Cyprus (2008): Rondreis

 

Reisinspiratie: Twaalf dagen met Anja op Cyprus, met de auto rond het eiland en met een cruiseschip naar Israel en Egypte in april 2008.

Godin Aphrodite

Cyprus is het eiland van Aphrodite, de Godin van de Liefde. en dat wordt commercieel goed gebruikt. Toeristische trekpleisters zijn de branding waar ze aan land kwam, de grot waar ze altijd haar bad nam, en noem maar op. Cyprus kent veel Romeinse historie, en opgravingen hiervan zijn over het hele eiland te vinden. De bekendste opgravingen zijn de vloermosaieken in de huizen bij Paphos, en ook de Tempel van Apollo bij Limassol kent vele vloermozaieken.

Nicosia

Nicosia is op dit moment de enige stad ter wereld welke gedeeld is door een muur. In het zuiden het Griekse deel, terwijl in het noorden de Turken aanwezig zijn. Vanuit een viewpunt kun je dit goed overzien, en de Turkse vlag welke gemaakt is op de berghelling laat geen onduidelijkheid mogelijk. Enkele weken geleden is de grens voor voetgangers opengegaan, dus wij hebben de gelegenheid ons te onderwerpen aan de strenge Turkse paspoortcontrole voordat we Turkije in kunnen. We bezoeken daar de Moskee en merken wel dat dit gedeelte toch wel wat goedkoper (en armer) is dan het zuiden van Cyprus. Overigens worden de Turkse- en Griekse douane uit elkaar gehouden door United Nations militairen om oververhitting te voorkomen en vroegtijdig de kop in te drukken

Cruise naar Israel en Egypte

Halverwege de rondreis op Cyprus hebben we een driedaagse cruise geboekt naar Israel en Egypte. s’Nachts slapen we aan boord van de “Sapphire” en de volgende dag hebben we een dagexcursie in Israel naar Jeruzalem. De volgende nacht varen we verder naar Egypte, waar de excursie naar Cairo met de Pyramides op het programma staan (zie elders op de weblog), compleet met VIP-behandeling door de Tourism and Antique Police van de kolonne bussen.

Golfen

Als we op vakantie zijn proberen we altijd een dag te golfen. Dat wil zeggen: Jacques golft en Anja bestuurt de buggy. We boeken een tee-off op de Secret Valley Golf Course, gelegen tussen Paphos en Limassol. Het is een prachtige baan, zoals verwacht gelegen in een vallei en omringt door drie bergruggen. De combinatie van woestijnlandschap met cactussen, waterpartijen, grote fel gekleurde bloemen en planten en prachtig gekleurde kleurschakeringen van de bergen maken het golfen hier in Cyprus tot een heel speciale ervaring.

De Euro

Inderdaad, de nieuwe Euro van Cyprus. Want dat was tenslotte de reden waarom we de vakantie naar dit eiland hebben geboekt. Als muntenverzamelaar moet je natuurlijk de munten uit eerste hand krijgen, en tripje naar Cyprus is tenslotte ook niet te versmaden. Overal in Cyprus wordt met de nieuwe Euro-munten betaald, en de vroegere Cyprische Pond staat erbij als vergelijking. Maar zoals het ook in Nederland gegaan is, gebeurt ook hier in Cyprus: de prijzen worden flink verhoogd en afgerond op mooie ronde getallen. Cyprus is zeker niet goedkoop, en zelfs qua prijsniveau gelijk aan Nederland op de meeste gebieden. Maar het  nieuwe eiland is zeker de moeite waard om een keer te bezoeken !!!

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !   

       

Reisverslag Download reis_cyprus_2008.doc 

Egypte (2008): City-trip Cairo


Reisinspiratie: Twaalf dagen met Anja op Cyprus, met een dag-excursie naar Cairo in Egypte in april 2008.

Cruise

Vanuit Cyprus zijn we de vorige dag met het cruiseschip “Sapphire” naar Israel gevaren, en de nacht erna vanuit Israel naar Egypte. We hebben een goede hut met uitzicht op het water, en ook op de boot is er vertier genoeg op de tijd door te komen. s’ochtends vroeg arriveren we in de havenstad Port Said, waar we net te laat aankomen om snel naar binnen te mogen. Met als gevolg: ruim twee uur wachten buitengaats voordat het schip de haven wordt binnengeloodst. Met als gevolg dat de bussen ook die tijd op hun passagiers moeten wachten, en het hele programma (het is tenslotte 3 1/2 rijden naar Cairo) in de soep dreigt te lopen. Maar gelukkig kunnen Egyptenaren ook goed organiseren !

