Cruise (2003): De reis

Cruise

Cruise met Anja in september 2003 met de MS Rotterdam van de Holland Amerika Lijn (HAL). De reis ging van Rotterdam via de noordelijke eilanden (Schotland, Orkney-eilanden, Shetland-eilanden, Faraer-eilanden, Ijsland, Groenland, New Foundland) naar New York. Aangezien de boot uit de kust voor anker gaat wordt er telkens een pendeldienst (tender) opgezet met een aantal reddingsboten (tenders) om de excursies op het vasteland te kunnen volgen.

Rotterdam

Nadat de scheepstoeter geklonken zingt een Rotterdams chanti-koor, verkleed als zeelui, ons toe vanaf de wal en om 17.00 uur precies gaan de trossen los. Langzaam vaart de MS Rotterdam via de Nieuwe Waterweg richting Noordzee, begeleidt door spuitende blusboten, verschillende SPIDO-boten, de KNRM en allerlei andere bootjes. Duizenden mensen staan langs de kant om het schip te bekijken, want zulke grote schepen als die van de Holland Amerika Lijn komen zelden meer in de Rotterdamse haven.

Schotland

De volgende ochtend gaat het schip voor anker in de haven van Edingburgh, en een viertal reddingsboten verzorgen een pendeldienst (tender) naar de wal. De tenders zijn kleine motorboten waar (in geval van nood) 150 personen in kunnen. Na een kort bezoekje aan St. John’s Church lopen we via de West Princess Street Gardens naar Edinburgh Castle. We bezoeken de crownjuwels (kroonjuwelen), de grote zaal, de kerk die herinnert aan alle Schotse gevallenen in de vele oorlogen, en het museum van het Schotse regiment. Om 15.00 uur nemen we de pendeldienst weer terug naar de boot, waar we snel nog wat eten en uitrusten voordat we om 18.00 uur weer vertrekken naar de Tattoo. Dit is een hele logistieke operatie, want zo’n 600 passagiers moeten eerst per tender aan land en daarna per bus weggebracht worden. En na afloop ook nog op tijd weer terug, want direct daarna vertrekt om 24.00 uur de boot. De Edinburgh’s Millitary Tattoo wordt gehouden op de Esplanada (marktplaats) van Edinburgh Castle, dat voor de gelegenheid sfeervol verlicht is. Gedurende 1 uur is het een komen en gaan van doedelzakorkesten, brassbands, stuntrijders op motors, paarden die kanonnen trekken, in traditionele kledij gestoken bands uit Oman en Afrika.

Orkney-eilanden

Als we ’s ochtends na het ontbijt op het buitendek zitten, zien we al verschillende eilanden langs ons heen glijden. De Orkney Eilanden omvatten zo’n 70 grotere en kleinere eilandjes. Ze zien er groen uit, zijn vlak en sommigen herbergen slechts enkele bewoners. Vandaag staat de excursie naar Skara Brae en het Skaill House op het programma. Na een behoorlijk lang verblijf in de Queensroom (het theater), omdat 1 van de boten is uitgevallen, gaan we met de tender van de MS Rotterdam naar de haven van Kirkwall. Aldaar wachten de bussen reeds op ons. Onderweg vertelt onze (overigens beroerd Engels sprekende) Nederlandse gids (getrouwd met een Orkney-inwoner en 29 jaar in Hoy) over het leven op de Orkney eilanden. (zie ook www.visitorkney.com).

Shetland-eilanden

 ’s Ochtends om 08.00 uur legt de MS Rotterdam aan in de haven van Lerwick, de hoofdstad van de Shetland-eilanden. Vanaf het schip is al duidelijk te zien dat de Shetland-eilanden veel glooiender en afwisselender zijn dat de vorige eilanden. Na de tender blijkt dat ook tijdens de busrit. Veel heuvels en meren, zowel gras als stenen en kleine weggetjes die door het landschap slingeren. Bij het plaatsje Sandwick, gaan we met de ferry naar het eiland Mousa., een rustig en vogelrijk eiland, alwaar we al lopend de ruines van Mousa Broch bekijken.

Faraer-eilanden

Vandaag begint de excursie pas om 10.30 uur, dus we kunnen het rustig aan doen met het ontbijt. De boot heeft in het begin van de ochtend aangelegd in Torshavn, de hoofdstad van de Farao eilanden. Direct vallen de felgekleurde huizen op, als ook de hoeveelheid bergen. Dat blijkt ook als we met de bus door de omgeving rijden. Een plaatselijke gids, een rechtenstudent op een universiteit in Frankrijk, vertelt ons het een en ander over het land en wat we zien. Na zo’n uurtje rijden stappen we in een luxe speedboot waar 25 personen in kunnen. Na 40 minuten varen komen we op onze eindbestemming, het eiland Mykinos..

