België (2019): City-trip Brugge

City-trip van vier dagen naar Brugge met Anja tijdens de kerstdagen in december 2019.

Brugge

Per auto naar Brugge gereden en ingecheckt bij onze uitvalsbasis, het IBIS Hotel Brugge Centrum. Middenin het stadscentrum en tussen de stadswallen is dit een goede plek om het bourgondische Brugge te ervaren. Er zijn veel oude, fraai gerestaureerde gebouwen zoals de kloosters, de kerken en het stadhuis. Ook heeft men de nieuwe panden in de neogotische stijl gebouwd, waardoor het stadje middeleeuws aan doet. En hierdoor heel veel toeristen trekt. Het historisch centrum is als middeleeuwse stad opgenomen op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

Kerstsfeer

Tijdens de kerstdagen is Brugge uiteraard feestelijk verlicht en zijn er diverse kerstmarkten. En uiteraard ontbreekt de ijsbaan ook niet. Een groot verschil per dag maken we mee. De dag voor Kerst is het tot 17.00 uur gezellig druk met veel bedrijvigheid. Eerste Kerstdag zijn alle winkels dicht en is er bijna niemand in de stad. En op tweede Kerstdag lijkt het wel of alle toeristenbussen de bestemming Brugge hebben, want het krioelt er van de (veelal Aziatische) toeristen.

Casino-tour

We zitten vlakbij Knokke-Heist en Blankenberge, de kustplaatsen die bekend staan om hun casino’s. Het is een mooie dag om zowel langs het strand te flaneren als deze casino’s met een bezoek te vereren. Beide casino’s zitten in een fraai pand en zijn luxueus opgezet, maar toch valt op dat ze erg klein zijn. Maar dat is misschien ook wat je gewend bent. In Casino Knokke-Heist verliezen we onze inzet, maar winnen we bij de kerstboom-grabbelton een driedelige cocktailshaker. In Casino Blankenberge hebben we meer geluk en zo eindigen we uiteindelijk met de cocktailshaker in de plus.

Musea

Uiteraard behoort een museumbezoek tot onze vaste onderdelen bij een bezoek aan een stad. In Brugge zijn we naar het Museum Sint-Jans hospitaal geweest, sinds 8 eeuwen de belangrijkste stedelijke instelling voor zieken, armen en behoeftigen in de stad Brugge. Een zeer fraai pand met indrukwekkende iconen en foto’s uit die tijd. Ook is een bezoek aan de bijbehorende apotheek een bezoek meer dan waard.

Het pas gerestaureerde Gruuthusemuseum geeft de geschiedenis van Brugge weer. In het 15e eeuwse stadskasteel worden de drie cruciale periodes in de rijke Brugse geschiedenis weergegeven, waaronder het Bourgondische hoogtepunt van de stad. Als handelsstad aan de zee via de rivier de Zwin bloeide Brugge op tot grote rijkdom. ook leuk te zien in dit museum is dat er veel voelplattegronden aanwezig zijn. Zo kunnen blinden en slechtzienden de historie ook meebeleven.

Klik HIER voor alle foto’s !!

Verenigde Staten (2019): Rondreis Alaska

Rondreis van 17 dagen per auto door Alaska

Rondreis Alaska

Aankomst per vliegtuig op Ted Stevens International Airport in Anchorage (E). Daarna rondreis per Toyota Camry van 3.200 kilometer naar Denali National Park (dag 2), Fairbanks (dag 4), Glennallen (dag 5), Valdez (dag 6), Matanuska Glacier View (dag 8), Palmer (dag 9), Seward (dag 11), Homer (dag 13) en vervolgens Anchorage).

Anchorage

Hoofdstad Anchorage is het startpunt van onze rondreis door Alaska. Via een ritje door de stad (zonder duidelijke borden en veel one way roads) bereiken we het Alaska Native Heritage Center, waar we een goed inzicht krijgen hoe de verschillende inheemse groepen in Alaska leven. Langs het meer zijn verschillende indianenwoningen te bezichtigen, en ook worden verhalen verteld door de oorspronkelijke bevolking.