Per bus naar Cairo

De 12 bussen verlaten Port Said in kolonne en onder begeleiding van de Tourism and Antique Police, en hoe ! De bussen (wij zitten in de eerste bus en kunnen het dus mooi volgen) worden voorafgegaan door een motoragent, een geluidswagen met gillende sirene, een politiewagen en tenslotten een pickup-truck met achterin vier met karabijnen bewapende en gehelmde politiemannen. Onderweg worden alle kruispunten afgesloten en uiteraard rijden we door alle rode verkeerslichten heen in de stad. En ook buiten de stad op de snelweg worden vrachtwagens met gillende sirene naar de rechterkant van de weg gedrukt voor een snelle (en velilige) doorgang. Kortom, we worden als echte VIP’s behandeld en erg leuk om een keer mee te maken !

Boottocht op de Nijl

In Cairo aangekomen lunchen we op een tweetal luxe cruiseships. Na de ontvangst met typische Egyptische muziek kunnen we het buffet aanvallen, voorzien van lokale Egyptische lekkernijen. Tijdens het buffet steekt het schip van wal en varen we een stukje over de rivier de Nijl, terwijl binnen in het schip een buikdanseres, een orginele Egyptische danser en muzikanten de aanwezigen vermaken.

De Pyramides

De bussen brengen ons naar de rand van de stad Cairo, waar het Giza-plateau met de drie pyramides in de woestijn staan. De Great Pyramide of Gizeh is de grootste van de dire, en van dichtbij erg indrukwekkend. Ongekend hoe men die zware rotsblokken zo lang geleden op elkaar hebben wete te krijgen. In de verzengende hitte lopen we om de pyramiedes heen, en houden we de kameeldrijvers van ons af. Je weet immers wel hoeveel het kost om op een kameel te komen, maar ze zeggen er niet bij hoeveel het kost om er weer af te komen !! En dat geldt ook als een Egyptenaar met je eigen camera een fot van je maakt, en je vervolgens mag onderhandelen om je iegen camera terug te kopen ….  Een eindje verderop bewonderen we de Sphinx, eeuwenlang de bwaker van de begraafplaats. Ook hier moet je de Egyptische verkopers van je afhouden, maar ze zijn niet meer zo agressief als de vorige keer toen ik hier was. Het aantal toeristen is beduidend toegenomen, dus keuze genoeg voor hen om wat te verkopen !

Egyptisch Museum

De laatste tussenstop voor onze terugreis is het National Archaeological Museum bij Tahrir (Liberty) Square. Hier is de hele oude historie van 50 eeuwen Egyptische geschiedenis verzameld, en onze gids laat ons met name de opgravingen uit de pyramide van Koning Toth zien, waaronder het wereldberoemde masker van Koning Tutankhmun. Het museaum sluit om 19.30 uur (17.30 uur lokale tijd) en de kolonne bussen rijdt de 3 1/2 uur weer van Cairo naar havenstad Port Said. En naatuurlijk weer onder politiebegeleiding met zwaailichten en sirenes. Egypte weet dat tourisme haar tweede inkomstenbron (na het Suezkanaal) is en dat veiligheid en snelheid heel belangrijk zijn voor de continuiteit. Ga zo door !!

Klik hier voor nog meer reisinspiratie ! 

       

Israël (2008): City-trip Jerusalem

 

Reisinspiratie: Twaalf dagen met Anja op Cyprus, met een dag-excursie naars Jerusalem in Israel in april 2008.

Cruise

Vanuit Cyprus varen we met het cruiseschip “Sapphire” s’nachts naar de havenstad Haifa, waar we met de bus via Tel Aviv naar Jerusalem rijden. Een trip van toch wel drie uur, en dankzij de scherpe controle van de Israelische douane aan boord is het al behoorlijk laat voordat we de bussen instappen.

Jerusalem

In Israel is het vandaag sabbath, en dat betekent dat er bijna geen auto’s in Jerusales rijden. Als we uitgestapt zijn lopen we door de christelijke ingang en door bazar-achtige steegjes naar de Kerk van Golgotha, waar de kruisiging, balseming van Jezus Christus heeft plaatsgevonden en waar zijn graf. Hierna lopen we in de hitte naar de klaagmuur, en met een keppeltje op mogen we muur aanraken. De orthodoxe joden dragen zwarte kleren, een hoge hoed en zijn op een krul bij de oren na verder kaal geschoren. In de grot naast de klaagmuur wordt urenlang gemediteerd, door jong en (erg) oud, voor het leed dat hun voorouders is aangedaan. Al met al indrukwekkend.

Palestijnse Muur

Onderweg naar Bethlehem passeren we de Palestijnse grens, want die plaats ligt op Palestijns grondgebied. Onze Israelische gids verlaat de bus, want hij mag de grens niet door en verderop krijgen we een Palestijnse gids. De muur is zwaarbewaakt en bewakers met uz”s lopen langs prikkeldraadversperringen. Naar het Palestijnse gedeelte valt het nog wel mee, maar terug Israel in moeten alle inzittenden de bus verlaten en door een militair complex lopen waar de paspoortcontrole plaatsvindt. En uiteraard wordt de bus minutieus gecontroleerd. Ongelooflijk dat deze strijd niet op een andere wijze opgelost kan worden.   