Ijsland

Na 36 uur uur varen arr5veren we in de haven van Akureyri, de op 1 na grootste plaats van IJsland met 80.000 inwoners. Het is wat mistig en de toppen van de bergen in het fjord zijn bedekt. Dat komt niet zo goed uit, want vandaag gaan we vliegen. Een kort busrit volgt naar het plaatselijke vliegveld en een 10-zits vliegtuigje brengt ons in 20 minuten naar het eiland Grimsey. De volgende ochtend leggen aan in de haven van Reykjavik, waar we om 08.30 uur in de bus worden verwacht voor de excursie The Golden Circle door het zuiden van IJsland. Rond Reykjavik wonen 180.000 van het totaal aantal van 280.000 inwoners van IJsland. Reykjavik is dan ook de enige stad van IJsland en er liggen nog 3 andere cruiseschepen in de haven. Na een korte rit door het centrum verlaten we de stad en direct valt de leegte op. Maar liefst 10 golfbanen bevinden zich rond Reykjavik en verschillende bergen omringen het bewoonde gedeelte. De bus rijdt allereerst naar de plek waar anno 930 het Nationaal Parlement van IJsland in de open lucht, de Alting, werd gehouden. Zo’n 150 afgevaardigden, meestal boeren, kwamen dan bijeen gedurende 2 weken in Pingvellir. Dit is sowieso een interessant gebied, want hier komen twee breukvlakken bij elkaar: het Noord-Amerikaanse en het Euroaziatisch continentaal plat. Door het Thingvellir Nationaal Park rijden we naar de waterval Gullfoss, de gouden waterval genaamd, welke water van 30 meter hoogte naar beneden laat storten. Het bijbehorend geluid maakt het geheel imponerend.

Groenland

Varend door het fjord Prins Christian Sound passeren we de uiterste zuidpunt van de Groenlandse ijskap, welke totaal 85% van Groenland beslaat. De permanente ijsoppervlakte is 1500 mijl van noord naar zuid en meer dan 600 mijl van oost naar west. Op het dikste punt is de ijskap 2 mijl (3,2 km) dik. We genieten, achterop het Verandadek liggend, met volle teugen en de weerspiegeling van de zon maakt het een onvergetelijke gebeurtenis. De volgende dag gaan we aan land in Groenland en wel in Quqortoq, het grootste dorp van zuidelijk Groenland met 280 inwoners. We worden met tenders aan land gebracht. De inwoners zien er uit als Mongolees en hebben een gelige tint over zich. We wandelen de berg op in het dorp en hebben zo een mooi overzicht op de haven en de kleurrijke huisjes.

New Foundland

Na weer een dag op zee komen we aan in St. John’s de Port of Call en tevens hoofdstad van Newfoundland. Om 08.30 uur gaan we van boord om met de bus een shore-excursie te maken. Op het programma staan de oude binnenstad van St. John’s en Cape Spear, een vuurtoren. St. John’s is een stadje met 110.000 inwoners en bestaat voor 50% uit geimmigreerde Ieren. Dit is goed te merken aan de vele Ierse Pub’s in het centrum. De huizen zijn voornamelijk van hout en in vele soms felle kleuren geschilderd. We rijden met de Canadese bus door de bossen op zeer steile wegen naar Cape Spear, de meest oostelijk gelegen punt van Noord Amerika.

New-York

Na twee volle dagen op zee staan we de volgende ochtend om 05.15 uur op. Onder het ontbijt kijken we naar het binnengaan van de MS Rotterdam in de haven van New York. Achterop het schip kijken we in het zonnetje naar de (steeds groter wordende) gebouwen van Manhattan. Het vrijheidsbeeld is relatief klein maar wel indrukwekkend. Het is gemaakt door Eifel, die later ook de Eifeltoren gemaakt heeft. De wolkenkrabbers van Manhattan zijn echter ook indrukwekkend en zo varen we lang een Amerikaans vliegdekschip voordat we even later in het dok aanleggen. Nadat we ge disembarked zijn verlaten we de MS Rotterdam. Een perfecte vakantie en een super reisinspiratie rijker.

Klik hier voor nog meer reisinspiratie ! 

Reisverslag Download reis_cruise_2003.pdf

Cruise (2003): Het vertrek uit Rotterdam

Toen wij uit Rotterdam vertrokken

Ruim op tijd zijn Anja en ik op de Wilhelmina-kade in Rotterdam gebracht door Pa en Ma van Schilt, waar de MS Rotterdam vlak naast de Erasmusbrug aangemeerd ligt. Een joekel van een schil: 239 meter lang en 12 verdiepingen hoog ! Het is al behoorlijk druk met passagiers en uitzwaaiers. Na eerst in de hut de zwemvesten gehaald te hebben is er om 16.15 uur een verplichte bijeenkomst bij de sloepen (met zwemvesten aan), zodat iedereen weet wat te doen en waarheen te gaan in geval van nood. Vanaf 16.30 uur zingt een Rotterdams chanti-koor, verkleed als zeelui, ons toe vanaf de wal en om 17.00 uur precies gaan de trossen los.