Denali National park and Preserve

Vanuit Anchorage is het zo’n 400 kilometer rijden naar Denali National Park. Net buiten het park verblijven we in een resort/camping, want binnen het park zijn nauwelijks voorzieningen. Een bustour van 8 uur naar het Eielson Visitors Centre laat ons de verschillende soorten vegetatie zien: eerst dennen en sparren, en hoger gelegen de uitgestrekte toendra’s met lage beplanting en mossoorten. En natuurlijk de indrukwekkende bergen, met als topper Mount Denali, de hoogste berg van het Noord-Amerikaanse continent. Het is altijd afwachten welke dieren je ziet, maar vandaag hebben we geluk: een kudde rendieren, drie bruine beren en een grizzly-beer. En net buiten het park nog een grote eland langs de weg. Indrukwekkende natuur hier in Alaska.

Fairbanks

Fairbanks is de noordelijkste plek van onze rondreis. En ook de plek waar niet ver daarboven maar liefst 118 branden zijn. Een gebied zo groot als half Duitsland is al afgebrand. En doordat het al weken niet geregend heeft en het og nooit zo warm geweest is in Alaska, blijven de bosbranden voortwoekeren. Gelukkig lopen we zelf geen gevaar. Op Anchorage na stellen de plaatsen weinig voor. Ook Fairbanks heeft enkele duizenden inwoners en je bent dan ook zo uitgekeken. Maar uiteraard bezoeken we wel de enige echte attractie: het University of Alaska Museum of the North. een futurisch gebouw met een interessante collectie over de geologie, cultuur en historie van Alaska.

Glennallen

De tocht naar het zuiden is fraai qua natuur. We rijden de hele tijd langs de Trans-Alaska pipeline. Deze 800 mijl lange oliepijp begint bij Prdhoe Bay in het noorden en eindigt in het zuiden bij Valdez. Net onder de poolcirkel gaat de pipeline over de Tunada-rivier. Halverwege overnachten we in het gehucht Glennalen, bestaande uit een aantal huizen en winkel langs een lange straat. Het hotel is simpel maar goed en het Mexicaanse restaurant ernaast is zelfs prima.

Valdez

De rit naar Valdez gaat over verschillende bergen en passen. En de eerste gletsjers komen in zicht. De Thomson Pass is indrukwekkend met de gletsjer, uitgestrekte velde en de hoge bergen rondom. Maar nog indrukwekkender is de zeearend die naast onze auto op ooghoogte met ons meevliegt ! De haven van Valdez is de belangrijkste haven van Alaska. Het water van de Prince William Sound bevriest niet, waardoor olietankers het hele jaar door kunnen varen. Hier verblijven we twee dagen en maken een boottocht van 6,5 uur naar de Columbia Glacier welke we heel dicht benaderen.

Matanuska Glazier View

Vanuit Valdez rijden we 450 kilometer naar onze volgende bestemming Matanuska Glacier View. Er is maar 1 weg van het oosten naar het westen en deze gaat door en langs de bergen heen. In onze Toyota Camry is het prima rijden en kunnen we van de uitgestrektheid van de natuur genieten. In Glacier View overnachten we voor het eerst in een cottage. Is prima verzorgd naast het prima uitzicht op de bergen.

Palmer

Een behoorlijk eind buiten de stad, aan het eind van een doodlopende weg, ligt naast een rivierbedding de Knik River Lodge. Onderweg er naar toe zien we zowaar een badende eland ! Naast een bezoek aan een oude mijn, als overblijfsel van de goldrush in 1863, hebben we een tocht met een helicopter geboekt. We vliegen langs de berghellingen naar de Knik Glacier, met een landing op de gletsjer zelf. Gaaf om mee te maken en interessant om van de piloot de uitleg te horen over het ontstaan van de gletsjer.

Seward

Helemaal in het zuiden ligt het Kenai Peninsula-eiland, bekend om z’n beren. In het plaatsje Seward verblijven we ook twee dagen en ook hier maken we een boottocht van 7,5 uur door het Kenai Fjords National Park. Onderweg zien we springende Humbback Whales, zeeotters en zeeleeuwen en varen we tot vlakbij de Holgate Glacier en de Aialil Glacier. Natuur in optima forma.

