Verenigde Staten (2016): Golfen in Florida

Reisinspiratie: Een week B&B met golfen in Palm Coast, met aansluitend een rondreis door Florida met Anja, Frans en Hermien gedurende de vakantie in januari 2016.

De hoofdprijs

SCAN0048Tijdens het Golfkampioenschap Maasduinen 2015, georganiseerd door Stichting Bleijvenement Bleijenbeek op Landgoed Bleijenbeek in Afferden, ging bij mij het golfen niet zo best. Sterker nog, het ging heel slecht en alle prijzen bij de goed gesponsorde golfwedstrijd gingen (terecht) aan mijn neus voorbij. Maar bij de aansluitende loterij ging het plots een stuk beter (het had tenslotte niets met golf te maken). Mijn naam kwam uit de hoge hoed als winnaar van de hoofdprijs: een week B&B vakantie in Florida, met een tegemoet in de kosten voor het vliegticket van Euro 500 ! Aangezien Loek en Nelly Laurier, die deze prijs ter beschikking stelden, van januari t/m maart 2016 in Florida waren, zijn we maar gelijk eind januari afgereisd om het slechte weer in Nederland te ontlopen. Naast partner Anja gingen ook Frans en Hermien mee en hebben we een week lang genoten van de gastvrijheid van Nelly en Loek in hun vakantiehuis in Palm Coast. Greenfee’s op twee banen werden geboekt, 4 sets met golftassen ter beschikking gesteld, catering verzorgd. Kortom: we hoefden ons alleen maar op de golftechniek te concentreren (en dat was al moeilijk genoeg). Loek en Nelly, nogmaals bedankt voor het beschikbaar stellen van de prijs en voor jullie gastvrijheid !

The Cypress Knoll Golf Course

2016Florida029Het is die week voor Florida-begrippen erg koud, maar als we in Palm Coast naar de nabij gelegen The Cypress Knoll Golf Course rijden schijnt de zon. Onze gastheer Loek speelt ook mee en dat is erg handig aangezien geen van ons vieren deze golfbaan kent. De, door Gary Player ontworpen, bosbaan ligt er mooi bij, al kun je op sommige plekken wel zien dat het onderhoud niet recent uitgevoerd is. De natuurschoon, met de vele watervogels (zelfs een arend midden op de fairway, bijna een birdy) en de fraaie waterpartijen vergoeden echter veel. Het golfen gaat best goed en de golfsets van Loek zijn van prima kwaliteit. De greens worden bewaakt door grote en vaak diepe zandbunkers , waardoor het zeker geen makkelijke baan is.

Pelican Bay South

2016Florida081Twee dagen later rijden we met z’n zessen (Loek’s vrouw Nelly gaat ook mee) naar Daytona Beach. Net buiten de stad en vlak naast het racecircuit van Daytona ligt de golfbaan The Club at Pelican Bay middenin een luxe resort. Op deze redelijk warme dag is het er erg druk, maar de caddy master werkt zich in het zweet om de (meestal oudere) golfers snel te laten starten. Anja en Hermien gaan vooruit in een flight, waarna Loek, Frans en ikzelf (met Nelly aan het stuur) een soort “matchplay-for-three” spelvorm spelen op de South course.
Fanatiek als altijd en in een gelijk opgaande strijd (de drie spelers zijn aan elkaar gewaagd) golfen we van hole naar hole. Mentaal moet je sterk zijn in deze “Welderen-Bleijenbeek” concurrentie sfeer, waarbij zelfs andermans club in de eigen golftas gezet wordt….. Uiteindelijk is het al bijna donker als Loek de match wint. Terecht, want we willen onze gastheer natuurlijk niet voor het hoofd stoten 🙂

 

Klik HIER voor alle foto’s !!