Uitzwaaien langs de Nieuwe Waterweg 

Langzaam vaart de MS Rotterdam via de Nieuwe Waterweg richting Noordzee, begeleidt door spuitende blusboten, verschillende SPIDO-boten, de KNRM en allerlei andere bootjes. Duizenden mensen staan langs de kant om het schip te bekijken, want zulke grote schepen als die van de Holland Amerika Lijn komen zelden meer in de Rotterdamse haven. Marja, Geert en de kinderen zijn met de auto naar Hoek van Holland gereden en zwaaien ons uit vanaf de pier. Handig is dan zo’n GSM om elkaar te vinden! We varen de open zee op en kunnen een big smile niet onderdrukken.

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !  

              

Cruise (2003): Het schip

De kengetallen

Het is moeilijk de imposantheid van het Cruiseschip te omschrijven. Vandaar maar even de harde kengetallen van Cruise schip MS Rotterdam van de Holland America Lijn op een rijtje gezet: 1.316 passagiers, 570 bemanningsleden, 62.000 ton gewicht, 7.778 feet lang, 12 deks hoog. Van boven naar onderen zijn dit : Sky-deck, Sports-deck, Lido-deck, Navigation-deck, Verandah-deck, Upper Promenade-deck, Promenade-deck, Lower Promenade-deck, Main-deck en Dolphin-deck.

Bemanning en passagiers

Deze ruim 1.300 passagiers en 570 bemanningsleden vindt je haast niet terug in de vele restaurants, bar’s, winkels en op de buitendekken. Aangezien het 130 jaar geleden is dat de HAL vanuit Rotterdam naar New York ging varen is het aantal Nederlanders relatief hoog (zo’n 80, waaronder onze tafelgenoten Hans en Joop die van varen zo’n beetje hun beroep hebben gemaakt). Het merendeel zijn echter Amerikanen met veel geld te besteden. Sommigen varen al xx jaar mee cruiseschepen van de Holland Amerika Lijn, en krijgen daar een onderscheiding voor. De bemanning is tot nu toe voornamelijk Nederlands, maar deze zien zich in de toekomst bedreigd door de Polen (veel goedkoper). En verder zijn het de Indonesiers die in de restaurants bedienen, en de Philippijnen welke in de bar’s helpen.

De faciliteiten

Naast de vele restaurants, bar’s, en winkels zijn natuurlijk ook een luxe theater, biliotheek, internetcafe, kunstveiling en casino aanwezig, Maar ook zwembaden, sauna’s, een tennisveld en een, met een net omringd, basketbalveld behoren tot de recreatieve ontspanningen. En niet te vergeten de imposante centrale hal. Kortom, een varend dorp op zich !

Onze slaapplek

Onze cabine is ergens in het midden, onderin. En toen we lazen dat we geen ramen in de hut hadden (we moesten toch ergens op bezuinigen) dachten we: eerst zien, dan geloven. Het is echter een superhut, ruim van afmetingen en optisch lijkt het net of er wel een raam in zit. En al is het er goed toeven, veel tijd spenderen we toch niet in de hut, want er is genoeg te beleven elders op het schip !!

De machinekamer

Tijdens een lunch worden we door twee medepassagiers uitgenodigd met hen mee te gaan op de rondleiding door de machineruimte van het schip. Iets dat sinds de aanslag van 11 september verboden is op de schepen maar nu door de scheepsofficier op persoonlijke titel gedaan wordt. Een schitterende ervaring. De generatoren op het schip hebben de capaciteit om een stad van 130.000 inwoners van energie te voorzien, de stabilisatoren zijn als vliegtuigvleugels en 6 meter lang, het zeewater wordt op het schip ontzilt en drinkbaar gemaakt en nog veel meer. Een van de hoogtepunten van de reis.

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !  

       

Cruise (2003): Eten en drinken


Ontbijt en Diner

Ontbijten kun je doen wanneer je daar zin in hebt, en net zoveel als je wilt. Keuze te over, en voor ieder (amerikaans, europees, aziatisch, etc) wat wils. Het diner daarentegen gebeurt in twee vaste groepen (van ieder 650 personen): de groep van 18.00 uur en die van 20.00 uur. Wij zitten in de laatste en elke avond is er een ander thema. Varierend van Indonesisch, italiaans naar zelfs een Hollandse avond. En natuurlijk het Captain’s Dinner niet te vergeten waarin iedereen in smoking en avondjurk rondloopt. Toch wel een aparte belevenis om dit eens mee te maken.