Homer

Weer een behoorlijk stuk rijden naar Homer, en ook hier staan de beren centraal. De zalmtrek begint pas over een week, dus we zijn net iets te vroeg. Op de Homer Spit, een soort pier met allerlei winkels en (vis)restaurants, is het een drukte van belang. Ook een cruiseschip van de Holland America Lijn is hier aangemeerd. Op een wandeling spotten we bovenop een stijger een nest van een zeearend met twee jongen. Leuk om te observeren.

Einde rondreis

Tot slot weer terug naar Anchorage, waar we na een laatste overnachting weer het vliegtuig nemen naar eerst Ijsland en daarna Amsterdam. De rondreis Alaska zit erop. Met ontzettend veel indrukken van de grootsheid van het gebied,zowel qua flora als fauna, realiseren we ons dat we ons in Nederland weer moeten aanpassen. Van 800.000 inwoners op een heel groot gebied naar 17 miljoen op een heel klein gebied. En in Alaska was het al warm met 23 graden, in Nederland is het 40 graden als we terugkomen !

Klik HIER voor alle foto’s !!

Spanje (2019): City-trip Barcelona

City-trip in januari 2019 met Anja. Vier dagen in een zonnig Barcelona.

Hotel H10 Universidad

Gedurende de vier dagen in Barcelona verblijven we in Hotel H10 Universidad, strategisch gelegen in hartje Barcelona tussen de Placa de la Universidad en Plaza de la Cataluna. En vlakbij de halte van de Airport bus, ook niet vervelend. Fraai ingericht met prima kamer en dito ontbijt. Het weer is prima met 15 graden en de zon staat aan de blauwe lucht. En dat terwijl het in Nederland regent en bijna gaat sneeuwen.

Sight seeing

Anja en ik vinden de hop-on-ho-off bus nog steeds de meest efficiënte wijze om een grote stad te verkennen. Dus ook in Barcelona kiezen we hiervoor en wel de Barcelona City Bus. Zo kom je ook in de verder weg gelegen delen van de stad, zoals het Nou Camp stadion van FC Barcelona en op de Olympische berg. Zo krijgen we ook de gelegenheid om het Hospital de Sant Pau te bezoeken, een voormalig ziekenhuis complex met onderaardse gangen en veel kleurrijke keramieke tegels en decoraties. Erg fraai.

Sagrada Familia

Het meesterwerk van Gaudi is nog steeds niet af, maar in iedere geval al een heel stuk completer dan de laatste keer dat ik deze kerk bezocht. Van buiten steeds pratsiger, maar van binnen echt mooi. Met name het jungle-gevoel door de pilaren en de spectaculaire lichtinval van diverse kleuren licht maken het een ware belevis om hierbinnen te lopen. Zeker een kaartje kopen dus.

Centrum Barcelona

Genoeg te zien in hartje Barcelona. De Cathedraal is imposant, evenals het Musea Nacional d’Art de Catalunya met vele en grote kleurrijke romaanse fresco’s. Het Picasso-museum valt daarentegen erg tegen. Geen enkel bekend van hem is te bewonderen, allemaal uitgeleend. Zeker met het mooie weer dat we hebben is het een genot om in het zonnetje langs de middelgrote en zeer grote boten in de haven te lopen. En op de Ramblas, de centrale winkelstraat, is het ook niet echt druk. Genoeg gelegenheid om lekker te eten en te genieten van een zeer fraai Barcelona. Maar we realiseren ons ook dat het in de maand juli met 40 graden hitte en stijf van de toeristen het in Barcelona minder prettig vertoeven is. Maar daarom zijn we er nu !

Klik HIER voor alle foto’s !!

Trip naar Zuid-Limburg (2018)

Reisinspiratie: Kort lang weekend naar Zuid-Limburg met Anja in juni 2018. 

Golfen in Brunssum

Op de heenreis naar Slenaken hebben we eerst een tee-time gereserveerd op Golfclub Brunssummerheide. We hebben hier al eens eerder gespeeld en hebben ons toen prima vermaakt. De eerste negen holes (blauw) zijn sterk heuvelachtig en je waant jezelf in Zuid-Duitsland. Geen enkele bal ligt recht, altijd schuin naar beneden of net iets omhoog. Moeilijk dus als he dit niet gewend bent. Het weer is ook lekker en ook dit keer vermaken we ons prima. En we spreken af dat we hier nog een keer terugkomen.

Slenaken

Onze uitvalsbasis voor de drie dagen is hotel residentie Slenaeken in Slenaken, gelegen in het zuidelijkste puntje van Zuid-Limburg. Zelfs plaatsen als Valkenburg liggen nog hoger op de kaart. Het hotel is niet groot, maar wel heel gezellig en de vier gangen-diners zijn prima. Ook gezien de prijsstelling een aanrader. Van hieruit verkennen we het glooiende landschap via de kleine landweggetjes en binnen een uur zit je zowel in België en Duitsland.

Kasteel Hoensbroek

Met de museumkaart brengen we een bezoek aan Kasteel Hoensbroek, een fraai gerenoveerd kasteel dat een bezoek meer dan waard is. Op de binnenplaats staan voor de kinderen allerlei springkussens en oudhollandse spelletjes en ook in het kasteel zelf wordt goed gebruik gemaakt van audio-visuele hulpmiddelen. Zo wordt het in de gevangenis helemaal donker en neemt een stem je mee naar de omstandigheden van toen. En leren we dat de eigenaren van Kasteel Hoensbroek van dezelfde familie zijn als de huidige bewoner van Schloss Haag in Geldern, de golfplaats waar we regelmatig een balletje slaan.

Aachen

Aachen ligt op een steenworp afstand net over de grens en Margriet heeft ons warm gemaakt voor het fraaie stadhuis en de bekende Dom van Aken. Het stadhuis van Aken is een grotendeels 14e-eeuws stadhuis en niet alleen aan de buitenkant erg fraai. Het paradepaardje is de Kroningszaal, welke eertijds werd gebruikt voor het kroningsmaal volgend op de kroning van de Rooms-Duitse koningen. De Dom van Aken is vooral bekend als de begraafplaats van Karel de Grote, maar de vele kleurrijke glas-in-lood ramen en de kapelvorm maken het een fraai geheel.

Maastricht

Als we dan toch zo dichtbij zijn kan een hernieuwd bezoek aan de binnenstad van Maastricht natuurlijk niet ontbreken. We parkeren de auto in het nieuwe winkelcomplex Mosae Forum en wandelen door het centrum naar de Markt, het Vrijthof, het stadhuis en de vele gezellige straatjes. Heel apart blijft de boekenwinkel in de voormalige kerk, de combinatie veracht je niet maar blijft erg prikkelend. Weer terug naar Slenaken en dan zit de korte trip naar Zuid-Limburg er weer op. We waanden ons weer even in het buitenland met z’n glooiende heuvels, uitgestrekte velden en fraaie dorpjes in de Limburgse taal.

       

       

België (2018): Golfen rondom de taalgrens in Waterloo

Reisinspiratie: Vier dagen per auto er tussenuit met Anja in de omgeving van Brussel in april 2018. Combinatie van golfen en city-trip Brussel.

Waterloo

Onderweg naar Waterloo stoppen we met de auto in Leuven, de bekende universiteitsstad van België. De Katholieke Universiteit Leuven is niet alleen qua authentieke gebouwen aanwezig, maar zeker ook door de vele studenten die hier studeren. Het centrum oogt erg gezellig door de vele kroegen en eetgelegenheden in Belgische stijl en het is dan ook niet moeilijk om een leuk plekje te vinden.

In Waterloo verblijven we vier nachten in Martin’s Grand Hotel, een fraai en chique hotel en dito restaurant. Bekend van de Slag bij Waterloo en een prima uitvalsbasis om zowel Brussel als een aantal golfbanen in de omgeving te gaan verkennen.

 

Brussel

Als eerste staat de citytrip naar Brussel op het programma. We parkeren in het hartje van de stad, vlakbij het stripmuseum. En dit Belgisch Centrum voor het Beeldverhaal is natuurlijk een “must” om te bezoeken. Kuifje en de Smurfen laten je kennismaken met alle facetten van het stripverhaal, van idee t/m uitvoering. Maar ook de locatie, het art nouveau-gebouw van Victor Horta met z’n gietijzeren trappen en glazen plafonds, is heel fraai en geven het geheel een extra dimensie.