2016Florida034   2016Florida031   2016Florida0442016Florida084   2016Florida093   2016Florida041

Verenigde Staten (2007): Zakenreis HQ Microsoft

 

Reisinspiratie: Zakentrip van drie dagen naar het hoofdkwartier van Microsoft in Redmond als vertegenwoordiger van Evident Interactive in oktober 2007.

Microsoft-trip

Vanuit Nederland vliegen 25 partners en 5 Microsoftmedewerkers met de Airbus A330-200 van NorthWest Airlines de 7.835 kilometer van Amsterdam Schiphol naar Seattle Tacoma International Airport, om op het hoofdkwartier van Microsoft in Redmond de Search-training mee te maken. Uitvalsbasis is The Westin Hotel in het plaatsje Bellevue, een zeer fraai hotel met heerlijke bedden. Zeer luxe bussen (leren banken, fltscreens, etc) brengen ons gedurende deze twee dagen naar The Microsoft Executive Briefing Center, gelegen aan de rand van Seattle op de Microsoft-campus middenin de bossen.

The Microsoft Executive Briefing Center

Het Microsoft Executive Briefing Center in Redmond is de plek waar de Search-training plaatsvindt. Dit centrum is niet alleen super ingericht met geavanceerde hulpmiddelen voor de diverse presentaties over Search, ook is hier The Microsoft Center for Information Work. Hier krijgen we een demo van zowel het kantoor als het huis van de toekomst zoals Microsoft deze ziet in de (nabije) toekomst. Erg leuk en interessant om mee te maken, vooral de rol die de zaktelefoon in de huiskamer krijgt. Zo-ie-zo is het interessant om te horen in welke omvang en op welke gebieden Microsoft Research zich bezighoudt in een vooruitblik in de komende 3 tot 10 jaar.

Seattle

Op de laatste dag dineren we in het trendy restaurant annex wijnhuis Purple, gelegen in downtown Seattle. Veel glas en centraal in het midden van het pand een grote kolom vol met wijnflessen welke tot het dak lijken op te stapelen. Niet alleen de wijn is er prima, ook de veelheid aan speciaal opgediende gerechten gaat er prima in. Op de terugweg met de bus valt op hoe stijl sommige wegen zijn in Seattle, en ook de ligging rondom het water doet de stad aan San Fransisco denken. Alles is breed opgezet en er wordt volop gebouwd, met als belangrijkste werkgevers de vliegtuigfabrikant Boeing en natuurlijk…Microsoft.

         

 

Verenigde Staten: UNESCO wereld erfgoed

Unesco logoUnesco wereldkaart

Het UNESCO wereld erfgoedverdrag bestaat sinds 1972 en is bedoeld om erfgoed dat van unieke en universele waarde is voor de mensheid, beter te kunnen bewaren voor toekomstige generaties. Onder staand het werelderfgoed welke wij op onze reizen bezocht hebben.

Nationaal park Grand Canyon

UNESCO Amerika Grand CanyonMet een diepte van bijna 1.500 meter is de Grand Canyon in de staat Arizona de meest spectaculaire kloof ter wereld . De canyon is ontstaan dankzij uitslijtprocessen van de Colorado-rivier, die het hele park doorkruist. De horizontale lagen geven de geologische geschiedenis van de afgelopen twee miljard jaar weer. Er zijn ook prehistorische sporen te vinden van mensen die zich moesten aanpassen aan de bijzonder moeilijke omstandigheden van de omgeving. Door de verschillende hoogtes in het gebied bestaat er een verscheidenheid aan klimaten en leefgebieden. Het nationaal park wordt hierdoor gezien als enorm groot biologisch museum dat zich uitstrekt over vijf verschillende leef- en vegetatiezones. Klik hier voor meer informatie.