Eten zoveel je wilt

Naast bovengenoemde “vaste” eetmomenten kun je de hele dag door snaaien. Van 11.00 uur tot 13.30 uur is het natuurlijk de lunch, van 14.30 uur tot 16.00 wordt het High tea genoemd, etc. En natuurlijk de regelmatig georganiseerde BBQ’s en thema-bufferts op een van de verschillende dekken rondom de zwembaden. Kortom, je kunt de hele dag eten…. zoveel je wilt. Gedurende de eerste twee dagen wordt er dus heel wat geschransd (door Jacques, Anja weet zich goed te beheersen), maar op een gegeven moment heb je het wel gehad en probeer je de aparte dingen eruit te halen. En die zijn er toch genoeg !

Kitchentour

Een van de excursies op het schip zelf is de Kitchen-tour. We bezichtigen de keukens waar 90 % van het voedsel voor de 1.300 passagiers en 570 bemanningsleden wordt klaargemaakt. Alleen de hamburgers worden niet zelf gemaakt. Niet omdat men dit niet zou kunnen, maar simpelweg omdat de hoeveelheden zo gigantisch zijn (het meerendeel van de passagiers zijn Amerikanen !) dat dit logistiek niet kan. De keukenstaf bestaat uit maar liefst 101 personen, en men beschikt over een complete bakkerij, banketafdeling, vleesafdeling, toetjesafdeling, noem het maar op en het is er…… Heel indrukwekkend om een kijkje achter de schermen te nemen. Veel reisinspiratie !

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !  

          

Cruise (2003): En natuurlijk…relaxen

Flaneren op het schip

Het schip is zo groot dat je bijna zou verdwalen. Maar aan de buitenkant, langs de reling, kun je heerlijk uitwaaien. Fanatieke amerikanen, tot op hoge leeftijd aan toe, lopen hier hun rondjes als dagelijkse fitness-oefening. En binnenin het schip val je van de ene luxe verbazing in de andere. Zelden zoveel decadentie bij elkaar voorzien. Niet voor niets is MS Rotterdam het vlaggeschip geweest van de complete Holland America Lijn-vloot. Zwemmen, zonnen, gokken in het casino, fitnessen in de sportruimtes……. you name it, en je kunt het doen op het schip.

Of naar het theater

Het cruiseschip beschikt uiteraard over een eigen theater. En ik kan wel zeggen dat deze tot de mooiere behoort welke ik bezocht heb. Uiteraard met eigen orkest en eigen revuegroep, alleen de komieken en andere (internationale) entertainers worden ingevlogen en komen bij de eerstvolgende aanlegplaats aan boord. Naast dit professionele gedeelte is er ook de bemannings-avond, waar de Indonesische en Philippijnse bemanning (waarschijnlijk verplicht volgens contract) een uitvoering geven. Elke avond is er een wisselend programma voor de gasten georganiseerd, en de kwaliteit ervan is a la Van der Ende-producties. Prima dus.

Een offshore-excursie meepakken

Een offshore-excursie meemaken is een belevenis op zich. Niet alleen omdat je mooie plekken bezoekt tijdens die excursie, maar ook omdat je moet tenderen om van de boot af, en er vervolgens weer op te komen. Want het schip is zo groot dat slechts enkele kades groot (en diep) genoeg zijn om aan te leggen. En dus gaat het schip voor de haven voor anker, en worden twee of drie reddingsboten naar beneden gelaten om de passagiers aan land te brengen. Een reddingsboot klink wat klein: bij deze boten kunnen 80 personen tegelijkertijd aan boord, en is de boot compleet uitgevoerd om ook op wilde zee nog dagen te kunnen dobberen. En ook deze (geregelde) tochten van en naar het schip is een belvenis die je eens ervaren moet hebben, want als zo’n klein bootje vlak onder zo’n joekel van een schip dobbert op (soms) niet al te rustige zee moet je toch redelijk zeebenen hebben…..

Of gewoon lekker niks doen

Al die leuke dingen zijn soms best wel vermoeiend (….), dus nemen we alle om, lekker liggend in een luie stoel, de accu weer een beetje op te laden. Onder het genot van een drankje, desnoods een (door een ober gebracht) hapje, genieten we van het fraaie uitzicht dat ons geboden wordt. Varieerend van eilanden waar we langskomen, zeerobben die ons aandachtig bestuderen vanuit het water, tot de Groenlandse fjorden welke adembenemend fraai en indrukwekkend zijn. En als je je dan realiseerd dat slechts enkele tienduizenden medebewoners op deze planeet dit schouwspel tot nu toe live hebben kunnen aanschouwen (schepen kunnen alleen met mooi weer door dit fjord), dan voel je je toch wel bevoorrecht……

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !