Airlines op het kleine vliegveld van Angra do Heroismo. We verblijven in dezelfde plaats in het midden van de stad, die vanwege z’n authenticiteit een Unesco-werelderfgoed is. Inderdaad een fraaie plek, zeker aan de haven met 27 graden.
Terceira is een stuk kleiner als het vorige eiland en staat bekend om z’n grotten, waar we er uiteraard ook 1 van bezoeken. Ook hier veel vergezichten vanaf de berghellingen en onze huurauto heeft soms moeite om zo’n berg te beklimmen.
s’Avonds bezoeken we een feest in Praia da Vitoria, waar de hele bevolking aanwezig lijkt, zo druk. Maar wel gezellig, met grote tenten om op culinair niveau te eten.
Golfen doen we uiteraard ook op de enige golfbaan op het eiland, Golf da Ilha Terceira. Een groot en nieuw clubhuis, met glooiende holes langs Cederbomen, azalea’s en horthensia’s. Een aardige baan met snelle greens, maar niet echt afwisselend qua uitdaging.
 

Flores

Met een tussenstop op Horta landen we op het nog kleinere vliegveld van Santa Cruz das Flores en de piloot moet nu echt hard remmen om op tijd stil te staan. Ons hotel Hotel Das Flores ligt dichtbij en op loopafstand. Gelukkig maar, want we hebben onze huurauto geannuleerd. Het kleinste eiland van de drie heeft maar 3.400 inwoners en geen enkel vlak stuk weg. Alles loopt naar beneden of naar boven. We verkennen het eiland per jeep met AdventureOC ., naamgever voor de rots die de meest westelijke punt van Europa is.
Uiteraard bekijken we de watervallen, alle zeven kratermeren in het merenplateau van het hoogland en de gids vertelt over de aanwezige flora en fauna. Je kijkt toch anders naar de omgeving als een enthousiaste gids erbij is.
Het museum voor de walvisvangst laat zien welke producten er gemaakt worden uit een walvis en is gevestigd in de oude walvisvaardershaven Porto do Boqueirao.


Golfen op San Miquel

De laatste drie dagen verblijven we weer op Sao Miguel. Dit keer aan de zandstranden aan de kust in hotel Pestana Bahia Praia.
We hebben al gereserveerd om te golfen op Furnas Golf Course .
Het clubhuis ziet er wat oubollig uit, maar de 18 holes zijn zeer fraai. Gelegen op de helling van het gebergte heb je al snel hoogteverschil, maar sommige fairways lijken wel “buckelpistes” bij het snowboarden: overal zie je bultjes en bulten waardoor je bijna altijd schuin moet slaan.
Kortom, erg moeilijke en uitdagende baan. Maar wel zeer fraai door ook hier de Ceder-bomen, horthensia’s en vergezichten. Met recht de beste baan op de Azoren.
Met een goed gevoel, niet alleen door het golfen, vertrekken we de volgende dag weer naar Nederland. Een gezellige, zonnige en natuurrijke vakantie rijker!

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

 

    

          

Marokko (2017): Golfweek Marrakesh


Reisinspiratie: 8-daagse golftrip naar Marrakesh in Marokko met Anja en de golfvrienden Hermien en Frans in maart 2017. Reisorganisatie: Time4golf. 

Hotel Palmaraie Palace

Vanaf Schiphol vliegen we in 3 1/2 uur met Transavia naar vliegveld Marrakesh Menara. Hier vandaan worden we per shuttlebus naar ons overnachtingsadres gedurende deze week, golfhotel Palmaraie Palace, gebracht .
Het is een fraai resort in Marrokaanse stijl, met 27 golfholes rondom het hotel gedrapeerd. Gedurende de week is het hier prima vertoeven, met een aantal zwembaden binnen het resort (met 32 graden lekker verkoelend) en een vijftal goede restaurants in de nabijheid. Met een verlengde golfcar worden de bezoekers vervolgens naar de gewenste plek gebracht. De binnentuin is prachtig verzorgd, met palmbomen, veelkleurige bloemen en tientallen kleine- en grotere fonteinen. Afgewisseld met theehuisjes, banken en andere zitjes kun je zo genieten van de vogels en de sterren. Prima resort dus als centrale verblijfplaats gedurende de week !

 

 

PalmGolf Marrakesh Palmeraie

We spelen twee dagen op de naast het hotel gelegen PalmGolf Marakesh Palmeraie. Een fraai, koloniaal ogend clubhuis en vriendelijk personeel kenmerken de golfclub. Het lijkt een groene oase met veel gras, met vlakbij het clubhuis een eilandje met honderden vogels in de bomen. De holes zijn redelijk vlak en omringd door de vele palmbomen en zandbunkers. De eerste 9 holes zijn matig, maar de tweede serie is gelukkig een stuk uitdagender. En ook het panarama wordt naarmate we langer golfen ook een stuk fraaier, want de witte toppen van het Atlas-gebergte zijn duidelijk aanwezig op de achtergrond. Op deze golfbaan spelen we deze week twee keer, zodat we alle 27 holes bedwongen hebben.


Marrakesh

De shuttlebus brengt ons naar Marrakesh old city, de rood ommuurde binnenstad van Marrakesh. Op het plein Djeemaa el-fina weten we niet of dit nu een rotonde voor auto’s en scooters is of een voetgangersgebied. Beiden dus. Het is er nog redelijk rustig als we de souks, het doolhof van straatjes en kooplui, ingaan. Met behoorlijk wat afdingen koop ik een (hoop ik) lederen aktetas en zwerven we door de Medina. Als rustplek is Terrasses des Epices zeker aan te bevelen. Op een zonnig dakterras smaakt de koffie en Marrokaanse thee nog beter.
De Medina herbergt ook de grootste koranschool van Marokko, de Ben Youssef Medersa. Vanaf 1564 huisden hier 900 studenten in zo’n 150 spartaanse cellen. Maar die keken wel uit op de fraaie binnentuin onder Moorse architectuur. Eveneens uitbundig qua houtsnijwerk en kleurrijke tegels is het El Bahia-paleis, met binnentuinen van exotische bomen. Zon en schaduw is een goede combinatie om te relaxen.
Dat geldt ook voor Jardin Majorelle, het voormalige huis en tuin van mode-ontwerper Yves Saint Laurent. Bloempotten in felle kleuren en felblauwe muren temidden van reuzen bamboes en cactussen. Ook het Berbermuseum(pje) is een bezoek zeker waard.
Leuke stad, Marrakesh. Chaotisch in het verkeer en vriendelijk qua bevolking. Niet te opdringerig richting de toeristen en je voelt je er nooit onveilig.


Noria Golf Club

De nieuwe golfbaan Noria Golf Clum (www.noriagolfclub.com) ligt aan de andere kant van Marrakesh, een half uur rijden richting Atlas-gebergte.
In een woestijn-achtig landschap staat het clubhuis in de vorm van een grote Berbertent. De eerste holes zijn nogal vlak en niet echt spannend, maar daarna wordt de baan steeds interessanter. En uitdagender door de toenemende glooiingen en de vele potbunkers die de holes bewaken. De natuur in de baan varieert van cactussen, via fraai gekleurde planten op dorre vlaktes, naar waterpartijen met allerlei vreemde volgels. Maar het meest indrukwekkend is het uitzicht op de sneeuwtoppen van het Atlas-gebergte, al dan niet met het Berber-clubhuis op de voorgrond.
Zeker een baan om naar toe te gaan, al zal het in de zomer hier wel erg heet zijn zonder echte schaduw.


Ourika-vallei

Een uur rijden vanaf Marrakesh begint de weg omhoog naar het Atlasgebergte. Ons busje volgt de rivier de Ourika naar boven en al kronkelend over redelijke wegen komen de besneeuwde bergtoppen steeds dichterbij. Dit is het gebied waar ook de inwoners van Marrakesh verkoeling en ontspanning zoeken. Langs de nu laagstaande rivier staan allerlei gekleurde banken en zitjes, en uiteraard de diverse etenskraampjes. Maar als de sneeuw later in de zomer gaat smelten overstroomt het water dat gedeelte waar nu de zitjes staan. Op de heenweg is het nog rustig, maar eind van de middag is het er lekker vol met hele families die langs het water spelen. Want nu is het “slechts ” 32 graden, maar in de zomerperiode kan het kwik oplopen tot 50 graden !


Samanah Country Club

Samanah Country Club is de meest luxe van de drie golfbanen welke we deze week bezoeken. Hij ligt het verste van Marrakesh af en het dichtst bij het Atlas-gebergte. Door de hitte is de lucht echter troebel en zijn de fraaie witte bergtoppen vanaf de golfbaan niet te zien. Jammer maar helaas, we hebben ze toch al op de foto staan. De oprijlaan is wel een kilometer lang en omringd door de mooiste en kleurrijkste bloemen. Ook aan de verzorging van de holes en bunkers kun je zien dat deze baan tot de betere golfbanen in Marrakesh behoort. Om nog maar niet te spreken over de marshall die ons op de eerste hole ontvangt en welkom heet. En de fotograaf die (bijna) alle afslagen van de eerste hole vastlegt. Gelukkig kan Frans ook weer rustig meespelen en eindigen we onze golfvakantie gevieren op deze fraaie baan. Een geslaagd golfuitje, op fraaie banen, met mooi weer en in plezierig gezelschap. Wat wil een mens nog meer !!!
  


 

Klik HIER voor alle foto’s !!

        
     

Marokko: UNESCO wereld erfgoed


Unesco logoUnesco wereldkaart

Het UNESCO wereld erfgoedverdrag bestaat sinds 1972 en is bedoeld om erfgoed dat van unieke en universele waarde is voor de mensheid, beter te kunnen bewaren voor toekomstige generaties. Onder staand het werelderfgoed welke wij op onze reizen bezocht hebben.

Medina van Marrakesh

Marrakesh werd gesticht in 1070-1072 door de Almoraviden. De stad bleef een tijd lang het politiek, economisch en cultureel centrum en haar invloed werd in de hele westerse islamitische wereld gevoeld, van Noord-Afrika tot Andalusië. Marrakesh heeft een aantal indrukwekkende monumenten zoals de Koutoubiya moskee, de Kasbah, de kantelen, monumentale deuren en tuinen. De Koutoubia moskee – met een minaret van 77 meter – is het symbool van de stad. Later kwamen daar architectonische schatten bij waaronder het Bandiâ paleis, de Ben Youssef madrassa, de Saadian graven, een aantal grote woningen en het openluchttheater Djemaâ El Fna. Klik hier voor meer informatie.