Vrijheidsbeeld

Dit standbeeld van ‘Vrijheid die de wereld Verlicht’ werd in Parijs vervaardigd door de Franse beeldhouwer Bartholdi, in samenwerking met Gustave Eiffel die verantwoordelijk was voor de staalconstructie. Het beeld bestaat uit een holle kolos van dun geslagen koperen platen over een stalen raamwerk. Het torenhoge monument was een geschenk van Frankrijk op de 100e Amerikaanse Onafhankelijkheidsdag in 1886. Het Vrijheidsbeeld staat bij de ingang van de haven van New York en heeft sindsdien miljoenen immigranten verwelkomd. In de tweede helft van de 19e eeuw bereikte de immigratie z’n hoogtepunt en in 30 jaar verdubbelde de bevolking van de Verenigde Staten zich bijna. Klik hier voor meer informatie.

Nationaal park Yosemite

UNESCO Amerika YosemiteHet Nationaal park Yosemite ligt in het hart van Californië. Met zijn ‘hangende’ valleien, vele watervallen, meren, gepolijste koepelvormige rotsen, morenen en U-vormige valleien toont het park allerlei hoedanigheden van granietreliëf, gevormd door ijstijden. Op 600 tot 4.000 meter hoogte is er een grote verscheidenheid aan flora en fauna te vinden. Deze wordt weerspiegeld door het bestaan van zes verschillende vegetatiezones – beheerst door de hoogtevariatie – waarvan de uitgestrekte bergweiden erg bijzonder zijn. In Yosemite zijn 1.200 soorten bloeiende planten, diverse varens, mossen en korstmossen te vinden. Het gebied telt acht met uitsterven bedreigde plantensoorten. Daarnaast telt het park 569 archeologische locaties. Klik hier voor meer informatie.

 

Verenigde Staten (2004): City-trip San Francisco


Reisinspiratie: Drie dagen in San Francisco met Anja en pa en ma Van Schilt als afsluiting van de rondreis door het Wilde Westen van Amerika in september 2004.

The Goldon Gate Bridge


San Francisco is beroemd om The Golden Gate Bridge. Ruim 2,8 kilometer lengte tussen twee draagtorens met stalen draagkabels, welke continue geverfd worden door 34 schilders ! De brug heeft alle aardbevingen doorstaan, maar het werd kritisch op het 50-jarig bestaan (1987) toen de brug voor autoverkeer gesloten werd en 350.000 wandelaars op de brug gingen staan. De hangbrug zakte 2 meter door !

City Tour

Om onze tijd zo efficient mogelijk in te zetten boeken we ook nu weer een City-tour. Vanuit ons hotel Best Western Americana rijden we naar Twin Peak’s, waar je over de hele stad kunt uitkijken, bekijken we op Alamo Square de bekende Victoriaanse huizen, en komen we door verschillende leefgemeenschappen. China Town is hiervan in San Francisco met 800.000 chinezen de grootste in Amerika. Uiteraard flaneren we op de Fisherman’s Wharf langs het water met de vele jachten, en ontspannen we ons in het Golden Gate Park, dat zelfs nog groter is dan Central Park in New York.

Hoogteverschil

De stad San Francisco is gebouwd op 43 heuvels en de wegen gaan soms stijl omhoog en omlaag. Het hoogtepunt hiervan is toch wel als we met onze tourbus opeens voor ons geen weg meer. Deze weg is er (gelukkig) wel, maar gaat opeens 31,5 graden (!) naar beneden. Onderaan passeren we de straat Lombard Street, welke nog stijler is (35 graden) en waarin negen bochten gemaakt zijn om deze hindernis minder stijl te maken voor de auto’s (en vroeger de paard en wagens). Hier geven de hortensia’s in elke bocht een kleurig aanzien. Maar het hoogteverschil is geen probleem voor de Cable Car Barn, de kabelbaan tram die alleen in San Francisco rijdt en getrokken wordt door kabels in de grond. En bekend is uit verschillende films. Al met al is San Francisco een relexte stad waar het goed toeven is. En dan hebben we het niet alleen over het fraaie weer !!

Klik hier voor nog meer reisinspiratie !