En nu we toch in Brussel zijn is het een goede gelegenheid om het Europees Parlement te gaan bezoeken. Na een eindje lopen bereiken we de gebouwen van de Europese Unie en gaan we naar de grote vergaderzaal die plaats biedt aan de 751 parlementariërs. Tevens bezoeken we het Parlamentarium, het parlementaire bezoekerscentrum waar met behulp van een draagbare multimediagids uitleg gegeven wordt in 24 officiële talen.

Uiteraard lopen we ook naar het centrum van Brussel, de Grote Markt, met z’n fraaie gebouwen en veel restaurants en kroegen. Er zijn sowieso heel veel eetgelegenheden in het centrum, gehuisvest in fraaie panden, en het geheel zorgt voor een ontspannen en levendige sfeer. Een stad om zeker nog een keer naar terug te gaan. 

Golfclub Du Bercuit

De eerste golfbaan die we bezoeken ligt in het Franstalige deel van België, in het plaatsje Grez-Doiceau, op zo’n 40 kilometer van Waterloo. Het clubhuis van Golfbaan du Bercuit ligt onopvallend verscholen in de bossen en oogt niet spectaculair, maar is van binnen stijlvol ingericht. De eerste negen holes zijn redelijk vlak en hier heeft de baan het kenmerk van een bosbaan. Spectaculair is daarbij de hole waarbij je recht naar beneden moet slaan. Gelukkig mogen we ook de tweede negen holes de buggy gebruiken (het was eigenlijk te drassig), want nu merk je dat je in heuvelachtig gebied bent. Slecht voor de punten, maar wel heel fraai om hier te golfen. Wat ook slecht voor de punten is, is tussendoor uitgebreid lunchen. Maar wel erg lekker in het luxueuze clubhuis.

Golfclub Oudenaarde

Op ruim een uur rijden van Waterloo, en wel de andere kant op, ligt de Golf & Countryclub Oudenaarde, gelegen in het Nederlandstalige Wortegem-Petegem (bekend van de Ronde van Vlaanderen). De entree is indrukwekkend: de oprijlaan brengt je rechtstreeks naar het kasteel van Petegem, waar de golfclub gehuisvest is. Oud en modern zijn hier optimaal gemixt en het grote aantal Porsches, dikke Mercedessen en Audi geeft aan dat het een luxe resort is.

Met de buggy rijden we door de weilanden rondom het kasteel, waarbij het opvalt dat de greens goed onderhouden zijn, maar dat het gras op de tees soms hoger is dan op de fairways. De golfers zijn vriendelijk, maar in de baan zijn ze erg traag en kennen ze nauwelijks de golfregels (waaronder doorlaten). Uiteindelijk lekker gescoord qua punten, maar niet echt een golfbaan waar we perse nog een keer naar terug moeten.

Napoleon

Als je dan toch in Waterloo bent, ontkom je niet aan Napoleon. De 41 meter hoge heuvel met de gietijzer Leeuw van Waterloo is dan ook van behoorlijke afstand te zien. Hier wordt de Slag bij Waterloo in 1815 herdacht waarbij het leger van Napoleon Bonaparte uiteindelijk verslagen werd door de Britse, Pruisische en Hollandse legers onder leiding van Hertog van Wellington en Willem II. Ernaast is een interessant en modern bezoekerscentrum opgezet waar veel multimedia gebruikt wordt. Met onder andere een 4D film en Virtual Reality brillen wordt de bezoeker meegenomen in de hevige strijd die rondom Waterloo in 1815 plaatsgevonden heeft. Erg fraai gedaan.

Tot slot worden we in Waterloo uitgenodigd om te gaan lunchen met Nathalie, de oud-collega van Anja welke nog steeds bij BASF/BTC werkt. En toevallig naast ons hotel haar standplaats heeft. De dames hebben elkaar de laatste 10 jaar niet meer gezien, dus er is genoeg bij te kletsten. En dan is het weer tijd om richting Nederland te gaan rijden. Een happy vakantie met een happy end !!!