Bethlehem

In Bethlehem, de geboorteplaats van Christus, bezoeken we de Geboortekerk, gelegen op een heuvel. De ingang is erg laag (1 1/2 meter) zodat je wel moet bukken en je nederig tonen. We dalen de kelder af waar een ster in de grond de plaats markeert waar Jezus Christus geboren is, met daarnaast de kribbe waar hij vervolgens ingelegd is. De kerk is erg fraai, met een Grieks-Orthodox, een Armeens-Orthodox en een Rooms Katholiek gedeelte. Direct is het verschil in uitbundigheid te zien in de verschillende geloven, waarbij het Grieks-Orthodox veel meer pracht en praal heeft dan de RK-kerk. Onderweg naar de bus merk je direct dat de Palestijnen het een stuk armer hebben dan de Israeliers, want we worden overal aangeklamd door jongeren en ook de huizen zijn een stuk bouwvalliger. Maar de toeristenstroom zorgt voor een economische boost, waardoor het er een stukje draaglijker wordt.

Klik hier voor nog meer reisinspiratie ! 

        

Golfen op Cyprus (2008)

 

Reisinspiratie: Dagje golfen tijdens de twaalf-daagse rondreis met Anja op Cyprus in april 2008.

Secret Valley Golf Club

Ik heb om 11.50 uur een tee-off geregeld, en de 40 kilometer vanaf Paphos gaat voornamelijk over de snelweg. Het Secret Valley Golf Resort ligt ingeklemd tussen drie bergruggen en in de vallei is een zeer fraaie golfbaan gecreeerd. Het is er zeer warm (boven de 30 graden) en af en toe een windje zorgt voor enige verkoeling. Het is wel even wennen met de harde ondergrond en de schuine liggingen. Uitdaging genoeg !

Flightgenoten

Anja bestuurt onze buggy, en de flight bestaat verder uit twee gepensioneerde Ieren (broers) waarvan er een al 30 jaar op Cyprus verblijft. Ze kunnen best een balletje slaan en zijn duidelijk meer gewend aan de harde ondergrond van de baan. Het is een onderhoudend gezelschap, bovendien kennen ze de baan al en weten ze waar je de bal dus niet heen moet slaan. Waar de bal dan meestal toch in de buurt komt ! !

Woestijnlandschap

De baan is erg fraai en fel gekleurde struiken en bomen vallen erg op in een soort woestijnlandschap. En de vele cactussen en andere woestijnplanten versterken dit effect. De rotsen hebben prachtige kleurschakeringen en ook de waterpartijen zorgen voor een perfect schouwspel. Maar na 5 uur golfen zijn we blij dat we een pilsje kunnen drinken in het clubhuis !

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !  

       

Cyprus: UNESCO wereld erfgoed

Unesco logoUnesco wereldkaart

Het UNESCO wereld erfgoedverdrag bestaat sinds 1972 en is bedoeld om erfgoed dat van unieke en universele waarde is voor de mensheid, beter te kunnen bewaren voor toekomstige generaties. Onder staand het werelderfgoed welke wij op onze reizen bezocht hebben.

Paphos

UNESCO Cyprus PaphosPaphos wordt bewoond sinds de neolithische periode. Het was een centrum van de cultus van Aphrodite en pre-Helleense goden van de vruchtbaarheid. De legendarische geboorteplaats van Aphrodite was op dit eiland, waar haar tempel in de 12e eeuw voor Christus werd opgericht door de Mycenen. De overblijfselen van villa’s, paleizen, theaters, forten en tombes laten zien dat het gebied van uitzonderlijke architectonische en historische waarde is. De mozaïeken van Nea Paphos behoren tot de mooiste van de wereld. Er zijn opgravingen gedaan van spectaculaire 3e tot 5e-eeuwse mozaïeken van de Huizen van Dionysus, Orpheus en Aion, en de Villa van Theseus. Klik hier voor meer informatie.

Beschilderde kerken in de Troodos regio

UNESCO Cyprus Troodos kerkenIn het berggebied Troodos, in het hart van Cyprus, bevindt zich een van de grootste concentraties kerken en kloosters uit het Byzantijnse Rijk, waardoor Cyprus geannexeerd werd in 965. De kerken zijn rijkelijk versierd met muurschilderingen en tonen een overzicht van Byzantijnse en post-Byzantijnse schilderkunst op Cyprus. Ze variëren van kleine kerken – waarvan de landelijke bouwstijl in schril contrast staat met hun zeer verfijnde decoratie – tot kloosters zoals het Sint Johannes Lampadistis klooster. Hoewel een directe invloed niet kan worden bevestigd, waren er in de loop van de 12e eeuw nauwe relaties (iconografisch en stylistisch) tussen de schilderkunst in Cyprus en westerse christelijke kunst. Klik hier voor meer informatie.